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La caféine et une bonne nuit de sommeil pourraient aider à traiter la douleur chronique (au moins chez la souris)

2021

Non, ce n'était pas une faute de frappe. Prendre de la caféine peut sembler contre-productif lorsque vous avez besoin de dormir, mais certaines souris de l'Hôpital pour enfants de Boston souhaiteraient différer.

Les neurologues et neurobiologistes de ce pays voulaient trouver des moyens de briser le cycle de la privation de sommeil chez les personnes souffrant de douleur chronique. Une fois que vous avez mal, il est difficile de vous endormir, ce qui vous empêche de dormir, ce qui a tendance à aggraver la douleur. Alors ils ont commencé avec des souris. Les souris qui restent éveillées ont une sensibilité accrue à la douleur, ce qui signifie que lorsque vous les exposez à un stimulus douloureux (comme la chaleur, le froid ou le piquant prononcé de la capsaïcine), elles réagissent davantage lorsqu'elles sont fatiguées. Il semble que le meilleur plan d'action pour les souris et les humains serait de prendre un analgésique comme l'ibuprofène pour atténuer la douleur et se reposer. Mais les chercheurs ont constaté que cela ne fonctionnait pas. Même la morphine a perdu son élan. Les médicaments qui favorisaient la veille, comme la caféine ou le modafinil, un médicament délivré sur ordonnance, fonctionnaient beaucoup mieux. Ils ont publié leurs résultats dans Nature Medicine lundi.

Pour tester les médicaments contre la douleur chez la souris, vous devez surmonter plusieurs défis. Le plus évident et le plus difficile est peut-être que vous ne pouvez pas leur demander s’ils souffrent. Ou plutôt, vous pouvez demander, mais vous ne pouvez pas les blâmer quand vous ne comprenez pas leur réponse. Dans les études sur le cancer ou le diabète, il existe des impacts mesurables que vous pouvez constater chez les souris sans avoir à leur demander de décrire leurs symptômes. Mais la douleur est expérientielle. Vous pouvez essayer d'expliquer à quoi ressemble votre douleur ou lui attribuer un numéro sur une échelle arbitraire - vous ne pourrez toujours pas vraiment dire en quoi consiste votre douleur à une autre personne. Et que cela vienne d'une source mesurable ou que ce soit "tout dans votre tête" n'a pas d'importance. Si vous pensez avoir mal, vous l'êtes.

Les souris ne peuvent pas nous dire si elles ont mal. Tout ce que nous pouvons faire, c'est interpréter leurs comportements et en déduire une conclusion. Si vous exposez une souris parfaitement reposée à une source de chaleur et qu'il saute en arrière au bout de trois secondes, mais qu'une souris fatiguée revient en une seule, nous pouvons en déduire que la souris fatiguée est plus sensible à la douleur. Et c'est exactement comme cela que les neuroscientifiques l'ont fait (avec quelques contrôles supplémentaires pour s'assurer que les souris n'étaient généralement pas plus sensibles). La plupart des études sur la douleur chez les souris qui impliquent une privation de sommeil les gardent en place en les faisant faire de l'exercice ou en les soumettant à une contrainte. Ces neuroscientifiques ont opté pour une approche plus réaliste: ils les ont suivis avec divertissement. Tout comme vous pourriez allumer la télévision tard dans la nuit ou rester en train de lire «encore un article» en ligne, les souris resteront bien au-delà de l'heure du coucher si on leur donne du coton à mâcher ou des matériaux de nidification à organiser. Faites-le pendant 12 heures et vous disposez d'un groupe de souris très somnolentes sur lesquelles effectuer vos tests de douleur.

La caféine et le modafinil ont aidé les souris privées de sommeil à retrouver une sensibilité de base à la douleur normale, mais on ignore comment cela se rapporte directement à l'homme. Combien de temps de sommeil par nuit aide-t-il une personne au bas du dos? La caféine est-elle aussi bonne que le sommeil? Et si la caféine vous empêchait de dormir suffisamment?

Nous savons que la caféine soulage les douleurs aiguës. C'est pourquoi certains médicaments classiques contre la céphalée ont ajouté de la caféine - elle amplifie efficacement les effets analgésiques de la pilule. Il peut faire des merveilles dans le traitement de la douleur aiguë, telle que les céphalées de tension. La douleur chronique est une bête différente, une bête difficile à vaincre. Souvent, les patients souffrent de douleurs non spécifiques, qui pourraient être très différentes de la douleur spécifique ressentie par ces petites souris. Si quelque chose comme la caféine fonctionne bien, cela pourrait aider les patients à éviter les effets secondaires de la prise constante de médicaments contre la douleur. Mais cela peut être un gros si.

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