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Même nos ancêtres ont dû faire face à des punaises de lit

2021

Depuis à peu près aussi longtemps que les humains vivent dans des endroits, les punaises des lits les infestent. Dans une nouvelle étude publiée dans le Journal of Medical Entomology, des chercheurs ont présenté des témoignages des plus anciens ancêtres de la punaise de lit jamais découverts: de minuscules fragments d'insectes insidieux datant de 5 000 à 11 000 ans.

Cimex lectularius et Cimex hemipterus, les espèces qui hantent nos cauchemars (et parfois, si nous sommes vraiment malchanceux, nos appartements) se seraient séparés de leurs proches parents il y a au moins 98 000 ans - peut-être même avant que l'homme moderne ne soit entré en scène, il y a 200 000 ans depuis. Mais nous le savons seulement en retournant l'horloge évolutionnaire dans leur ADN.

"Les Cimicidae sont presque inconnus dans les archives de fossiles écrites par les chercheurs dans cette étude. Un insecte fossilisé provenant d'un gisement d'ambre du Crétacé moyen situé au Myanmar est considéré comme un membre de la même famille plus large que Climex, mais ce n'est pas un proche parent - Quasicimex eilapinastes Cimex lectularius a été repéré dans les vestiges de puits et de latrines de la colonie coloniale de Jamestown et de colonies de peuplement d'époques similaires, et une fois même dans des fossiles vieux de 3 500 ans en Égypte, mais le reste de l'histoire de cet insecte est sans précédent.

Les insectes anciens récemment décrits ne sont pas du genre à sucer le sang humain, mais ils représentent les plus anciennes archives jamais fossilisées du genre Cimex . Jusqu'à ce que ces fragments de Cimex pilosellus, Cimex latipennis et Cimex antennatus aient été découverts, les plus anciennes punaises de lit connues étaient les spécimens de Climex lectularius trouvés en Égypte dans les années 1990.

Les fragments décrits dans ce nouvel article appartenaient à des espèces qui se nourrissent de chauves-souris. Cependant, Martin Adams, auteur de l'étude et zooarchéologue, a confié à Live Science qu'ils "se seraient probablement nourris d'humains si l'occasion se présentait". Les chercheurs ont noté qu'il existe de nombreux exemples de ce type à notre époque.

L'emplacement des insectes - les grottes Paisley en Oregon - a hébergé des humains pendant la même période. Il aurait donc été difficile pour ces colons d'éviter de héberger des punaises de lit aimant les chauves-souris. Alors, pourquoi les anciens suceurs de sang ne se sont-ils pas adaptés à ces sources de nutrition pratiques? Il semble probable que des espèces telles que les lectularius ont été ramifiées de leurs parents au sein d'une structure similaire - des humains et des chauves-souris vivant côte à côte dans des cavernes - des dizaines de milliers d'années auparavant. Pourquoi cela ne s'est-il pas reproduit, créant de nouvelles lignées de punaises de lit qui préféraient, eh bien, des lits? Pas que nous nous plaignions. Mais c’est un casse-tête que Adams et ses collègues tentent de résoudre.

"Les populations de cimicides étaient-elles trop petites pour s'établir en dehors des grottes ou les populations hôtes étaient-elles trop petites?" Adams réfléchit dans une déclaration. "Etant donné que les grottes de Paisley n'étaient qu'une zone d'occupation saisonnière pour les chasseurs-cueilleurs humains, les humains se déplaçaient-ils trop ou les insectes ne pouvaient-ils pas résister longtemps à l'environnement en dehors des grottes? Ou y avait-il d'autres contraintes? "

Si vous n'êtes pas entomologiste, ces questions peuvent sembler une démangeaison inutile. Mais plus nous en savons sur la lignée de la punaise des lits, mieux nous sommes équipés pour les empêcher de s’infiltrer dans nos maisons modernes.

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