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Éblouissant spectacle de lumière repéré sur Uranus

2020

Uranus a peut-être une odeur de pets, selon certaines spéculations scientifiques récentes, mais c'est toujours un géant de glace majestueux. Et il se passe beaucoup de choses. Une nouvelle photo prise par le télescope spatial Hubble de la NASA capture un peu un spectacle de lumière. Tout comme la Terre, Uranus possède parfois des aurores semblables aux aurores boréales.

Les aurores se produisent lorsque des particules chargées interagissent avec le champ magnétique d'une planète et entrent en collision avec des atomes de gaz situés dans la haute atmosphère, qui émettent ensuite de la lumière. Sur Terre, cela se produit lorsque des vents solaires - un plasma plein de particules chargées du soleil - se lèvent dans nos affaires.

Le vent solaire atteint environ 1, 8 milliard de kilomètres vers Uranus (en fait, les vents ne commencent même pas à ralentir avant d'atteindre 75 à 90 fois la distance entre la Terre et le soleil, soit environ 7 à 8 milliards de milles). ). En 2012 et 2014, les scientifiques ont suivi des rafales de vent solaire jusqu'à ce qu'elles produisent de puissantes aurores sur le globe glacial.

Sur d’autres planètes, on sait également que les aurores ont d’autres causes: certaines flambées d’aurores sur Jupiter sont probablement causées par une activité volcanique violente sur sa lune, Io, qui projette dans l’espace des électrons et des atomes chargés électriquement.

Les aurores sont moins étudiées sur Uranus que sur d’autres planètes, mais c’est un monde que nous ne connaissons pas beaucoup. En fait, les jolies images prises par le vaisseau spatial Voyager 2 au cours de sa croisière dans les années 1980 constituent toujours notre meilleure vue sur le géant de la glace. Même l'image ci-dessus est un composite, pavé à l'aide d'observations de Hubble de l'activité aurorale avec les meilleures images de Voyager 2.

Mais alors que les images de Voyager 2 faisaient d'Uranus un disque lisse et sans traits, des études ultérieures ont révélé que la planète était probablement pleine d'activités surprenantes. La vitesse du vent peut atteindre 560 miles à l'heure, d'une part. Cela semble donc amusant.

Nous en sommes presque arrivés à en apprendre beaucoup plus sur Uranus: lorsque les scientifiques de la NASA ont évalué les options d'extension de mission futures pour l'orbiteur Cassini en 2008, une mission auprès des géants de la glace était l'une des options proposées. Mais il aurait fallu environ 1, 4 à 2, 4 ans pour que le vaisseau spatial échappe au système de Saturne et encore 20 ans pour atteindre Uranus. C'est long de s'attendre à ce qu'une sonde survit à sa mission première. Le verdict final a été résumé de la manière suivante: une science géante de la planète improbable. Au lieu de jeter un coup d'œil à Uranus, Cassini effectuera une plongée majestueuse, voire fatale, dans l'espace entre Saturne et ses anneaux - un autre territoire totalement inconnu, pour être juste.

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