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Les dauphins battent les poulpes avant de les manger, et la raison est assez horrible

2021

De manière générale, il est préférable que votre nourriture ne vous tue pas. Ce n'est généralement pas un problème dans le règne animal, car les proies ont tendance à être mortes et molles au moment où elles atteignent l'œsophage. Mais toutes les créatures ne sont pas inoffensives après la mort: considérons la pieuvre.

Les bras de pieuvre restent mortels pendant un certain temps après avoir été détachés de la tête. Et nous ne parlons pas seulement de petits spasmes qui pourraient vous étouffer. Le système nerveux de la pieuvre n'est pas centralisé de la même façon que le nôtre. Ainsi, lorsque vous coupez ses tentacules, vous ne coupez pas tous les liens avec le cerveau. Les deux tiers de ses neurones sont dans les bras et la pieuvre utilise ces neurones pour tenter d'échapper à tout ce qui tente de le manger. Même après sa mort. Donc, si vous êtes un dauphin et que vous essayez de manger une pieuvre savoureuse et gluante pour le dîner (et qui vous en voudra?), Vous devez absolument la neutraliser.

Les dauphins qui ne manipulent pas correctement leurs repas tentaculés peuvent se retrouver morts. Un dauphin mâle a été retrouvé avec une tête de pieuvre dans l'estomac mais un bras détaché de 1, 3 mètre de long qui s'étend jusqu'à la gorge et qui sort la bouche. Un autre n'a même pas réussi à avaler toute la pieuvre mais à mourir avec le céphalopode coincé dans sa bouche. Le dîner ne devrait pas se terminer par une asphyxie. Les dauphins ont donc appris un autre tour: le jeter avant de vous jeter.

Kate Sprogis, écologiste des mammifères marins, et ses collègues de l’unité de recherche sur les cétacés de l’Université de Murdoch en Australie ont passé six ans à observer les dauphins au large des côtes de l’Australie-Occidentale pour comprendre ce qu’ils faisaient. Ils ont récemment publié leurs conclusions dans la revue Marine Mammal Science .

Ce n'est pas le premier exemple de dauphins à gros nez qui utilise des astuces astucieuses pour manger des proies. Éponger, par exemple, ressemble à quelque chose que vous faites à la vaisselle ou peut-être à une toile peinte, mais dans le monde des dauphins, c'est un moyen de chercher de la nourriture. Certains dauphins collent des éponges sur leur nez afin de pouvoir creuser dans le sable pour fouiller les poissons - les éponges protègent leur museau de tout ce qui est trop épineux. Et les grands dauphins agitent aussi les poissons pour les casser un peu avant d’avaler. Mais des poulpes? C'est une autre histoire.

Les dauphins ont deux tactiques de base ici. L'une consiste à tenir la pieuvre dans leur bouche, à nager hors de l'eau, puis à revenir en arrière pour forcer le corps de la pieuvre à se séparer. La seconde consiste pour le dauphin à bouger sa tête sur le côté et à lancer la pieuvre, en obtenant essentiellement le même effet claquant. Leur récompense pour cette astuce est un repas riche en protéines, qui vaut apparemment l’énergie nécessaire pour désarmer complètement le dîner en premier. Vous pouvez voir un peu du comportement ici:

C'est en fait une tactique assez commune dans l'océan. Puisque les épaulards s'attaquent à de gros animaux comme les otaries, les bélugas, les raies pastenagues et même les dauphins, ils sont connus pour secouer et lancer leurs prises. Les phoques font la même chose avec leurs proies plus petites (et les phoques léopards le font avec leurs chiots). Les crocodiles et les alligators ont un «rôle de mort» profondément dérangeant qu'ils utilisent pour jeter leurs proies en petits morceaux.

Les humains adoptent une approche différente. Bien sûr, certaines cultures choisissent de faire cuire leur poulpe avant de le manger. Mais ce n'est pas vrai partout. Les Coréens mangent leurs céphalopodes crus et semi-vivants. Sannakji est une méthode de préparation du poulpe consistant à couper les tentacules d’un pieuvre vivant ou même à manger un animal (minuscule) en une seule fois. Une poignée de personnes meurent chaque année, car les bras minuscules sont encore agités et tenteront de sortir de votre gorge . Pour éviter la mort, vous êtes censé mâcher suffisamment de morceaux pour désactiver les rejets. Ou, vous savez, ne mangez simplement pas quelque chose qui essaie activement de vous échapper. D'une manière ou d'une autre.

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