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Tout ce que vous devez savoir sur les tornades (et les blizzards) qui ont frappé ce week-end

2021
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27 tornades ont frappé les Etats-Unis au cours du week-end, faisant 13 morts et des dizaines de blessés dans un énorme système de tempête qui a traversé les États du Texas, du Mississippi, du Missouri, de l'Oklahoma et de l'Arkansas. La tempête s'est formée tard vendredi soir et se dirige toujours vers l'est, ce qui devrait apporter davantage de pluie et d'orages dans certaines parties du nord-est et du centre du littoral de l'Atlantique lundi après-midi.

Ce week-end, un système dépressionnaire s'est formé au bord des montagnes Rocheuses et s'est dirigé vers l'est. La tempête a aspiré de l'air chaud et humide lors de son passage près du golfe, augmentant considérablement sa puissance. Un fort cisaillement du vent (variations de la vitesse et de la direction du vent à mesure que l'altitude augmente) a également contribué à faire tordre les tempêtes en tornades observées dans le sud-ouest.

Cela a créé une série massive d'orages qui ont non seulement entraîné des tornades, mais également des inondations généralisées et une tempête de neige inhabituelle au Kansas.

Patrick Marsh, un météorologue de la Coordination de l'alerte avec le centre de prévision des tempêtes de la NOAA, a déclaré que le côté ouest de la tempête aspirait l'air froid du Canada, provoquant plus d'un pied de neige sur le sol au Kansas. La vitesse du vent dans la partie enneigée de la tempête était encore élevée, atteignant parfois plus de 70 miles à l'heure, entraînant parfois la neige dans des galeries de six à huit pieds.

«C’est rare en ce sens que cela n’arrive pas tout le temps», dit Marsh. "Ce n'est pas rare dans le sens où nous en avons quelques-uns par an."

«En termes de chiffres globaux, nous ne parlons pas d'une très grande épidémie de tornade», a déclaré John Allen, météorologue à la Central Michigan University. Ce système de tempête particulier a créé 27 tornades confirmées au dernier décompte, mais de grandes épidémies de tornade peuvent produire des centaines d’entonnoirs.

Les tornades sont classées selon l'échelle Enhanced-Fujita ou EF, qui calcule la vitesse du vent de la tornade en fonction des dommages causés aux arbres ou aux bâtiments situés sur son passage. L'échelle va de EF-0 (65 mph à 85 mph) à EF-5 (plus de 200 miles par heure)

Jusqu'à présent, les tornades les plus destructrices de ce groupe se situaient au niveau EF-3, avec des vents allant jusqu'à 165 mph. Cela pourrait augmenter alors que les secouristes et les experts continuent à enquêter sur la zone touchée.

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Les tornades ont bien commencé cette année avec des entonnoirs à Washington, au Massachusetts et au Minnesota.

«Habituellement, il se déplace vers le nord plus tard dans la saison», a déclaré Michael Tippett de l'Université Columbia. "Mais il n'y a rien dans le calendrier qui dit" c'est quand vous avez des tornades ". Tout est motivé par les conditions météorologiques. "

Mais le bon début ne signifie pas nécessairement que nous sommes dans une année record de tornades. Tippett a analysé la relation entre le nombre de tornades signalées plus tôt dans la saison (de janvier à fin avril) et le nombre total d’ouragans par an, et n’a trouvé aucune corrélation. Malheureusement, nous ne savons tout simplement pas ce que cette année apportera en termes d'activité des tempêtes.

Parce que nous ne savons pas ce que le reste de l'année apportera, les experts en tornade encouragent le public à rester vigilant et à élaborer un plan d'urgence en cas de tornade le plus tôt possible.

«Les tornades peuvent survenir dans n’importe quel État, n’importe quel jour de l’année», explique Allen, soulignant que nous avons même vu des tornades le jour de Noël. «Le service météorologique national ne rigole pas lorsqu'ils émettent des avertissements ou des avis de tornade.»

Mais s'il est important de faire attention toute l'année, il est particulièrement important de rester vigilant au printemps.

«Au cours des deux prochains mois, partout à l'est des montagnes Rocheuses, des tornades et des orages violents risquent de se produire à un moment ou à un autre», déclare Marsh. "Ce n'est pas le moment de baisser la garde."

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