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Rongeur inhabituellement grand, inhabituellement grand, perché dans les arbres, découvert aux Îles Salomon

2021

Tais-toi Westley. Les rongeurs de taille inhabituelle existent absolument.

Les rongeurs ont une mauvaise réputation. Nous les considérons comme une vermine sournoise, effrayante et porteuse de maladies. Donc, les nouvelles à leur sujet ne sont pas toujours bien reçues. Disons simplement que vous avez été prévenu. Dans un article paru cette semaine dans le Journal of Mammalogy, des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de rat mesurant un pied et demi de long et pesant presque le triple d'un simple rat noir.

Ce rat surdimensionné, nicheur d’arbres, rongeant les noix vit aux Îles Salomon. Les trouver, disent les scientifiques qui les ont découvertes, s'est révélé extrêmement difficile.

"Quand j'ai rencontré pour la première fois les habitants de l'île Vangunu dans les Îles Salomon, ils m'ont parlé d'un rat originaire de l'île qu'ils ont appelé vika, qui vivait dans les arbres, a déclaré Tyrone Lavery, mammologue et auteur principal du récent déclaration.

La découverte de ce grand rongeur n'est pas sans rappeler le ROUS (rongeurs de taille inhabituelle) décrit dans The Princess Bride . Dans le film, Westley a refusé de croire en ROUS tant que l’un d’eux n’a pas littéralement sauté sur lui. Pendant des années, Lavery n'arrivait pas à croire ce que les autochtones lui racontaient, jusqu'à ce qu'il en arrive un sur le chemin de son collègue.

"J'ai commencé à me demander s'il s'agissait vraiment d'une espèce distincte, ou si les gens appelaient simplement le vika de rats noirs", explique Lavery.

Enfin, en 2015, un garde forestier en a repéré un dans un arbre en fleurs abattu par une exploitation forestière, il a recueilli le corps du rat et a informé Lavery de la découverte. Lavery a nommé la nouvelle espèce Uromys vika en l'honneur du nom local du rongeur. Le rat semble subsister de fruits et de noix et peut ronger des coques épaisses pour se régaler des friandises savoureuses. En cela, il est similaire aux autres rongeurs, qui ont tendance à être herbivores ou omnivores et mettent l’accent sur les fruits, les noix et les graines.

Contrairement aux rats noirs beaucoup plus courants, qui pèsent environ 1, 25 kg, vika peut peser jusqu'à 1, 5 kg et atteindre une longueur d'environ un pied et demi.

Malgré sa taille inhabituellement massive, Vika n'est malheureusement pas le plus gros rongeur du monde. Les marmottes et les castors Nutria sont tous deux plus grands. Et le titre des poids lourds appartient toujours à la capybara, avec nos affections.

Le Capybara (Hydrochoerus hydrochaeris), le plus grand rongeur du monde. "

Vika a rapidement acquis une autre notoriété qui n'a rien à voir avec la taille ou un lien poétique avantageux avec une créature entièrement fictive issue d'un film culte classique des années 1980.

Les humains abattent constamment des arbres dans les Îles Salomon. Et les arbres étant la maison principale de vika, les auteurs disent que l'espèce nouvellement découverte est également en danger critique d'extinction, avec une petite population et un habitat qui se contracte, qui est également menacée par la prédation par les oiseaux de proie et les chats.

Ils encouragent des études scientifiques supplémentaires sur l'île par des groupes scientifiques ou de conservation, afin de voir quels autres animaux pourraient se cacher dans les branches avant que les branches elles-mêmes ne disparaissent.

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