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Les porcs sauvages ne viennent pas pour nos enfants, mais ils viennent certainement pour nos veaux

2020

Les porcs sauvages attisent les ennuis.

Aux États-Unis seulement, on estime que sept millions de porcs sont répartis dans 35 États, où les porcs omnivores déchirent le sol et les habitats à la recherche de quelque chose - de n'importe quoi - à manger. Selon l'USDA, ils causent des dommages chaque année de 2 milliards de dollars et peuvent propager des maladies tant chez les porcs que chez les humains.

Ils constituent également une menace peu étudiée pour le bétail, selon une étude publiée mardi dans la revue PLOS-Biology . Dans le document, deux scientifiques de la faune de l'Université Clemson soutiennent que les animaux non carnivores tels que les porcs sauvages et les éléphants devraient être inclus dans les politiques visant à contrôler des exemples plus classiques de prédateurs de l'élevage tels que les loups, les coyotes et les lions.

«Il y a tellement de témoignages sur les dommages causés par les espèces», déclare Christie Sampson, co-auteur et chercheuse post-doctorante à Clemson. "Élargissons la conversation au-delà des carnivores."

Partout dans le monde, les grands carnivores, des ours aux lynx, attaquent et dévorent des milliers d'animaux d'élevage à la grande consternation des agriculteurs. En 2010 (l'année la plus récente pour laquelle ces données sont disponibles), les prédateurs animaux ont tué 220 000 bovins et veaux, 247 000 moutons et 554 000 chèvres - pour un coût total de 138 millions de dollars pour les agriculteurs et les éleveurs, selon l'USDA.

La communauté scientifique leur a accordé peu d'attention, mais il existe également des exemples d'attaques de bétail ou de pertes d'animaux non-prédateurs tels que les buffles au Kenya, les babouins en Tanzanie, le perroquet Kea en Nouvelle-Zélande, et toutes sortes de vautours, les aigles et des corbeaux dans le monde entier. Comme peu d'études ont documenté leur fréquence ou leur coût, les chercheurs estiment qu'elles sont relativement rares. Mais s’agissant des éléphants d’Asie et d’Afrique et des porcs sauvages, le nouveau journal affirme que les attaques mortelles contre le bétail ne sont pas rares.

La volaille et les bovidés comme les bovins, les buffles et les bœufs peuvent devenir des dommages collatéraux lors de la quête de nourriture pour un éléphant de 12 000 livres dans des champs agricoles ou des réserves de céréales. Une enquête auprès de bergers kényans a révélé que 25% d’entre eux ont déclaré avoir perdu des animaux de ferme au profit d’éléphants, et une autre menée au Myanmar a révélé que le même taux de participants considérait l’animal comme un danger pour leur bétail. Plusieurs villages de cette étude ont fait état de pertes liées aux éléphants se situant entre 550 et 800 dollars entre un tiers et la moitié de leur salaire annuel.

Mais les porcs ne font pas que nuire par négligence aux autres animaux sur le chemin de la recherche d'un repas végétarien; on sait qu'ils se nourrissent de veaux et d'agneaux. Selon l'étude, la Caroline du Sud abrite une population en croissance constante, comprise entre 130 000 et 140 000 porcs sauvages, causant des dommages de 263 000 dollars au bétail dans tout l'état. Au Texas, 2 millions de porcs sauvages s'attaquent à une variété d'animaux, bien que les responsables disent qu'il est difficile de détecter de tels crimes "parce que les porcs mangent souvent tout l'animal, ne laissant que peu ou pas de preuves".

«Ils mangent à peu près n'importe quoi», a déclaré Shari Rodriguez, professeure agrégée à Clemson et co-auteur de l'étude.

Des décennies de recherche ont tenté de minimiser l’impact des grands carnivores bien connus en leur tirant dessus, en utilisant des enclos pour protéger le bétail ou en protégeant les animaux indésirables avec des chiens de garde ou d’autres moyens de dissuasion (comme des épouvantails). Mais ces pratiques et les études sur leur efficacité sont souvent limitées aux coyotes, aux loups et aux lions. Les agriculteurs et les éleveurs qui travaillent avec des éléphants ou des porcs sauvages n'ont plus que peu de stratégies éprouvées.

Et si les prélèvements létaux et non létaux approuvés par le gouvernement sont fréquents chez les porcs envahissants, la situation est beaucoup plus compliquée pour les éléphants d’Afrique et d’Asie, qui sont écologiquement menacés. Pour ces espèces, la recherche pourrait aider à comprendre comment les dommages causés par l'agriculture aux éléphants pourraient affecter la volonté des communautés locales de soutenir les initiatives de conservation.

Rodriguez et Sampson estiment, à leur avis, que certaines des méthodes testées pour les grands carnivores, comme les clôtures électriques ou les chiens de garde, pourraient être utiles pour les porcs et les éléphants.

"Pourquoi réinventer la roue?", Déclare Rodriguez.

Et quand il s'agit de savoir si c'est une bonne idée de vous armer et d'affronter des dizaines de porcs sauvages? Probablement pas, dit Rodriguez.

«Ils ne tuent pas les gens. C'est très rare, dit-elle. Cela devient un peu exagéré.

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