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Apparemment, la fin du monde va nous faire tous travailler plus

2021

Selon une étude publiée aujourd'hui dans la revue Nature Climate Change, il est possible que les Américains fassent de l'exercice, ce qui pourrait enfin amener les Américains à faire de l'exercice. Lorsque les chercheurs ont examiné la relation entre la météo et les séances d’entraînement, ils ont constaté que l’activité physique augmentait également avec la température.

L'étude a comparé l'activité aux mêmes endroits lors de différentes fluctuations de température. Ainsi, à Boulder, au Colorado, comment l’activité physique à 15 degrés se compare-t-elle à une activité physique à 75 degrés?

De cette façon, l’étude contrôle la culture des exercices d’un lieu - pour ne pas comparer accidentellement les fanatiques du fitness du Colorado avec des bananes de banlieue. Cela permet aux chercheurs de se concentrer sur ce qu'il advient de l'activité physique d'un lieu lorsque les températures augmentent. L'activité physique est intéressante parce que si vous souhaitez vivre plus longtemps (ou être en meilleure santé), l'activité physique est la chose la plus proche que la science ait trouvée dans un élixir miracle. Comprendre l'activité humaine dans le cadre d'un scénario de réchauffement climatique donne un aperçu de ce qui pourrait arriver à la santé humaine à l'avenir.

L'auteur principal, Nick Obradovich, chercheur postdoctoral du programme Science, technologie et politiques publiques du centre Belfer de la Harvard Kennedy School, a été inspiré par une vague de chaleur qui a secoué son quotidien à San Diego.

«Il y a eu une série de jours sur quelques semaines qui ont atteint le sommet des 90 ou 100 degrés», a déclaré Obradovich, «et ma routine de course à pied a vraiment souffert. Je me suis dit que nous aurions beaucoup plus de ce type de vagues de chaleur dans le futur. Je me demande si quelqu'un a examiné la question de savoir si le changement climatique pourrait modifier l'activité physique humaine. »

Une fois qu'il a compris le lien entre la météo et l'activité physique, Obradovich a eu besoin de relier cette information aux futures projections climatiques. Pour cela, il s’est tourné vers la NASA Earth Exchange (NEX), une base de données accessible au public accessible à tous, et a extrait les températures maximales mensuelles moyennes prévues pour 2050 et 2099.

Obradovich avait supposé que lorsque les températures se réchaufferaient, les Américains cesseraient de bouger - comme il le faisait pendant la vague de chaleur de San Diego. Mais les données ont montré le contraire. En se réchauffant, les Américains sont devenus (en moyenne) plus actifs, pas moins. Il y a cependant un piège.

L'activité physique augmente jusque vers 82F, puis vers les plateaux jusqu'à environ 95F. À ce stade, nous commençons à redevenir moins actifs, surtout si nous avons plus de 65 ans ou si nous sommes cliniquement obèses. À ce stade, le chaud devient trop chaud. Cela explique également certaines différences régionales révélées par Obradovich: les habitants des États plus froids du nord deviendront probablement plus actifs à mesure que la planète se réchauffera, tandis que ceux des États plus chauds du sud deviendront probablement moins actifs. Dans le nord, l'augmentation du nombre de journées agréablement chaudes compensera le nombre de jours trop chauds pour marcher, tandis que le sud connaîtra de nombreuses autres journées trop chaudes.

Mais Obradovich ne dit absolument pas que le changement climatique est une bonne chose. «Rien dans cette étude n'indique du tout que le changement climatique sera bénéfique sur le net, a-t-il déclaré. "La plupart des impacts climatiques vont être extrêmement négatifs et très coûteux. Chaque fois que vous examinez les effets d'un changement de système complexe tel que le changement climatique sur d'autres systèmes complexes tels que le comportement humain, vous constaterez une répartition des effets "Et dans ce cas, il y a de très petits positifs, mais le changement climatique est généralement très coûteux et important."

Ce n'est pas la seule étude à suggérer qu'un réchauffement climatique pourrait être bénéfique au comportement humain. Les données présentées au Congrès international du foie, la réunion annuelle de l'Association européenne pour l'étude du foie (EASL) ont montré que les régions septentrionales - à l'inverse des pays scandinaves et de l'Alaska - pourraient assister à une diminution des maladies du foie liées à l'alcool. le climat se réchauffe. Dans ce cas, il y a une corrélation entre le réchauffement de la température et une baisse de la consommation d'alcool qui pourrait sauver le foie. Mais les deux études ont leurs limites. Dans cette étude, une limite critique est que l’étude ne porte que sur les États-Unis.

"Les États-Unis sont principalement un climat tempéré, a noté Obradovich." Nous sommes également très riches. Nous avons la capacité avec la climatisation de lisser les augmentations de température. Si vous êtes à Phoenix en juillet, vous pouvez toujours vous promener pendant une heure et revenir à vos beaux cubes de glace et à la climatisation. Les régions de l'Afrique subsaharienne et d'autres pays tropicaux du monde sont à la fois très chaudes et beaucoup plus pauvres. "Ces résultats ne s'appliqueront pas aux personnes les plus touchées par le changement climatique.

L'étude utilise également des données historiques - elle peut évaluer ce qu'il advient de l'activité physique à certains endroits lorsque la température change, mais pas si cette variation de température entraîne des changements fondamentaux durables dans le comportement. Qu'advient-il de l'activité physique au Vermont si toutes les pistes de ski fondent? Les résultats ne figurent pas dans ces questions.

Enfin, et ce qui est le plus critique, il s’agit d’une très petite lueur d'espoir dans un schéma climatique susceptible de déplacer des millions de personnes, de provoquer une résurgence de la maladie et de changer fondamentalement la Terre telle que nous la connaissons.

«Je ne veux pas du tout insinuer que le réchauffement climatique est un bon moyen d'accroître l'activité physique», a déclaré Obradovich. «C’est probablement la pire stratégie pour amener les gens à être plus actifs physiquement.»

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