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Prendre des médicaments contre les allergies aggrave-t-il mes allergies?

2020

Bien qu’elles touchent quelque 50 millions d’Américains, les allergies ne sont pas très bien comprises. Les étincelles qui enflamment votre système immunitaire peuvent aller du soleil à l’oignon, et les symptômes d’une attaque sont tout aussi variés. Pour cette raison, nous passons plusieurs semaines à écrire sur les allergies - ce qu’elles sont, comment elles se manifestent et comment nous pouvons trouver un soulagement. C'est la réaction allergique de PopSci.

La saison des amours touche plus d’entre nous chaque année. Nous le connaissons mieux au printemps, cette période magique de l'année où les fleurs s'épanouissent et les feuilles des arbres et des milliards de grains de pollen prennent leur envol pour tenter de fertiliser une autre fleur. Beaucoup de ces petits spermatozoïdes se retrouvent accidentellement dans le nez et déclenchent une réaction immunitaire appelée allergie saisonnière.

Environ 25 millions d'Américains en souffrent - de plus en plus à mesure que le changement climatique s'aggrave - et beaucoup de ces personnes prennent un médicament en vente libre pour traiter leur aversion pour le sexe sexuel. Il existe beaucoup d'idées fausses sur les allergies, peut-être en partie parce que nous en savons très peu sur leur fonctionnement réel. Notre connaissance a explosé (un peu comme le pollen de mai) au cours des dix dernières années environ, mais il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas.

Donc, nous pouvons tous être pardonnés si nous avons des questions dont nous ressentons le besoin de commencer par «cela peut être une question stupide, mais…»

Pour commencer: Si je prends des médicaments contre les allergies tout le temps, est-ce que j'empêche mon corps de développer une tolérance aux allergènes? Est-ce que je ne fais que rendre mes allergies plus graves? Vous pouvez avoir l'impression que vos allergies ne font que s'aggraver, au fur et à mesure que la saison avance ou que vous vieillissez.

Mais vos médicaments ne sont probablement pas à blâmer. «Chaque année de la saison des pollens, je vois des centaines de patients qui pensent que leurs médicaments contre l'allergie ne leur conviennent pas», déclare Clifford Bassett, directeur médical d'Allergy & Asthma Care de New York et allergologue à l'Université de New York. . Mais il explique qu'il existe d'autres explications pour expliquer pourquoi ces médicaments ne sont pas à la hauteur. Une partie peut être simplement vieillissante - beaucoup de personnes contractent des allergies à l'âge adulte (bien que dans l'ensemble de la population, les adultes ont moins d'allergies que les enfants).

Cela peut aussi juste être une chose personnelle. Sarena Sawlani, directrice médicale de Chicago Allergy and Asthma, explique que chacun réagit un peu différemment, mais «les raisons sont complexes et pas tout à fait comprises». Cela est même vrai pour chaque type de médicament contre l'allergie.

Revenons une seconde. Il existe deux grandes catégories de médicaments contre les allergies (sans l’immunothérapie, conçue pour modifier le système immunitaire): les antihistaminiques et les corticostéroïdes.

La plupart des Américains prennent des antihistaminiques, qui vont de Benadryl à Claritin en passant par Zyrtec. Les antihistaminiques d’origine, à savoir Benadryl (nom générique: diphenhydramine), ont provoqué une somnolence incroyable, car les effets pourraient se propager à travers la barrière hémato-encéphalique. Dans le cerveau, les histamines aident à favoriser l’éveil au sein de votre cycle normal veille-sommeil en se liant à un récepteur apparenté mais distinct de celui qui régule les réactions allergiques. La diphenhydramine, avec sa capacité à traverser la barrière hémato-encéphalique et ses liaisons indiscriminées, rend donc la plupart des gens somnolents. Les personnes souffrant d'allergies saisonnières ont eu un gain énorme lorsque les antihistaminiques de deuxième génération (et plus tard, de troisième génération) ont été inventés pour rester en dehors du cerveau. Les antihistaminiques de deuxième génération ont une structure moléculaire légèrement différente qui leur permet de se lier plus spécifiquement aux récepteurs concernés, en plus d’être lipo-phobiques ou «opposés à la graisse». La barrière hémato-encéphalique bloque la plupart des molécules lipo-phobiques, empêchant ainsi que Claritin ou Zyrtec.

Ces pilules non somnolentes sont devenues le pilier, même si elles sont probablement moins efficaces que les corticostéroïdes (davantage sur celles-ci un peu plus tôt). Les antihistaminiques agissent en bloquant les histamines, comme leur nom l'indique, ce qui facilite les allergies, car les histamines sont la molécule de signalisation que votre corps fabrique en réponse au pollen (ou aux squames de chat, ou à tout ce à quoi vous êtes allergique).

Un certain type de cellule appelé mastocyte libère des quantités massives d'histamines dès qu'ils détectent un allergène. Ces histamines agissent pour tenter de combattre la menace perçue en augmentant la taille de vos vaisseaux sanguins et en augmentant la perméabilité des muqueuses dans la cavité nasale. La perméabilité des membranes muqueuses peut sembler anodine, mais c'est en réalité la partie la plus cruciale de la réaction! C'est en partie ce qui fait couler le nez et les yeux. Le nez qui coule est littéralement votre membrane nasale qui fuit la composante plasmatique de votre sang, combinée à une production excessive de mucus par les cellules qui tapissent votre cavité nasale.

Quoi qu'il en soit, les antihistaminiques bloquent les histamines que votre corps libère, ce qui signifie qu'ils arrêtent les symptômes mais ne bloquent pas le processus.

Les corticostéroïdes, en revanche, bloquent l'afflux de cellules inflammatoires avant même que la partie histamine ne commence. Vous les connaissez probablement mieux que les vaporisateurs nasaux comme Flonase. Les méta-analyses de nombreuses études sur l'efficacité des médicaments contre les allergies suggèrent que les sprays intranasaux fonctionnent mieux que les antihistaminiques, probablement parce qu'ils empêchent une réaction de se produire. L’inconvénient est qu’ils mettent plus de temps à intervenir. Bien que vous constatiez un soulagement après environ une demi-heure, les corticostéroïdes fonctionnent mieux après deux à quatre semaines d’utilisation, car ils aident en réalité à moduler votre système immunitaire.

Une étude sur des rongeurs a suggéré que les antihistaminiques pourraient empêcher un animal de développer une tolérance aux allergènes, mais elle reposait sur le venin, et non sur le pollen ou d'autres allergènes courants. Encore une fois, il s'agissait d'une étude sur les rongeurs. Aucune étude n'a suggéré que les êtres humains étaient confrontés au même problème. Sawlani convient que les médicaments en vente libre comme les antihistaminiques et les sprays nasaux, et que les gouttes oculaires ne devraient certainement pas avoir d'impact clinique significatif sur votre système immunitaire. "

Bassett explique que ce ne sont probablement pas vos médicaments qui sont à blâmer. «Il faut juste moins de grains de pollen pour provoquer une réaction à mesure que la saison avance», lorsque votre système immunitaire est déjà prêt à réagir à certains allergènes, il faut moins d'étincelle initiale pour déclencher toute la cascade d'histamines. Il conseille de commencer à prendre vos médicaments contre les allergies quelques semaines avant que le pollen atteigne son point culminant, et suggère de consulter un allergologue si vous souhaitez mieux gérer vos symptômes. Les tests effectués en cabinet sur les allergènes pourraient vous aider à comprendre comment réduire votre exposition ou simplement vous dire quelle plante ou quel animal est responsable lorsque vous vous plaignez de devenir un monstre morveux.

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