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Le changement climatique peut augmenter votre risque de diabète

2021

Selon une nouvelle étude publiée dans la revue BMJ Open Diabetes Research & Care, le réchauffement climatique, déjà lié à d'innombrables problèmes de santé humaine, pourrait accroître la prévalence du diabète de type 2, notamment plus de 100 000 nouveaux cas annuels uniquement aux États-Unis.

Cette découverte inquiétante intervient à un moment où le monde traverse les années les plus chaudes jamais enregistrées et où l'incidence du diabète a atteint des niveaux épidémiques. Dans le monde entier, le nombre de personnes atteintes de diabète a presque quadruplé depuis 1980.

Plus de 29 millions d'Américains sont atteints de diabète et 86 millions d'autres sont atteints de prédiabète, ce qui les expose à un risque de développer la maladie. Les personnes atteintes de diabète ne produisent pas assez d'insuline (type 1) ou ne peuvent pas utiliser l'insuline correctement (type 2), ce qui entraîne une augmentation du taux de sucre dans le sang. Une glycémie élevée peut entraîner une maladie cardiaque, un accident vasculaire cérébral, la cécité, une insuffisance rénale et l'amputation des orteils, des pieds ou des jambes.

Bien sûr, la chaleur exacerbe de nombreuses maladies chroniques, notamment le diabète. «Le temps chaud peut être plus difficile pour les personnes atteintes de diabète», déclare Mona Sarfaty, directrice du Consortium sur les changements climatiques et la santé, qui n'a pas participé à l'étude.

"La chaleur empêche les personnes de rester actives, ce qui signifie qu'elles dépensent moins de calories, ce qui peut entraîner une prise de poids plus importante, facteur de risque majeur du diabète de type 2, a-t-elle déclaré." Les personnes atteintes de diabète ont souvent des problèmes rénaux. La déshydratation, accompagnée de chaleur, peut aggraver les problèmes rénaux lorsque les personnes sont déshydratées. "

Le développement du diabète de type 2 est depuis longtemps lié au problème croissant de l'obésité, car l'accumulation de graisse rend les tissus du corps moins sensibles à l'insuline.

Mais l'étude mentionne un autre mécanisme potentiellement important dans l'apparition du diabète: l'impact néfaste qu'une température ambiante plus élevée peut avoir sur le métabolisme. Des températures plus élevées réduisent l'activité de la graisse brune ou de la «bonne graisse», qui transforme les aliments en chaleur corporelle.

L’exposition au froid, en revanche, stimule la graisse brune, entraînant une perte de poids modeste et une plus grande sensibilité à l’insuline… rendant ainsi une personne moins susceptible de développer un diabète, selon les auteurs de l’étude.

"L'obésité n'explique que partiellement le lien entre la température extérieure et le diabète, a déclaré Patrick Rensen, professeur d'endocrinologie au centre médical de l'université de Leiden aux Pays-Bas et co-auteur de l'article." Nous avons montré que plus de personnes contractent le diabète lorsque la température extérieure est plus élevée, mais ce n’est pas parce que ces personnes deviennent plus obèses quand il fait plus chaud dehors. "

Le temps froid active la graisse brune qui produit de la chaleur pour garder le corps au chaud. Rensen a expliqué que la graisse brune activée réduisait la quantité de graisse stockée dans les organes, sans nécessairement réduire le poids corporel. Inversement, une activité grasse brune réduite peut donc provoquer une intolérance au glucose et un diabète en augmentant le stockage des graisses dans les organes sans nécessairement augmenter le poids.

Les auteurs disent que cette étude est la première à démontrer un lien entre le réchauffement climatique et l'intolérance au glucose dans le monde, et entre le réchauffement climatique et l'apparition du diabète aux États-Unis.

Les scientifiques ont émis l’hypothèse que la hausse des températures contribuait à l’apparition du diabète de type 2 en réduisant l’activité de la graisse brune. Ils ont utilisé les données des Centers for Disease Control and Prevention sur l'incidence du diabète aux États-Unis. Et ils ont utilisé les données de l'Organisation mondiale de la santé sur la prévalence de l'intolérance au glucose dans le monde. Ils ont comparé ces chiffres avec les données de température au niveau des pays afin de déterminer leur évolution dans le temps.

En contrôlant des facteurs tels que l'âge, le sexe, le revenu et les niveaux d'obésité, les chercheurs ont découvert qu'une augmentation de 1, 8 ° F de la température moyenne était associée à une augmentation de l'incidence du diabète et de la prévalence de l'intolérance au glucose. Le diabète est survenu chez trois autres Américains sur 10 000 et dans le monde, 17 personnes sur 10 dans le monde ont développé une intolérance au glucose. La Terre s’est réchauffée de près de 1, 8º F depuis l’ère préindustrielle.

Eric Ravussin, directeur exécutif associé du centre de recherche biomédical Pennington à Baton Rouge, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré que les conclusions concernant la graisse brune ne l'étonnaient pas, mais il s'inquiétait de savoir si les chercheurs ajustaient les disparités raciales dans la région. différentes parties du pays. Les Hispaniques, les Asiatiques et les Amérindiens, par exemple, "ont une susceptibilité génétique plus grande à développer une résistance à l'insuline et un diabète que le reste de la population."

Lisanne Blauw, épidémiologiste à Leiden et co-auteur de l’étude, a déclaré qu ’« en effectuant d’abord une analyse par État, nous avons minimisé l’effet de facteurs potentiels déterminés géographiquement - comme un plus grand nombre d’Hispaniques et de Mexicains-Américains dans le Sud ».

Les chercheurs ont reconnu que l'activité physique aurait pu jouer un rôle dans leurs conclusions, car l'exercice varie en fonction de la température extérieure, mais les données sur l'activité physique des Américains n'étaient pas disponibles pour la période étudiée.

Cependant, alors qu’une diminution de l’activité physique quand il fait chaud «peut théoriquement expliquer nos conclusions, il a été démontré que l’activité physique était la plus forte entre les températures quotidiennes de [environ 60 ° F et 70 ° F] et qu’elle diminuait avec des températures plus élevées, mais également plus basses», l'étude dit. "Par conséquent, nous ne pensons pas que l'activité physique explique complètement le lien positif qui existe entre la température extérieure et l'incidence du diabète."

Les auteurs ont souligné que, leur étude étant observationnelle (par opposition à expérimentale), ils ne pouvaient pas tirer de conclusions définitives sur les causes et les effets.

«De toute évidence, nous ne pouvons pas prouver l’effet causal d’une température plus élevée sur le diabète dans cette étude spécifique», déclare Rensen. «Cependant, nous avons montré que l'activation de la graisse brune par un environnement froid avait des effets bénéfiques sur la santé. Donc, avoir un peu froid n’est pas si mauvais que ça.

Marlene Cimons écrit pour Nexus Media, un fil de presse sous-traitant couvrant le climat, l'énergie, les politiques, l'art et la culture.

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