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Un fleuve au Canada vient de se tourner vers la piraterie à cause du réchauffement climatique

2021

Un fleuve au Canada vient de devenir victime de piratage. Piraterie de rivière.

Oui, une rivière a volé l'eau d'une autre rivière, avec l'aide d'un swashbuckling provenant d'un glacier en fusion et du paysage unique de la région située au cœur du Yukon.

Dans un article publié dans Nature Geoscience, les géomorphologues décrivent comment la rivière Slims - qui coule normalement vers le nord - a été brusquement coupée de son alimentation en eau. Maintenant, toute cette eau alimente une rivière totalement différente - la Kaskawulsh - qui coule vers le sud.

Les chercheurs ne s'attendaient pas à observer un cas de piraterie de rivière lorsqu'ils sont allés enquêter sur la région.

«Notre objectif était d'examiner comment cette rivière glaciaire [les Slims] s'ajuste au cours d'une année», explique le co-auteur de l'étude, Dan Shugar. "Nous ne nous attendions certainement pas à ce qu'il soit totalement parti."

Mais quand Shugar et ses collègues sont allés sur le terrain, c'est exactement ce qu'ils ont trouvé. Là où la rivière Slims coulait, il ne restait qu'un lac peu profond.

Shugar et ses co-auteurs ont décidé de comprendre pourquoi, alors ils se sont dirigés vers la source de la rivière, le glacier Kaskawulsh. Au fur et à mesure de la fonte de la feuille massive, elle alimente d’énormes rivières comme les Slims et la Kaskawulsh, qui se rejoignent avec des rivières encore plus longues. Mais ce n'était plus nourrir les Slims.

La piraterie fluviale - qui figure parmi les termes techniques les plus cool du monde - se produit lorsque l’eau d’une rivière ou d’un ruisseau est cooptée par une autre rivière. Cela se voit généralement dans les archives géologiques, car une rivière trace un chemin différent dans le sol et les pierres, mais pas en temps réel. Ce cas particulier de piraterie en rivière est assez unique. Ce n'est que parce que le glacier qui alimentait les rivières était situé au bon endroit.

Le glacier est situé directement à la frontière entre les deux bassins versants, ce qui explique sa capacité à fournir de l'eau aux deux rivières pendant si longtemps. Mais maintenant, le glacier s'est retiré, fondant face au changement climatique. Dans sa forme plus petite, il occupe une empreinte légèrement différente dans les montagnes et les eaux de fonte, qui étaient autrefois divisées de manière équitable, sont maintenant principalement déviées vers la rivière Kaskawulsh.

Plus précisément, un lac situé au pied du glacier, le lac Slims, a pu se frayer un chemin à travers la glace du glacier en direction du bassin de la rivière Kaskawulsh. Cela a publié une condamnation à mort pour la rivière Sims. «Il a été décapité, si tu veux» dit Shugar.

Et il n'y a pas de retour d'une décapitation.

"Pour que le lac Slims rétablisse un lien hydrologique avec la rivière Slims, il faudrait que le glacier avance, et cela est peu probable dans le climat actuel", dit Shugar.

Maintenant, la rivière Slims devra faire face à des débits beaucoup plus réduits, tandis que les eaux blanches de la rivière Kaskawulsh seront plus fortes à mesure que les deux systèmes fluviaux tenteront de s’ajuster à la nouvelle normale.

Shugar dit que ce changement soudain du débit des rivières peut être directement lié au changement climatique causé par l'homme. Selon M. Shugar, la fonte de ces glaciers se produit beaucoup plus rapidement que ce qui peut s'expliquer par des causes naturelles.

ChangeLe changement climatique se produit. Et cela ne se produit pas seulement là-bas, dans un autre endroit. C'est ce qui se passe ici en Amérique du Nord, et certaines des conséquences peuvent être très rapides et peuvent ne pas toujours correspondre à ce à quoi nous nous attendions », dit Shugar.

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