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Est-ce que le temps étrangement chaud signifie que le printemps est déjà là?

2021

L'application météo sur mon téléphone me dit que c'est une douce 67F, c'est pourquoi je porte une robe - sans collants. C'est le mois d'avril idéal, alors j'essaie désespérément de ne pas reconnaître que c'est vraiment le mois de février, alors que le plus haut niveau normal à New York devrait se situer dans les 40 prochains mois. Nous avions déjà un hiver chaud, mais les choses commencent à devenir bizarres.

La vague de chaleur dont je profite actuellement a traversé le Midwest. Samedi, l'Omaha a atteint 75F, établissant un record en 1976, tandis que Milwaukee a battu mercredi son record hivernal de 68F.

Bien que Milwaukee ait retrouvé un régime plus normal (il neige en fait à Omaha), nous, sur la côte est, continuons de bénéficier d’une chaleur record. Boston a établi un record de 66 F et battu son record de 1990. À 10 h 30 (et à 73 F), Pittsburg a battu un record de 1906. À Washington, DC, les célèbres fleurs de cerisier ont déjà commencé à fleurir.

Est-ce un début de printemps, un temps bizarre ou les deux?

Pour le comprendre, je me suis adressé aux conservateurs des archives du réseau national de phénologie des États-Unis, qui fait partie du service géologique des États-Unis (USGS).

«La phénologie», a déclaré Jake Weltzin, écologiste à l'USGS et directrice exécutive du réseau national de phénologie des États-Unis, «est juste lorsque les plantes et les animaux sont actifs de façon récurrente».

Il faut déterminer quand le temps s'échauffe suffisamment pour déclencher le printemps et le temps de refroidissement nécessaire pour déclencher la chute. Bien que nous ayons tendance à considérer ces périodes comme des saisons fermes, elles ne le sont pas - les saisons sont des périodes complexes déclenchées par une combinaison de température et de lumière solaire. Des outils tels que le rapport Fall Foliage du Vermont, conçu pour aider les touristes à visiter l’État lorsque les érables à sucre atteignent leurs couleurs d’automne les plus brillantes, reposent sur la phénologie.

2009 Flickr

Mais jusqu'à récemment, a déclaré Weltzin, les données sur la phénologie étaient rares, ce qui est dommage. Parce que comprendre la phénologie fait plus qu’aider les touristes à planifier leurs vacances.

"La phénologie nous permet, " a déclaré Weltzin, "de faire des choses comme d'estimer quand les tiques et les moustiques doivent sortir. Cela nous aide à comprendre la probabilité de gelées pouvant nuire aux cultures, ou à quel moment devrions-nous récolter.

L’USGS a créé le Centre national de phénologie des États-Unis, en partie parce que la phénologie peut nous dire quand les saisons de chasse et de pêche peuvent avoir lieu sans que les oisillons et les fleurs fraîches ne soient piétinés. "Et il peut également fournir des informations supplémentaires sur ce qui se passe actuellement." notre climat.

"Nous constatons des preuves spectaculaires du fait que le monde naturel réagit au changement climatique, et l'un de ces indicateurs est une floraison printanière plus précoce dans l'hémisphère nord", a déclaré David W. Wolfe, professeur d'écologie des plantes et des sols à la Cornell University., Ithaca. «Nous avons examiné des documents historiques remontant aux années 1960 et avons constaté que les pommes, les raisins et les lilas fleurissent quatre à neuf jours plus tôt que dans les années 1960.

De même, le Centre national de phénologie a constaté qu'au printemps, le printemps arrive en moyenne trois semaines plus tôt. Cela peut sembler génial si vous aimez le temps chaud, mais il n’est pas aussi chaud pour les personnes allergiques.

«À Washington, le pollen est bien au-dessus de ce qu’il serait normalement indiqué par Weltzin. "Il est vraiment trop tôt pour ramasser le pollen. Les gens ont besoin de ce type d'informations pour la santé humaine."

De même, le Centre national de phénologie a appliqué un modèle tourné vers l’arrière, en fournissant des données sur les feuilles et la floraison des espèces de plantes indicatrices recueillies depuis le début du XXe siècle dans plus de la moitié des parcs du système de parcs nationaux. Ils ont déterminé que plus des trois quarts des parcs étudiés présentaient un printemps plus tôt, et que la moitié d'entre eux avaient un printemps extrêmement précoce par rapport au siècle dernier.

Si vous êtes un employé de bureau, cela soulève la question de savoir quand vous devriez retirer vos vêtements pour temps chaud. Mais la faune reçoit des signaux mitigés: les colibris du Colorado ne se présentent plus au moment opportun pour obtenir le meilleur nectar. Et les agriculteurs souffrent également à cause de l'inadéquation des températures.

«Les paysans font de la phénologie», a déclaré Weltzin. «Ils suivent toujours le temps qu'il fait là-bas. Demander, quand pouvons-nous mettre les grosses charrues sur le terrain sans les coincer dans la boue? Quand plantons-nous les cultures? Quand récoltons-nous? Ils sont très attentifs à l'environnement.

Et l'environnement, semble-t-il, change de sujet.

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