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Les oiseaux changent leurs chansons pour crier au bruit de la circulation

2021

Vous êtes dans un bar bondé, en train d'essayer de parler à un ami au-dessus de l'agitation bruyante des commandes de boissons, de l'évacuation après le travail et du premier bavardage maladroit. Tout ce bruit de fond augmente le volume de votre conversation et vous permet de parler plus fort et plus court pour être compris.

"Voulez-vous une autre bière?"

"Quoi?"

"Plus de bière?"

"QUOI?"

"BIÈRE?"

"OUI."

Si c'est frustrant de parler ainsi pendant quelques heures le week-end, imaginez ce que ce serait de le faire presque tous les jours. C’est la situation à laquelle les oiseaux vivant à proximité des routes se retrouvent, le bruit de la circulation cédant la place au bar din.

Dans une étude publiée mardi dans Bioacoustics, les biologistes ont enregistré des chants d'oiseaux au Rock Creek Park, à Washington, DC. Ils ont constaté que les oiseaux, en particulier le pewee des bois de l'Est, changeaient la façon dont ils chantaient lorsque la circulation roulait sur les routes voisines.

En essayant de chanter comme une trace du bruit de la circulation joué à l'arrière-plan, les oiseaux ont chanté en rafales plus courtes, avec moins de variation de fréquences et une bande passante inférieure, essayant de faire entendre leur voix sur le bruit. Malheureusement, il y a un compromis à faire: bien qu'ils puissent être plus facilement entendus à cause du bruit de la circulation, d'autres oiseaux ne semblent pas prêter autant d'attention à la chanson modifiée, qu'il s'agisse d'un cri d'accouplement ou d'un mâle qui défend son territoire. Un peu comme un bar. Tout le monde peut entendre le type crier au sujet des coups de feu, mais personne ne veut vraiment prêter attention à lui.

Les chercheurs de l'Université George Mason ont constaté des changements similaires chez les moineaux à couronne blanche près de San Francisco, dont les chansons ont changé progressivement avec le temps, à mesure que le bruit humain augmentait.

Mais ce n'est pas un changement permanent. Tout comme vous ne criez pas au volume des bars lors d'un dîner de dimanche en famille… PASSEZ LA GRAVY TANTE MABEL, «les oiseaux ne se tiennent pas à ces changements de volume et de tonalité lorsque le bruit de la circulation disparaît.

Rock Creek Park offre un cadre intéressant pour les chercheurs qui étudient cet effet. Le parc ferme une rue principale, Beech Drive, les week-ends de 7 heures du samedi à 19 heures le dimanche, permettant ainsi aux motards et aux joggeurs de prendre le relais et de laisser les oiseaux faire une pause dans le processus.

Pendant ces périodes, les oiseaux reprennent leur chant sans mélange, ce qui, selon les auteurs, pourrait constituer un moyen d'avancer pour les défenseurs de l'environnement qui cherchent à préserver l'habitat d'une population d'oiseaux.

"Les résultats confirment que les mesures temporaires visant à réduire le bruit de la circulation, telles que les fermetures de routes le week-end, peuvent être bénéfiques pour les animaux et constituent une option réalisable et efficace pour la gestion du bruit de la circulation", explique Katherine Gentry, l'auteure principale de l'étude.

Bien qu’il soit impossible de fermer définitivement les routes, les auteurs suggèrent que même des fermetures temporaires et de courte durée pourraient aider les oiseaux chanteurs à retrouver leur voix.

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