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Un emballage écologique pourrait empoisonner notre compost

2020

Les substances per et polyfluoroalkyles, ou PFAS, sont partout. Il existe des milliers de ces composés synthétiques, qui sont utilisés dans toutes sortes de produits en raison de leurs propriétés ignifugeantes et répulsives de l'huile et de l'eau. Les poêles à revêtement antiadhésif PFAS, les tissus résistants à l’eau et le papier glacé. Ils sont également dans les mousses anti-incendie.

Les PFAS sont utiles, mais le problème majeur avec beaucoup d’entre eux est qu’ils ne s’effondrent jamais complètement dans l’environnement et que certains posent de graves risques pour la santé. C'est pourquoi le personnel de Zero Waste Washington, une organisation à but non lucratif qui milite pour une réduction des déchets, était préoccupé par les emballages alimentaires compostables, car les boîtes, les tasses et les assiettes à base de papier sont recouvertes - vous l'avez deviné - d'un revêtement contenant souvent du PFAS.

"Heather Trim de Zero Waste Washington m'a appelé et m'a dit que nous voulions faire du compostage pour composter… mais je pense que nous avons commis une grave erreur. Nous ne connaissions pas ces composés perfluorés", se souvient Linda Lee, agronome à Purdue. Lee a proposé une étude pour déterminer si ces produits chimiques se retrouvaient dans le compost, dont les résultats ont été publiés mercredi dans Environmental Science & Technology Letters .

L'équipe a recueilli 10 échantillons de compost provenant de cinq États: Washington, Oregon, Californie, Massachusetts et Caroline du Nord. Neuf des dix provenaient d'installations de compostage commerciales et le dernier échantillon d'une pile d'arrière-cour. Sept des installations de compostage ont accepté les emballages alimentaires. Les scientifiques ont analysé le compost à la recherche de taux de différents types d’acides perfluoroalkyliques (PFAA), dans lesquels les PFAS se dégradent.

Le compost provenant d'installations qui utilisaient des emballages alimentaires contenait beaucoup plus de PFAAS, environ 10 fois plus que les autres échantillons. La plupart de ces produits chimiques étaient des versions à chaîne courte des composés, ce qui, selon Lee, est une bonne chose. "L'espoir est qu'ils soient moins problématiques", dit Lee. "Ils ne bioaccumulent nulle part près de ce que le SPFO et l'APFO seraient."

Les produits chimiques auxquels Lee fait référence - le perfluorooctanesulfonate ou PFOS et l’acide perfluorooctanoïque, le PFOA - sont deux types de PFAS à longue chaîne. Ces produits chimiques ont été largement utilisés jusqu'en 2011, lorsque les fabricants ont commencé à les éliminer progressivement en raison de risques pour la santé. Des études ont montré des liens entre l'exposition et le cancer, les anomalies congénitales et le dysfonctionnement de la thyroïde. Les pires risques pour la santé sont associés à des niveaux d'exposition élevés, que vous pourriez rencontrer en travaillant dans une usine utilisant du SPFO et du PFOA. Mais la raison pour laquelle ces composés à longue chaîne inquiètent tout le monde est qu'ils ne se décomposent jamais et qu'ils s'accumulent dans votre corps - la demi-vie du SPFO dans le corps humain est de quatre à six ans.

Depuis l'élimination progressive du SPFO et de l'APFO, les fabricants américains ont commencé à utiliser davantage de PFAS à chaîne courte. Ces molécules ne se dégradent pas non plus dans l'environnement, mais elles ne persistent pas dans le corps aussi longtemps, ce qui laisse penser aux scientifiques que leurs effets sur la santé sont moins graves. «Certaines personnes pensent que les effets peuvent être similaires [entre le SPFO et les SPAF à chaîne courte]», déclare Lee. «J'aurais tendance à penser que vous pourriez obtenir des effets similaires, mais que vous auriez besoin de concentrations beaucoup plus élevées. tous les types de PFAS sont limités.

Dans les systèmes de compostage, ces produits chimiques pourraient devenir un problème de deux manières. Premièrement, si le compost était appliqué aux cultures, les plantes pourraient absorber le PFAS et nous ingérerions les produits chimiques tout en mangeant des légumes de ces champs. Les molécules à chaîne plus courte sont également très solubles et peuvent se déplacer dans les eaux souterraines et les rivières, menaçant ainsi l'approvisionnement en eau potable.

Lorsque Lee a conclu ses conclusions, elle a envoyé une fiche de renseignements à Zero Waste Washington, informations qui ont contribué à l'adoption du Health Food Packaging Act de Washington. Le projet de loi interdit tous les PFAS, chaînes longues et courtes, dans les emballages alimentaires et entrera en vigueur en 2022, en supposant que le département de l'écologie de l'État puisse identifier des alternatives sûres d'ici là. "C'est un petit pas, mais cela pourrait avoir un effet de filet important, estime Lee à propos de la loi." Quels que soient les lieux comme KFC, Burger King et McDonalds le font pour Washington, ils ne vont pas simplement se dire "nous ne faisons que cet emballage" pour l'état de Washington. J'espère que ça va couler à travers le pays. "

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