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Un nombre inquiétant de baleines à bosse meurent au large de la côte est

2021

Le 15 janvier 2016, une baleine à bosse morte a été repérée flottant au large de la côte de Virginia Beach. Virginia a ensuite accueilli deux autres baleines à bosse échouées.

Dans les eaux et les plages de New York, quatre baleines à bosse sont mortes et, en Caroline du Nord, le bilan est triste. Le Rhode Island, le New Jersey et le Maine ont chacun signalé deux décès de la même espèce. Le Maryland et le New Hampshire en ont chacun trouvé un. Delaware et Massachusetts ont trouvé trois chacun. À tous points de vue, 2016 a été une année terrible pour être une baleine à bosse sur la côte est des États-Unis.

La nouvelle année n'est pas meilleure. Jusqu'à présent, 15 nouvelles baleines à bosse mortes sont apparues le long de la côte est, portant le total à 41. Ce nombre élevé a incité l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA) à ouvrir une enquête sur ce qui est maintenant officiellement qualifié d'événement de mortalité inhabituel. .

La NOAA étudie maintenant pourquoi tant de baleines à bosse meurent dans cette région. Ils font des nécroscopies - des autopsies d'animaux - sur des carcasses de baleines qui ne sont pas trop décomposées, collectent des données sur l'environnement et la population et essayent généralement de comprendre pourquoi cela continue de se produire.

Des chercheurs du gouvernement ont commencé à s'intéresser aux événements de mortalité inhabituels chez les mammifères marins en 1991. Depuis lors, 63 événements de mortalité inhabituelle désignés officiellement ont été observés chez un large éventail d'espèces, des dauphins aux lamantins.

Un peu moins de la moitié de ces événements restent des cas de rhume biologique, avec une ou plusieurs causes de décès encore incertaines.

Dans les cas où les chercheurs ont pu déterminer une cause de décès, les principaux responsables étaient les infections, les biotoxines provenant d’algues et les facteurs écologiques. Des causes humaines - comme des navires qui bombardent les baleines - ont également joué un rôle dans certains cas.

Jusqu'à présent, 10 des 20 baleines mortes qui ont été autopsiées ont clairement montré des signes d'attaque par des hélices de bateau. Cela ressort du fait que normalement, la NOAA n’enregistre en moyenne que 1, 4 fois que des bateaux frappent des baleines par an. Selon le Seattle Times, le trafic maritime dans la région n'a pas augmenté.

Les estimations mettent plus de 10 000 baleines à bosse dans les eaux de l'Atlantique Nord. Plusieurs populations de baleines à bosse (y compris celle-ci) ont récemment été retirées de la liste des espèces en péril, mais l'espèce est toujours protégée en vertu de la loi sur la protection des mammifères marins.

La baleine à bosse n'est pas le seul événement de mortalité inhabituel sur lequel se penche la NOAA. Ils ont actuellement des cas ouverts sur la mort mystérieuse des lions de mer et des phoques à fourrure de la Guadeloupe en Californie, ainsi que des grandes baleines et des phoques en Alaska. Tant que nous ne saurons pas ce qui les cause, nous ne pouvons rien faire pour éviter un désastre supplémentaire.

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