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7 façons ingénieuses de gérer le gaspillage alimentaire

2021

Chaque année, les États-Unis jettent plus du tiers de la nourriture produite. Cela représente 133 livres de déchets alimentaires, soit environ 161 milliards de dollars de larves. Mais partout dans le monde, des gens essaient de trouver des moyens d'arrêter le gaspillage. Voici quelques-unes des solutions de gaspillage alimentaire les plus ingénieuses à ce jour, des pneus à base de tomates à la bière à base de pain grillé.

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Un peu plus tôt cette année, un chercheur de l’Ohio State University a fait une découverte surprenante: des pneus fabriqués à partir d’écorces de tomates et de coquilles d’œufs répondaient aux mêmes normes de performance que ceux fabriqués avec du noir de carbone traditionnel, une charge à base de pétrole. En effet, les tomates cultivées pour la mise en conserve ont des peaux particulièrement épaisses, si j'ose dire caoutchouteuses . Lorsqu'il est mélangé à des coquilles d'œufs, qui sont étonnamment souples au niveau moléculaire, le mélange entièrement naturel répond parfaitement aux besoins des fabricants en matière de pneus durables mais souples.

La technologie en instance de brevet de Katrina Cornish pourrait apporter un important coup de fouet à l'environnement, si le secteur de l'automobile se rallie à lui. Les écorces de tomates et les coquilles d'œufs sont généralement agitées, mais sa découverte pourrait permettre aux conserveries de tomates de vendre ces "déchets" à l'avenir et, ce faisant, de fabriquer des pneus plus écologiques. Mais une question demeure: si ces nouveaux pneus patinent, votre voiture sent-elle la sauce pour pâtes?

La semaine dernière, une chenille rampante effrayante a fait les gros titres pour son appétit pour le plastique. Les scientifiques espèrent isoler le gène qui permet au virus de digérer les plastiques, le brancher sur des microbes à action rapide et dissocier les microorganismes des déchets plastiques. Mais les insectes mènent la charge dans la gestion durable des déchets depuis des années.

Prenez la vermiculture, le processus de transformation des déchets alimentaires en engrais à l'aide de vers affamés et utiles. Tout ce que vous avez à faire est d’acheter une petite horde de vers rouges, de les jeter dans une boîte froide et sombre de restes de nourriture et de les laisser se mettre au travail. Bien que les pneus de tomates soient particulièrement étonnants, vous ne pourrez probablement pas les fabriquer vous-même. Les expériences de vermiculture, cependant, sont faciles à mettre en place à la maison. Vous pouvez même acheter vos aides de ver sur Amazon.

Les scientifiques étudient également le gaspillage alimentaire comme matière première pour la fabrication d’autres produits. Jesus Corillo a raconté au New Scientist son succès en transformant des coquilles d'arachides, des balles de riz et d'autres aliments en verre. Son travail est possible parce que le verre est en réalité une combinaison de dioxyde de silicium, d'oxyde de potassium et de nombreux autres éléments, dont beaucoup sont également présents dans les aliments courants.

Un chercheur estime que les déchets annuels de la coque d'arachide en Chine pourraient fournir à eux seuls 110 000 tonnes d'oxyde de calcium, un ingrédient commun du verre. Peut-être que l'iPhone 86S aura un écran fait de coquilles d'arachide.

Une autre solution non technologique au gaspillage alimentaire est le vilain mouvement alimentaire. Au lieu de jeter des produits décolorés, difformes ou carrément peu appétissants, les partisans du mouvement vous encouragent à tout manger, à condition qu'il ne soit pas pourri. Cela ne semble peut-être pas important, mais les consommateurs ont des attentes si bien enracinées en ce qui concerne ce qui est bon, sûr et savoureux, que de nombreux épiciers ne vendront même pas de produits défigurés. Récemment, cependant, certaines épiceries ont commencé à fournir des carottes noueuses et des baies confuses dans l’espoir que les consommateurs mangent ce qu’il ya de mieux pour la planète, et non ce qui est bon pour leur Instagram. La prochaine fois que vous ferez un tour à l'épicerie, pensez à un nouveau mantra: plus c'est laid, mieux c'est.

Lorsque les aliments se décomposent, ils libèrent des gaz à effet de serre. C'est pourquoi les gens veulent le garder hors de la décharge. Dans un grand bassin, les aliments vont lentement libérer des panaches de méthane dans l'atmosphère, ce qui accélère les changements environnementaux inquiétants. Mais récemment, des installations de traitement des eaux usées, des fabricants de biogaz et d'autres inconditionnels des digesteurs anaérobies ont commencé à maîtriser ces pets nuisibles et à les transformer en énergie propre. En plaçant les déchets alimentaires dans un réservoir étanche à l'air, en introduisant certaines bactéries soigneusement sélectionnées et en privant tout le désordre d'oxygène, nous pouvons exploiter les émissions résultantes et les utiliser pour alimenter des bâtiments et des bus. Les solides qui restent au fond du réservoir peuvent ensuite être séchés et transformés en engrais. Alors, la prochaine fois que quelqu'un vous reproche de roter ou de péter en public, frappez-les de votre connaissance du véritable potentiel du biogaz.

Il y a littéralement des milliards de morceaux de plastique flottant dans l'océan et assis dans des décharges, menaçant de ne jamais vraiment se décomposer. Et pourtant, nous continuons à faire plus. Heureusement, le gaspillage alimentaire peut constituer un semblant de solution. Les chercheurs découvrent de nouveaux moyens de transformer les pellicules de riz, les épinards, le persil, les gousses de cacao et d’autres matériaux en bioplastiques comme le cellophane. Maintenant, vous pouvez envelopper vos aliments dans des aliments (ou plutôt dans un plastique à base d'aliments) et composter le tout lorsque vous avez terminé. Lorsque vous comparez cela à la façon dont les aliments sont généralement emballés - sacs Ziploc robustes ou grandes boîtes en plastique - cela ressemble à un rêve vert. Malheureusement, comme pour de nombreuses autres solutions de gestion des déchets alimentaires au stade initial, le coût de production est un problème qui reste à résoudre, de sorte que le nombre de matériaux bioplastiques sur le marché reste limité.

Qui ne voudrait pas boire pour un avenir sans déchets? Tristam Stuart parie que personne ne refusera un engouement écologique. L'entrepreneur a trouvé un moyen de transformer le pain en un produit artisanal et alcoolique. Le résultat est Toast Ale, une bière anglaise avec des notes de malt et d'agrumes, selon les mots du New York Times . "En utilisant environ une tranche par bouteille, l'équipe de trois [Stuart] a recyclé 3, 6 tonnes de pain au cours de ses 15 premiers mois." Oh, et c'est raisonnable 3, 24 $ la bouteille. Pas mal, étant donné le travail qu'il faut pour transformer les croûtes de sandwich d'hier en boisson de célébration de ce soir.

Bien sûr, aucune de ces solutions n'est parfaite - et elles ne fonctionneront certainement pas seules. Mais avec la poursuite des recherches - et une réduction significative des déchets que nous créons en premier lieu - nous pouvons enfin comprendre quoi faire avec tous nos restes.

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