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Les vols ultra-longs en avion sont-ils mauvais pour la santé?

2021

Actuellement, le vol commercial le plus long du monde prend 17 heures et demie. Il relie Auckland, en Nouvelle-Zélande, à Doha, au Qatar, et n'a été introduit qu'en février. Ce ne sera probablement pas long, cependant, avant que cet enregistrement ne soit usurpé. Des vols de 19 heures entre Singapour et New York et des randonnées de 20 heures entre Sydney et Londres devraient bientôt rejoindre la mêlée.

Ces vols très long-courriers deviennent de plus en plus efficaces et économiquement viables. Ils sont aussi un fardeau pour les passagers. Mais y a-t-il un moment où un vol super long devient un risque pour la santé publique?

Il y a quelques risques pour la santé liés au vol (oui, à part le fait d'être traîné hors de l'avion. Ou piqué par la chute de scorpions). Tacking sur quelques heures de plus n'aura probablement pas beaucoup d'impact, cependant.

«S'il s'agit d'un dix-septième du voyage, ce n'est pas si grave», déclare Fanancy Anzalone, médecin en médecine aérospatiale et ancienne présidente de la Aerospace Medical Association. Il ajoute: «Il y a une multitude de choses qui doivent vous préoccuper lorsque vous partez pour un vol long-courrier.»

Rester assis dans un siège étroit pendant des heures n'est pas seulement désagréable. Cela peut entraîner une thrombose veineuse profonde, lorsque des caillots sanguins se forment dans les jambes à cause d'un débit sanguin médiocre. Plus vous ne bougez pas, plus votre risque est grand. Dans le pire des cas, le caillot peut se libérer et se loger dans les poumons. Heureusement, c'est rare. Et vous pouvez réduire vos risques en vous levant et en marchant ou en fléchissant vos jambes.

Les passagers «ont vraiment besoin de penser à se lever de trois à quatre heures et à se promener», explique Anzalone. "Mais en étant assis sur votre chaise et en pompant vos jambes", en appuyant fermement sur vos talons et vos orteils - ce petit geste peut faire une grande différence quant à savoir si quelqu'un va avoir une thrombose veineuse] .

Il est également utile de rester hydraté, ce qui signifie d’éviter les boissons que vous êtes le plus susceptible d’atteindre en vol. Les boissons gazeuses, les boissons alcoolisées et le café sont tous des diurétiques, ce qui signifie qu’ils vous font encore plus pisser. "Si vous partez longtemps, il est recommandé de commencer à [hydrater] la veille du jour Anzalone.

L'air très sec d'un avion peut faciliter la déshydratation. Il dessèche également les muqueuses, ce qui les empêche de piéger les germes. Ce qui est regrettable, car il y a toujours une chance que vous attrapiez un rhume ou pire encore de la part de vos passagers. "Au fil des heures, vous êtes un peu plus exposé, et donc la probabilité d'attraper un rhume sur un vol comme celui-ci augmente, explique Anzalone.

Vous risquez donc d’être malchanceux si vous êtes assis à côté de quelqu'un qui est déjà malade. Cependant, l'idée selon laquelle la recirculation de l'air dans un avion favorise la transmission de la maladie est un mythe. "Le flux d'air et la circulation de l'air dans la cabine sont techniquement assez sophistiqués, il n'y a donc généralement pas de risque d'infection élevé, même si vous avez quelqu'un [de malade] assis deux rangées avant", déclare Jochen Hinkelbein, professeur d'anesthésiologie à l'Université de Cologne en Allemagne et président de la Société allemande de médecine aérospatiale.

Vous devriez vous préoccuper davantage des plateaux, des salles de bains et des autres surfaces de collecte de germes avec lesquelles vous êtes susceptible d'entrer en contact. Ils sont essuyés après les vols. "D'après mon expérience, les grandes compagnies aériennes effectuant des vols long-courriers se débrouillent extrêmement bien pour assurer la propreté de l'avion, comme le dit le possible, a déclaré Anzalone. Mais il recommande de voyager avec des lingettes ou un désinfectant. Vraiment, il est préférable de toucher aussi petit que possible.

Cependant, vous ne pouvez pas faire grand chose à propos des rayons cosmiques. Chaque fois qu'un passager vole, il est exposé à une infime quantité de radiations provenant de l'espace. "Plus vous passerez dans l'avion, plus vous serez exposé à des radiations, déclare Steven Barrett, ingénieur en aérospatiale au MIT.

Cependant, les radiations auxquelles la plupart des voyageurs sont exposés au cours d'une année donnée se situent aisément dans les limites de l'exposition aux radiations recommandée pour un membre du public. "Les très fréquents voyageurs effectuant des vols long-courriers pourraient éventuellement dépasser les limites d'exposition au rayonnement recommandées, explique Barrett, qui a calculé la quantité de rayonnement exposée à un rayonnement." Mais ce n'est pas dans la région où vous en auriez. préoccupations pour la santé. "On ne sait pas à quel point ces niveaux d’exposition au rayonnement encore faibles sont nocifs, ou s’ils sont nocifs, dit-il.

