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Cinq choses que vous ignorez peut-être sur le fléau (sans compter le fait qu'il existe toujours)

2020

La peste - oui, cette peste - est bien vivante dans le monde moderne. Si cela vous choque, vous ne vivez probablement pas dans l’un des rares endroits où subsiste la bactérie qui le provoque. Il ne reste plus qu'une poignée de pays, y compris les États-Unis, mais des épidémies généralisées persistent dans certaines de ces régions - nous parlons parfois de plus de mille personnes.

Puisque nous supposons que vous ne saviez presque rien de tout cela, voici quelques autres faits sur la peste dont vous n'étiez probablement pas au courant:

Entre 1 et 17 Américains contractent la peste chaque année, principalement sous forme bubonique. La peste bubonique est celle évoquée par référence à la peste de la capitale-P. C'est l'endroit où vous obtenez un gonflement des ganglions lymphatiques et une gangrène disgracieuse. Si la peste bubonique progresse suffisamment loin, elle peut devenir un autre type appelé pneumonique, qui est une infection pulmonaire provoquant une douleur thoracique, un essoufflement et un mucus sanglant (miam). La peste pneumonique peut se transmettre de personne à personne, car une personne peut tousser des gouttelettes de mucus infectées. Sinon, vous devez être mordu par une puce transportant la bactérie Yersinia pestis .

Plus de 80% des patients atteints de peste américaine contractent simplement la peste bubonique, car ils reçoivent des antibiotiques avant même que la maladie ne progresse.

Comment diable avons-nous encore la peste? Certaines populations rurales de rats sont porteurs de la bactérie et il y en a trop pour les capturer et les tuer tous. Le nord du Nouveau-Mexique, le nord de l'Arizona et le sud du Colorado semblent avoir une population sauvage abritant la plupart des Y. pestis du pays, bien qu'il y ait eu des cas en Californie, dans l'Oregon, dans l'État de Washington et en Utah, ainsi que dans une partie du Nevada, de l'Idaho et du Montana. et le Wyoming.

Le 30 octobre 1924, Jes s Lujan, âgé de 51 ans, tomba malade. Un peu plus tôt, peut-être quelques jours auparavant, il avait ramassé un rat mort sous son domicile et l'avait jeté. Il est devenu Patient Zero dans une épidémie de peste pneumonique à Los Angeles qui allait infecter 30 personnes, principalement dans un seul quartier près de la rue Olvera en l'espace de deux semaines. Les blocs touchés ont dû être mis en quarantaine pour empêcher la peste de se propager et, à Los Angeles, aucun des journaux n'a rapporté que la maladie était autre chose qu'une forme de pneumonie particulièrement désagréable jusqu'à ce que l'épidémie se soit développée.

C'est le genre d'épidémie qui aurait pu tuer de grandes quantités de personnes. La peste noire d'origine a tué 60% de la population européenne au 14ème siècle. Les responsables de la santé ont réussi à contenir l'épidémie de Californie en partie grâce à la mise en quarantaine, mais principalement en adoptant un programme massif d'éradication des rongeurs. Ils ont engagé "une force d'hommes" qui ont piégé et empoisonné des rats, puis des bâtiments à l'épreuve des rats et désinfecté les ménages avec des aérosols de pétrole. Ils ont également étiqueté tous les rats, les souris et les écureuils et ont éliminé tous les écureuils terrestres de la ville. Certains animaux infectés ont été découverts au centre-ville de Los Angeles et à Beverly Hills. Ils ont même fermé le port pendant un certain temps, car ils ont trouvé un rat infecté.

La plupart des cas de peste dans le monde se produisent sur l'île de Madagascar. Le pays a régulièrement des épidémies, dont les dernières s'étendent d'août à novembre 2017 et ont infecté 2 348 personnes, faisant 202 morts. Cette épidémie était inhabituelle car elle a atteint la capitale, Antananarivo, et d'autres centres urbains, lui permettant de plus de gens. Le pays ne présente généralement que de petites éruptions de peste dans les zones rurales pendant la saison des pluies. Mais comme un homme de 31 ans voyageait essentiellement en raison de la maladie, il a pu entrer en contact avec des dizaines de personnes et finalement en infecter 31. Le Los Angeles Times a indiqué qu'il pensait probablement qu'il était atteint de paludisme. qui a beaucoup des mêmes symptômes et ne peut être transmis que par une piqûre de moustique, et n'a donc pris aucune précaution pour ne pas infecter qui que ce soit.

Les États-Unis et l'ex-Union soviétique ont tous deux envisagé de personnaliser Yersinia pestis pendant la guerre froide, mais seule l'Union soviétique a été suffisamment poussée dans ses recherches pour étudier une méthode particulièrement terrifiante: l'aérosolisation de la bactérie. En tant que minuscules particules dans l'air, vous pourriez libérer la maladie sur toute une ville. Selon une estimation, une libération de 50 kg d' Y.pestis sur une ville de 5 millions d'habitants infecterait probablement 150 000 personnes et en tuerait 36 ​​000. Ce ne serait que dans la ville, cependant, et puisque les citoyens seraient susceptibles d'essayer d'échapper à la maladie, la maladie se propagerait probablement encore plus.

Les États-Unis n'ont jamais réussi à produire suffisamment de bactéries pour en faire une arme utile, mais à ce jour, il existe un plan au cas où quelqu'un utiliserait Y. pestis comme outil de bioterrorisme.

En dépit de son succès généralisé au cours des siècles de la civilisation humaine, Y. pestis ne peut rester en vie à l'extérieur d'un hôte plus d'une heure environ. Il est raisonnablement sensible à la lumière du soleil, même s'il résiste à diverses températures. Ainsi, la plupart des organismes mourront s'ils restent trop longtemps dans les éléments. Son succès en tant qu’agent pathogène est presque entièrement dû à sa capacité à survivre dans les puces, et donc à sa capacité à survivre chez les rongeurs.

C'est en fait la raison pour laquelle nous avons une grande partie de la peste moderne qui nous reste. À partir des années 1860, d'importantes pandémies se sont propagées en Chine et se sont propagées à Hong Kong en 1894. À partir de là, il s'est rendu à bord de navires menant à des villes portuaires du monde entier. C'est comme ça que ça a fini dans l'ouest des États-Unis dans les villes côtières. Nous avons rapidement éradiqué la maladie dans les zones urbaines, mais les rongeurs étaient plus difficiles à contenir. Entre rats et écureuils, la peste s'est répandue dans les zones rurales, où elle a résisté pendant plus d'un siècle.

À moins d'une éradication massive de tous les petits mammifères aux États-Unis, nous risquons d'avoir la peste pour toujours. Mais vos chances de l'éviter sont plutôt bonnes.

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