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Les filets de pêche laissent des habitats marins précieux brisés et cicatrisés, mais certains reprennent vie

2020

Le chalutage a mauvaise réputation pour une bonne raison. Il est bien connu que la méthode de pêche, qui consiste à tirer de gros filets sur le fond de la mer pour capturer le poisson, dévaste les communautés marines. Cela est particulièrement vrai pour les monts sous-marins, qui fonctionnent comme des îles profondément sous la surface. Diverses créatures tirent parti des eaux plus chaudes et de la proximité des courants océaniques nourriciers offerts par ces pics volcaniques.

Les scientifiques ont longtemps pensé que les monts sous-marins perdus au chalut ne pourraient jamais revenir. Mais utilisant des robots capables de passer deux jours à photographier sous l'eau avec des sous-marins transportant des êtres humains, une équipe de chercheurs de la Florida State University a découvert des signes de vie à trois endroits de la chaîne hawaïenne-empereur. Cette découverte comporte la possibilité que les monts sous-marins, si on leur laisse du temps, reviennent de la destruction humaine.

L’équipe a examiné trois zones qui n’avaient pas été chalutées depuis plus de 30 ans grâce aux protections offertes. «Nous sommes allés là-bas en espérant qu'il n'y aurait plus rien», explique Amy Baco-Taylor, professeur d'océanographie à la Florida State University. «Nous sommes en train d'écrire un article affirmant que même après 40 ans, rien ne se rétablit». le corail se bat toujours et grandit. "

Ces monts sous-marins maintenant protégés étaient loin d'être vierges: les chercheurs pouvaient toujours repérer des traces de chalutage pratiquées au chalutage des décennies auparavant et découvrir des colonies de coraux éventail - qui se ramifiaient vers le haut, mais ne poussaient pas latéralement - renversés. Mais certains de ces coraux fan aplatis poussaient à angle droit pour se diriger vers le ciel une fois de plus. Ailleurs dans les décombres, ils ont vu des coraux «restants» commençant à repousser à partir des fragments de colonies beaucoup plus grandes.

Cela montre que «le rétablissement est possible», déclare Baco-Taylor. Mais plus un secteur est chaluté, moins il est susceptible de rebondir. Le corail est composé de milliers de polypes: de minuscules animaux vivant en symbiose et des exosquelettes en croissance pour former des récifs. Une colonie maltraitée peut rebondir avec le temps nécessaire pour se reconstituer, mais si un récif est totalement détruit, de nouveaux polypes coralliens doivent s'y retrouver et y aller seuls. Comme les îles, les monts sous-marins sont isolés et le repeuplement avec des coraux d'autres monts sous-marins prendrait beaucoup de temps, voire pas du tout. Donc, plus nous chalutons, plus nous sommes susceptibles de détruire ces habitats pour de bon.

La pêche au chalut produit toujours une quantité importante de fruits de mer dans le monde, mais on en sait relativement peu sur ses effets sur les profondeurs de l'océan, en partie parce qu'il est très difficile et coûteux d'étudier les profondeurs.

Les chercheurs ne savent toujours pas exactement quelles espèces de coraux sont en train de repousser, mais les images et les vidéos qu'ils ont prises dans les profondeurs représentent d'importantes nouvelles informations sur la manière de protéger et de nourrir les créatures des grands fonds marins et sur les impacts potentiels du chalutage.

"... Il est clairement établi dans le document que la protection de ces monts sous-marins est cruciale. Alex Rogers, biologiste de l'Université d'Oxford qui étudie le corail en eaux profondes, a déclaré à Popular Science dans un courrier électronique. Alors que certaines espèces de coraux Il faudra peut-être des centaines, voire des milliers d'années, pour que les arbres repoussent, les preuves rassemblées par l'équipe de Baco-Taylor montrent que certaines personnes reviennent plus rapidement et reprennent d'importants rôles dans l'écosystème, notamment en fournissant un habitat à d'autres animaux. Le pronostic post-chalutage concerne ces habitats marins critiques, mais cette nouvelle recherche montre que, avec notre aide, ils ont une chance de renaître.

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