https://bodybydarwin.com
Slider Image

Le changement climatique ancien a conduit l'évolution de cette adorable moufette debout

2021

Oui, la moufette tachetée de l'ouest sent. C'est une skunk, après tout. Mais c'est aussi bêtement photogénique. Il suffit de regarder le visage de ce petit gars:

Tous ensemble maintenant: Awwww .

Cette moufette va également voler de la nourriture directement dans un couguar, même si le couguar est 100 fois plus lourd que le minuscule carnivore. Et non seulement vaporise-t-il du musc de mouffette nauséabond en présence de menaces, mais il se relève aussi sur les membres antérieurs et fait le poirier pour tout ce qu’il veut intimider.

Dans l'ensemble, cette moufette est géniale. Mais il a aussi une histoire fascinante. Dans une étude publiée mercredi dans Ecology and Evloution, des biologistes ont découvert que, sur le plan génétique, il existe trois sous-divisions distinctes de moufettes ponctuées de l'Ouest en Amérique du Nord.

Bien que toutes les mouffettes tachetées de l'Ouest appartiennent à la même espèce, il existe quelques petites variations génétiques entre ces subdivisions, appelées clades. Et tandis que certains clades poussent dans des espèces séparées par des barrières telles que des chaînes de montagnes ou des rivières, les chercheurs ont découvert que les divisions entre les clades de skunk avaient des racines beaucoup plus profondes et plus froides.

"Les mouffettes tachetées de l'Ouest existent depuis un million d'années, a déclaré dans un communiqué l'auteur principal de l'ère glaciaire du Pléistocène Adam Ferguson, biologiste au" Field Museum "." Durant la période glaciaire, l'ouest de l'Amérique du Nord était principalement recouvert de glaciers. il y avait des zones de climats convenables pour les moufettes séparées par des zones de climats inappropriés. Ces régions sont appelées refuges climatiques. Lorsque nous avons analysé l'ADN des mouffettes tachetées vivant aujourd'hui, nous avons trouvé trois groupes correspondant à trois refuges climatiques différents. "

Cela signifie que des mouffettes de Californie et du Colorado pourraient faire partie du même clade, même si leur territoire est aujourd'hui divisé par des montagnes escarpées, leurs ancêtres s'étant réfugiés au même endroit sur des glaciers. De l’autre côté, ajoute Ferguson, certains clades, comme celui d’Arizona, ont été isolés des autres populations de mouffettes lorsque les glaciers se sont retirés du fait de la formation de rivières comme le Rio Grande.

Aujourd'hui, explique Ferguson, le changement climatique anthropique a le potentiel de modifier à nouveau la génétique de la mouffette. Les changements de climat ou de paysage causés par l'homme peuvent éliminer certaines barrières (telles que les prairies ouvertes) qui séparaient les populations de ces mouffettes, ce qui signifie que les différentes populations de ces clades pourraient recommencer à se chevaucher à l'avenir.

Il a fallu des années pour rassembler les 97 échantillons pour cette étude. Lorsque Ferguson a rejoint le projet chez Texas Tech en 2007, le laboratoire dans lequel il travaillait comptait 30 spécimens de mouffette tachetée de l'ouest. Il a fallu six autres années pour rassembler les 67 autres échantillons des dépôts de musées, des échantillons de sang prélevés au cours d’autres études et des essais de destruction de la route.

La période de prélèvement des échantillons s’explique en partie par le fait que ces moufettes sont strictement nocturnes et qu’elles préfèrent les arbustes et les arbustes au grand terrain, ce qui les rend difficiles à repérer pendant la journée. Cela a également pris un certain temps, car la skunk roadkill n’est pas la chose la plus agréable à faire sur une route du Texas. «Si vous prenez une skunk roadkill, vous ne pouvez pas la mettre dans votre berline, comme un écureuil», déclare Ferguson. "Nous remercions énormément beaucoup de gens de l'avoir fait pour nous."

Une machine à espresso automatique à domicile 44% de réduction?  Je l'achèterais.

Une machine à espresso automatique à domicile 44% de réduction? Je l'achèterais.

Les meilleurs apnéistes du monde semblent avoir évolué avec des rates hyperdimensionnées

Les meilleurs apnéistes du monde semblent avoir évolué avec des rates hyperdimensionnées

Les bébés prématurés ont moins de soins de santé s'ils ne sont pas blancs

Les bébés prématurés ont moins de soins de santé s'ils ne sont pas blancs