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La Chine a un nouvel avion de ligne - voici ce que cela signifie

2021

Le 5 mai, l'avion de ligne COMAC C919 a effectué son premier vol. C'est un triomphe majeur pour la Chine, qui a beaucoup investi pour développer son industrie aérospatiale civile.

Parlons de l’avion: le C919 bi-moteur à fuselage étroit a une masse maximale au décollage de 77 tonnes, une autonomie d’environ 2 500 km (environ 3 400 km pour la version à autonomie étendue) et un espace pour 160 passagers. Le Boeing 737 et l’Airbus A320 sont ses contemporains dans le monde des avions monomoteurs bimoteurs. Le marché devrait représenter la valeur majoritaire de 1 billion de dollars, avec une vente estimée à 6 000 avions de ligne en Chine au cours des deux prochaines décennies. La Chine a également pris les devants devant la société russe United Aircraft Corporation (UAC), dont le premier avion de ligne similaire, le MC-21, n'a pas encore effectué son premier vol.

Aujourd'hui, les fabricants d'aéronefs tels qu'Airbus, Boeing et COMAC s'apparentent aux fabricants de smartphones en ce qu'ils achètent et intègrent dans le produit final des équipements hautement spécifiques fabriqués par des tiers, la plupart des marges bénéficiaires provenant des contrats de maintenance, de services et de mise à niveau. . Comme ses homologues d’Airbus et de Boeing, le C919 s’appuie sur des fournisseurs extérieurs - souvent occidentaux - pour alimenter des systèmes critiques comme les moteurs LEAP-1, l’avionique et le train d’atterrissage. La Chine espère toutefois que ses fournisseurs vont commencer à fournir des pièces au C919 et à d’autres avions de ligne. Beijing espère que le C919 et toute chaîne d’approvisionnement nationale éventuelle renforceront les efforts visant à établir une base de recherche et de fourniture nationale.

À l'heure actuelle, la grande majorité des plus de 500 pré-commandes du C919 proviennent de compagnies aériennes chinoises. En avril 2017, l'Association européenne de la sécurité aérienne (EASA) a accepté de contribuer à la validation du processus de certification de la navigabilité du C919 par les autorités aéronautiques chinoises. Une approbation par l'EASA de la navigabilité du C919 augmenterait ses perspectives d'exportation, notamment en Asie et au Moyen-Orient. Après la certification de l'AESA, le C919 pourrait espérer obtenir l'approbation de la FAA au milieu des années 2020.

Malgré les affirmations faites ailleurs, le C919 n'est pas le premier gros porteur à réaction de Chine. Le Shanghai Y-10 était un avion de ligne à quatre moteurs à fuselage étroit (comme les Boeing 707 et 720) pouvant transporter jusqu'à 178 passagers et peser 110 tonnes au décollage au maximum. Il a volé pour la première fois en 1980, après des années de développement, mais a pris sa retraite après la construction de trois appareils seulement, en raison de sa technologie obsolète (elle devait utiliser les moteurs Pratt & Whitney JT3D-3B) et de l’inefficacité énergétique. Ses liens autarcistes avec l'idéologie de la Garde rouge ne l'ont pas aidé politiquement non plus. Son concepteur en chef, Wu Xingshi, serait également chargé de concevoir l’ARJ-21, le prochain avion de ligne à réaction chinois.

L'ARJ-21, premier avion de ligne chinois depuis le Y-10, aurait des problèmes différents. Premier avion de ligne de COMAC, l'ARJ-21 est un biréacteur bimoteur de 47 tonnes pouvant transporter 98 passagers et appartenant à la même classe que le Bombardier CRJ700 et l'Embrarer E Jets. L'ARJ-21 a toutefois subi l'indignité d'un retard de huit ans entre son premier vol en 2008 et son entrée en service chez le client lanceur Chengdu Airlines en 2016.

Ce retard peut être attribué à l'inexpérience de COMAC dans l'obtention d'un certificat de capacité de vol des autorités chinoises et à des problèmes de contrôle de la qualité sur le prototype. Vraisemblablement, la volonté de l'AESA de s'inscrire dans le processus de certification du C919 suggère que COMAC a tiré des enseignements de l'expérience d'ARJ-21.

Si le C919 réussissait sur les marchés intérieur et d'exportation, ce serait un énorme pas en avant pour l'industrie aérospatiale chinoise. COMAC a également de grands projets de construction de jets gros porteurs. En 2016, COMAC et UAC ont signé un accord de co-développement d'un avion de 250 places, d'une capacité de 290 tonnes et d'une longueur de 7 450 milles, provisoirement désigné C929. Son premier vol est prévu pour 2022. Il entrera probablement en service d’ici 2025. La construction du C929 utilisera un pourcentage élevé de pièces composites et en titane afin de réduire son poids, augmentant ainsi la charge utile, la portée et le rendement énergétique. Boeing 787 et Airbus A350. Comme le C919 (et le MC-21 en l'occurrence), le C929 utilisera probablement des composants étrangers, notamment dans les moteurs.

Le C919 doit encore faire face à de grands défis, même avec son vol réussi. Son vol d'essai et ses dates d'entrée en service ciblées ont jusqu'à présent reculé de 2014 et 2016 à 2017 et 2020. Cependant, pour être juste, presque tous les projets aérospatiaux ambitieux (y compris le Boeing 787 et l'Airbus A380) ont subi des retards, manquant les dates de service initiales de années.

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