Les pilotes et autres membres d'équipage de conduite passent suffisamment de temps dans les airs pour que les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies les considèrent comme des travailleurs sous rayonnement. L'agence leur recommande d'essayer de limiter leur temps sur des vols très longs, survolant de hautes altitudes ou survolant les pôles.

Une autre préoccupation est que la pression atmosphérique est également plus basse dans un avion qu'au niveau de la mer. Cela ne dérange pas la plupart des gens. Cependant, l'air raréfié peut causer des problèmes aux personnes âgées, aux maladies cardiaques ou à d'autres maladies préexistantes.

En fin de compte, plus un vol est long, plus vous avez de temps pour réparer une erreur. Et les avions sont devenus plus grands ces dernières années, ce qui augmente également la probabilité qu'une personne à bord subisse une urgence médicale.

«Les voyages eux-mêmes deviennent de plus en plus populaires, de plus en plus pratiques, même pour les personnes âgées souffrant de… maladies déjà existantes», déclare Hinkelbein. «Nous avons donc une… malheureuse triade, le cadre n’est pas idéal pour les personnes en mauvaise santé, les personnes sont de plus en plus âgées et ont plus de maladies préexistantes, et ne se déplacent pas dans la cabine de l’aéronef, ne buvant qu’un petit peu.

Il n'y a pas de durée précise qui soit dangereuse, et cela dépend du voyageur. «Mais je me sens sous 12 heures ou 14 heures, vous pouvez presque envoyer tout le monde. Si c'est plus long, vous devriez faire attention, » dit Hinkelbein.

Environ la moitié des problèmes médicaux qui surviennent dans les avions sont des problèmes cardiovasculaires tels que des évanouissements ou des vertiges. Les estimations de la fréquence des urgences médicales en vol varient d'un passager à 10 000 à un sur 40 000.

Pour ces crises, les avions sont équipés de kits médicaux et d'équipements tels que des défibrillateurs. «Chacun des vols long-courriers dispose d'un moyen radio permettant de communiquer avec des médecins disponibles dans le monde entier pour leur parler», explique Anzalone. «J'ai discuté avec des pilotes de problèmes médicaux à bord et de la façon de les gérer, détournons-nous ou non.»

Cependant, très peu de compagnies aériennes ont des formulaires pour documenter les cas de maladie des passagers, explique Hinkelbein. Il aimerait voir des formulaires standardisés et un registre international où tous les problèmes médicaux en vol sont signalés. "Ensuite, vous pouvez essayer de déterminer quelles sont les causes les plus [fréquentes] des problèmes médicaux en vol."

Pour la grande majorité des gens, même les vols les plus longs se dérouleront sans incident. «Les passagers aériens des principales compagnies aériennes sont très en sécurité», a déclaré Anzalone.

En fait, l'influence la plus profonde d'un avion ne concerne probablement pas les passagers - il s'avère que les avions parcourant des kilomètres au-dessus de la surface de la Terre peuvent causer des problèmes en dessous.

"Le principal impact sur la santé provient probablement des émissions qui en résultent et des conséquences pour la santé du sol, a déclaré Barrett. Ses collègues et lui ont estimé que 16 000 personnes dans le monde meurent chaque année des suites de la pollution de l'air par les avions. Ces émissions, qui sont liés au cancer du poumon et à la maladie cardiopulmonaire, provenaient d'avions en hauteur de croisière ainsi que de ceux en pleine phase de décollage et d'atterrissage.

Mais les vols très long-courriers risquent en fait de générer une pollution moins nocive que les liaisons comportant des escales. «Du point de vue de la santé humaine, le vol direct serait meilleur», déclare Barrett. «Même si les émissions à haute altitude ont une incidence sur la santé humaine au sol, les émissions à basse altitude dans les aéroports lorsque les avions décollent et atterrissent et que les taxis ont encore plus d’impact, car elles sont plus proches des habitations.»

L'une des idées les plus radicales pour réduire la pollution liée aux avions consiste à utiliser des avions électriques, qui ne dégageraient aucune émission en vol. Malheureusement, il est peu probable que les vols les plus longs soient de bons candidats pour cette technologie.

«Les avions électriques sont peut-être possibles pour des distances plus courtes, peut-être jusqu'à 1 000 kilomètres, mais il semble beaucoup moins probable que les avions électriques puissent contribuer de manière significative aux vols très long-courriers», déclare Barrett. "C'est là où il n'y a pas de solution évidente ou réelle à l'horizon."

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