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Le changement climatique contribue à la maladie mentale

2021

Le changement climatique ne nuit pas seulement à la planète et à notre corps. Selon un nouveau rapport publié par l'American Psychological Association, Climate for Health et ecoAmerica, le changement climatique nuit également à notre santé mentale.

«Nous assistons à un nombre croissant de catastrophes liées au climat qui ont une incidence sur la santé mentale», a déclaré l'auteur de l'étude, Meighen Speiser, responsable de la mission d'ecoAmerica.

Le rapport n'est pas le premier à s'attaquer au changement climatique du point de vue de la santé. Plus tôt cette année, le consortium de la société médicale sur le climat et la santé a publié un rapport détaillant les nombreuses manières dont le changement climatique peut avoir un impact négatif sur la santé et le bien-être de l'homme. Ce nouveau rapport est unique en son genre car il met l’accent sur la santé mentale.

Le rapport divise les impacts sur la santé mentale en deux grands groupes: les impacts aigus, tels que les chocs discrets liés au climat (tels que les incendies, les inondations et les tempêtes) et les impacts chroniques, ou les effets plus graduels que les changements climatiques peuvent avoir sur notre bien-être.

Selon les auteurs du rapport, il est important de reconnaître que près de quarante pour cent des personnes qui vivent une catastrophe subissent une forme de psychopathologie. Cela inclut l'anxiété, la dépression, les troubles de l'humeur et le SSPT. Selon le rapport, une personne sur six vivant dans les zones touchées par l'ouragan Katrina répondait aux critères de l'ESPT. De même, le suicide et les idées suicidaires ont plus que doublé dans ces régions et 49% des personnes ont développé un trouble de l’anxiété ou de l’humeur, tel que la dépression.

L'enjeu n'est pas seulement la catastrophe elle-même: la plupart d'entre nous peuvent faire face à une source unique de stress. Mais dans les situations de catastrophe, les facteurs de stress se multiplient rapidement. Vous avez peut-être perdu non seulement votre maison, mais également votre travail et peut-être même la communauté dans laquelle vous comptiez habituellement pour vous aider. Et dans des scénarios de changement climatique, cela pourrait signifier que vous êtes supprimé de votre maison de façon permanente.

«L’une des choses que nous connaissons est associée aux changements climatiques, c’est leur impact sur les lieux», explique Susan Clayton, professeure de psychologie au College of Wooster. «Les lieux physiques sont importants pour les personnes, en particulier les maisons. Devoir bouger aura un impact émotionnel. "

Les effets chroniques sont plus difficiles à envisager, mais non moins dangereux. À mesure que le climat continue de changer, par exemple, de nombreux endroits seront plus chauds pendant de plus longues périodes de l'année - tous ceux qui ont vécu cet hiver exceptionnellement chaud le connaissent personnellement. Mais si le temps devient trop clément, nous avons tendance à nous retirer à l'intérieur, ce qui rend plus difficile (même à l'ère numérique) de créer et de maintenir des réseaux sociaux indispensables. De la même façon, lorsque les températures montent en flèche, des études suggèrent que notre tempérament l'est aussi, ce qui peut menacer davantage la cohésion de la communauté.

"Des niveaux de chaleur inconfortables rendent difficile la maîtrise de nos propres impulsions violentes, déclare Clayton, ce qui entraîne une augmentation des suicides et des tentatives de suicide, ainsi que des crimes."

Clayton a également évoqué un phénomène moins discuté: la solastalgie ou la détresse causée par les changements environnementaux ayant une incidence sur les personnes là où elles vivent. La chanson "Big Yellow Taxi" de Joni Mitchell, qui parle de tous les arbres enfermés dans un musée de l'arbre, pourrait être considérée comme un exemple de solastalgie. C'est un sentiment qui ne s'étend pas uniquement aux cueilleurs d'arbres et aux hippies. Les agriculteurs, les monteurs de lignes, les amateurs de sports de plein air - qui ont cultivé une relation avec le monde naturel peuvent souffrir d’un sentiment palpable de perte lorsqu’ils sont modifiés.

Le rapport n'énonce pas seulement le problème, il suggère également une solution: accroître la résilience des communautés de manière à s'attaquer de front aux problèmes liés aux changements climatiques, y compris la préparation aux catastrophes. Le principal inconvénient, cependant, est que, pour une raison ou une autre, le changement climatique est une source croissante de stress mental.

«Nous commençons à comprendre que le changement climatique est peut-être un facteur qui n’a pas été apprécié auparavant, mais c’est certainement un facteur [de bien-être mental] qui doit nous préoccuper de l’avenir, déclare Howard Kurtzman, directeur exécutif par intérim de la American Psychological Association pour la science.

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