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Le sang de dragon peut aider les plaies à guérir plus rapidement

2021

Dans certains mythes, le sang de dragon est une substance toxique et vile. Dans d'autres, il a des propriétés magiques, guérissant les maladies et rendant invincible le commun des mortels. En ce qui concerne le sang de dragons de Komodo dans la vie réelle, les deux perspectives peuvent contenir un noyau de vérité.

Selon un article publié aujourd'hui dans Biofilms and Microbiomes, un peptide imitant une molécule trouvée dans le sang de dragon pourrait tuer des bactéries, aidant ainsi les plaies à guérir plus rapidement.

Les chercheurs ont testé le composé chez des souris présentant des lésions cutanées et ont découvert que le traitement à base de dragon permettait aux plaies de se refermer plus rapidement. Si le traitement donne de bons résultats lors d'essais sur l'homme, il pourrait un jour constituer une nouvelle arme dans la lutte contre les bactéries antibiorésistantes, qui commencent à devenir mortelles, ainsi que les biofilms, des touffes de bactéries résistantes et souvent insensibles aux antibiotiques.

Depuis 2009, Monique Van Hoek et Barney Bishop de l'Université George Mason recherchent de nouveaux agents antimicrobiens. Bien que leurs laboratoires respectifs se concentrent sur la bactériologie et la biochimie, ils sont également des bioprospecteurs, à la recherche de nouveaux composés médicinaux dans le sang des alligators et d’autres organismes anciens.

Comme beaucoup de grandes aventures, cette étude a débuté par quelques cuillères à soupe de sang de dragon de Komodo. Les courageux employés de la ferme des alligators et du parc zoologique St. Augustine en Floride ont fait passer un dragon dans une cage, de sorte qu'un vétérinaire puisse prélever du sang près de sa queue, loin de sa bouche toxique. (Van Hoek et Bishop ont souligné qu'aucun des dragons de Komodo, qui sont en danger, n'a été blessé au cours de cette expérience.)

Jusqu'à récemment, les scientifiques pensaient que les dragons de Komodo avaient tué une proie avec le pouvoir absolu de leurs gueules sales, donnant ainsi à leur dîner une infection bactérienne mortelle en guise de morsure. La notion a été remise en question en 2013, lorsque les chercheurs n'ont pas pu identifier dans la gueule d'un dragon une bactérie qui causerait une infection aussi rapide et mortelle. Mais, remarque Bishop, cette étude a été réalisée sur des animaux de zoo, alors que les dragons sauvages sont probablement exposés à davantage de microbes. Le jury n'a donc pas encore déterminé si les dragons de Komodo ont le pouvoir d'infliger une septicémie.

Van Hoek et Bishop ont expliqué que si les dragons de Komodo hébergent ces bactéries nocives, ils doivent également bénéficier d'une protection immunitaire supplémentaire pour éviter toute infection. Alors ils scannèrent le sang du dragon et identifièrent des centaines de composés potentiellement capables de combattre les microbes. Parmi ceux-ci, un peptide appelé VK25 s'est démarqué, dit Van Hoek. Des tests préliminaires ont montré qu'il était capable de tuer les bactéries, d'éliminer les biofilms et de favoriser la guérison.

En produisant une version synthétique du peptide, nommée DRGN-1, les chercheurs ont légèrement modifié la structure de VK25 pour renforcer son efficacité. Ensuite, ils l'ont testé contre deux bactéries qui infectent couramment les plaies cutanées: Pseudomonas aeruginosa et Staphylococcus aureus.

Ils ont placé un biofilm de ces deux bactéries sur des plaies cutanées de 6 millimètres de large chez des souris, puis ont mesuré le degré de cicatrisation des plaies traitées avec DRGN-1 versus VK25, LL-37 (un peptide antimicrobien trouvé chez l'homme). ou rien du tout.

Quatre jours après le premier traitement, les coupes imprégnées de DRGN-1 étaient nettement plus petites que les autres. Au sixième jour, le nombre de bactéries était significativement plus faible dans les groupes DRGN-1 et LL-37 que dans les autres. Et au jour 11, les plaies du DRGN-1 étaient complètement guéries, contrairement aux autres.

Ensemble, les résultats suggèrent que DRGN-1 tue les bactéries, démantèle les biofilms et aide le corps à guérir plus rapidement.

"C’est une attaque sur trois fronts, dit Bishop.

Lui et Van Hoek pensent que le peptide pourrait devenir un complément utile aux crèmes topiques pour le traitement des lésions cutanées et des infections. En particulier, il pourrait lutter contre les biofilms difficiles à traiter qui provoquent des ulcères du pied diabétique et des escarres, ce qui peut être mortel.

Mais il reste encore beaucoup à faire avant que cela devienne une possibilité.

"Nous avons effectué des études d'innocuité et d'efficacité et montré que ce n'est pas toxique, déclare Van Hoek. Nous devons maintenant développer les études d'innocuité et d'efficacité et rechercher des fonds pour mener des essais cliniques [chez l'homme]."

Du laboratoire à la pharmacie, la route est longue et les médicaments prometteurs dans les études sur la souris ne fonctionnent souvent pas chez l'homme. Malheureusement, les potions magiques n'existent pas, même si elles sont fabriquées à partir de sang de dragon.

Correction 13/04/2017: Une version précédente de cet article indiquait à tort que Monique Van Hoek et Barney Bishop travaillaient à l'Université George Washington, alors qu'ils travaillaient en fait à l'Université George Mason.

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