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Croyez-le ou non, vous allez vraiment adorer regarder cette vidéo sur les astuces

2020

Écartez-vous, gymnastes humains: une petite mouche sans jambes vous fait honte à tous. Observez les sombrés majestueux de l’ asphondylie et du désespoir. Elle est beauté. Elle est la grâce. Elle est en train de se catapulter loin du danger, volant à des distances pouvant atteindre 30 fois la longueur de son propre corps. C'est plusieurs fois la distance relative des sauteurs qui battent des records de notre propre espèce, accomplie à des vitesses d'accélération des dizaines de fois plus rapide que celle des autres insectes sans jambes qui sautent.

Le fait que les larves de cécidomyie naissent des acrobates n'est pas une nouvelle pour les gens qui les étudient. Les insectes pondent leurs œufs sur des verges d'or et invitent ces hôtes à produire des excroissances gonflées appelées galles. Idéalement, les jeunes mouches d'Asphondylia (dont ce sauteur n'est que l'une des nombreuses espèces encore inconnues) restent sûres et confortables dans les tumeurs botaniques, qui les abritent et leur donnent quelque chose à mâcher pendant leur croissance. Certains vers de la vésicule biliaire vont sauter et s’enfouir dans le sol pour finir de se développer, mais cette espèce préfère sortir de sa pépinière comme un véritable moucheron prêt à prendre son envol. Ce n'est que lorsqu'ils sont perturbés par une force extérieure - un scientifique curieux, par exemple - qu'ils déchaînent leurs exploits aériens fantastiques, se catapultant loin de la source de leur expulsion.

En fait, il a fallu trois ans aux auteurs d’une nouvelle étude sur les tortues pour qu’elles soient bien prises en flagrant délit. Michael Wise, un biologiste du Roanoke College qui pense que tout cela "touche au fantastique" n’en a vu que quelques exemples lorsqu’il découpait des milliers de galles. Il pensait que sa collègue Sheila Patek, étudiante diplômée de l’école, dirigeait un laboratoire spécialisé dans la locomotion intéressante. chez Duke, voudrait peut-être essayer de capturer ces vols brefs et rares avec la caméra vidéo et les microscopes électroniques à balayage du groupe de recherche 20 000 images par seconde. Mais Asphondylia n’est qu'au stade de développement approprié pour effectuer ces sauts pendant une brève période Chaque année, en août, les chercheurs disposaient d’une fenêtre étroite pour les observer. Après des années de traque à la mouche assez mature et de techniques de capture de minuscules insectes devant une caméra alors qu’ils filaient dans les airs, l’équipe de Patek a finalement obtenu les images dont ils avaient besoin pour décomposer la merveilleuse mécanique.

Alors, comment une petite larve sans jambes, décrite par la responsable du laboratoire, Grace Farley, comme "une petite bouffée de Cheeto" - a-t-elle lâché son corps de 0, 1 pouce près de 5 pouces en seulement 2, 5 secondes? Un élément crucial est une sorte de jambe virtuelle, que les asticots créent momentanément en se pliant en anneaux. Du liquide s'accumule dans la queue de la boucle, créant une pression lorsque cette partie du corps gonfle. Lorsque cette énergie est libérée, c'est comme si la larve avait une jambe pour se développer. Mais en regardant de plus près, Patek et son équipe ont vu quelque chose d'encore plus intéressant au travail: pour accumuler toute cette tension, les larves doivent être capables de coller leur partie supérieure et leur extrémité inférieure. C'est quand ce lien se rompt enfin que les créatures ressemblant à des vers s'envolent. Les examens au microscope électronique ont révélé des crêtes légèrement bombées sur les taches qui collent. Celles-ci peuvent fonctionner comme du velcro ou utiliser des propriétés similaires aux crêtes des pieds de geckos, mais elles sont presque certainement la clé du processus. Et quel processus? Selon l'analyse du co-auteur, Greg Sutton, de l'Université de Lincoln, les asticots devraient utiliser 28, 75 fois plus d'énergie pour parcourir la même distance en rampant. C'est la différence entre faire du jogging pendant un kilomètre et changer et faire un marathon entier. Les espèces ne profitent pas très souvent de ce moyen de transport économique, car elles restent généralement à l'intérieur de leurs galles confortables jusqu'à ce qu'elles aient des ailes. C’est probablement une retenue de l’évolution à partir du moment où ils ont passé plus de temps sur le terrain, comme le font certains de leurs proches, mais il est étonnant qu’un cavalier aussi habile finisse par supprimer la nécessité de sauter rapidement.

Pour l'instant, tout ce que nous savons, c'est que cette espèce d' Asphondylia est une merveille mécanique. Celui-ci obtient définitivement un 10/10 des juges PopSci .

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