https://bodybydarwin.com
Slider Image

Une falaise géante effondrée sur une comète révèle une glace immaculée sous la surface

2021

Le 10 juillet 2015, un bloc de falaise avec le même volume que neuf piscines olympiques est tombé de son perchoir sur la Comet 67P. Un mois plus tard, la comète atteindrait son périhélie, au plus près de son orbite elliptique passe au soleil. Lorsque les rayons du soleil ont atteint la section de la falaise d'Assouan dans l'hémisphère nord de la Comet 67P, le changement rapide de température a réchauffé la falaise de -220 degrés Fahrenheit à 122 degrés Fahrenheit en l'espace de 20 minutes environ. Un pour cent de la masse de la falaise a été perdu dans l'espace, un grand panache de jets se dissipant comme de l'eau après une plongée, et les formations ressemblant à des blocs se sont installées dans une nouvelle crête au pied de la falaise. Nous connaissons tous ces drames dans les cieux grâce à un article publié aujourd'hui dans Nature Astronomy .

"La chose la plus excitante est que nous avons vu physiquement l'intérieur de la comète", explique l'auteur principal, Maurizio Pajola. En collaboration avec une équipe internationale de plus de soixante coauteurs de trente-quatre institutions, dont la NASA et d'autres agences spatiales, Pajola a découvert le regard le plus étroit jamais réalisé par l'humanité sur l'intérieur d'une comète. "C'est la première fois que nous voyons quelque chose comme ça."

Le matériau exposé de la falaise d'Assouan était clairement visible après la grande chute, capturé cinq jours plus tard sur des images de la caméra OSIRIS à bord de la navette spatiale Rosetta. Rosetta a été envoyée spécialement pour surveiller la Comet 67P à l'approche du soleil, et les résultats n'ont pas déçu. La tache lumineuse dans la face inférieure fraîchement exposée de la falaise d'Assouan est extrêmement réfléchissante, contrairement à la poussière mate normale de la surface d'une comète. Sous un extérieur gris, la comète a un cœur brillant, gelé, rempli de glace.

"Physiquement, le soleil dicte ce qui doit se passer à la surface de la comète, dit Pajola. Les comètes ne sont pas simplement des morceaux de glace inertes jetés dans le système solaire. Au contraire, cette découverte suggère que nous devrions considérer les comètes comme des corps célestes actifs et mutables. Convient à un monde miniature fait de glace, la lumière du soleil est ce qui remodèle la surface de la comète.

Rosetta a terminé sa mission en septembre 2016 avec un crash d'adieu dans la surface de la Comet 67P, mais le travail scientifique de traitement et d'analyse de tout ce que l'orbiteur a renvoyé est toujours en cours. La chute de la falaise d'Assouan est la dernière révélation, mais ce ne sera pas la dernière.

"Je ne sais pas, la prochaine étape que nous devrons franchir dans 20 ans, c'est de ramener chez nous des échantillons de la comète. C’est vraiment la prochaine chose à faire dans le domaine de la science cométaire." Dit Pajola.

«Pour d'autres choses, Rosetta a presque tout fait. Bien entendu, chaque vaisseau spatial répondait à des questions, mais posait également de nouvelles questions », ajoute-t-il. "C'est la beauté de la science, non?"

Regarder un lever de soleil sur la falaise d'Assouan ci-dessous:

Le manteau neigeux de la Californie est une bonne nouvelle pour l'état assoiffé - pour l'instant

Le manteau neigeux de la Californie est une bonne nouvelle pour l'état assoiffé - pour l'instant

Le prix des panneaux solaires vient d'augmenter - voici ce que cela signifie pour vous

Le prix des panneaux solaires vient d'augmenter - voici ce que cela signifie pour vous

Bonne nouvelle: ces exoplanètes ont probablement de l'eau.  Mauvaise nouvelle: AHHH SO BEACH BEAU EAU.

Bonne nouvelle: ces exoplanètes ont probablement de l'eau. Mauvaise nouvelle: AHHH SO BEACH BEAU EAU.