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Le liquide de fracturation fuit plus souvent que prévu

2021

Selon une étude récente de la revue Environmental Science & Technology, les puits de pétrole et de gaz à fracture hydraulique se répandent assez souvent.

Cette étude, accompagnée d'un article complémentaire paru dans la revue Science of the Total Environment, analysait les données et les comportements en matière de déversement dans quatre États - Colorado, Nouveau-Mexique, Dakota du Nord et Pennsylvanie - dans le but d'identifier les causes courantes de déversements pour aider les industries à s'améliorer. .

Si vous sentez que vous avez entendu cette histoire avant, vous ne l'avez pas. La plupart des études sur la fracture hydraulique ou la fracturation hydraulique se concentrent sur les fuites souterraines. Cette étude portait exclusivement sur les fuites à la surface, susceptibles de nuire à la faune, en particulier les oiseaux et les créatures marines, et d'avoir des conséquences sur les sources d'eau de boisson. Le fluide de fracturation contient une boue de produits chimiques, dont beaucoup sont connus pour être dangereux et qui sont encore plus gardés secrets des sociétés qui les produisent. De nombreux sites de fractures hydrauliques sont situés à proximité des cours d'eau d'amont qui alimentent les réseaux d'eau potable publics. Les fuites en surface peuvent donc présenter un risque important.

Les chercheurs ont étudié les données de 31 481 puits de fractures hydrauliques, qui creusent profondément dans le sol pour fracturer ou éclater des formations rocheuses et libérer le gaz naturel ou le pétrole piégés à l'intérieur. Ils ont constaté qu'entre 2005 et 2014, il y avait eu 6 648 déversements, tels que définis par chacune des exigences de rapport des quatre États. Les chercheurs ont créé une carte interactive permettant aux téléspectateurs d'effectuer une recherche par lieu, année et cause du déversement.

«Nous nous sommes beaucoup concentrés sur la contamination de la nappe phréatique et les incidences sur les enveloppes», déclare Hannah Wiseman, professeure titulaire du droit des avocats au Collège de droit de la Florida State University et auteure des deux études. "Nous voulions en quelque sorte déplacer l'attention sur la surface."

Une étude similaire réalisée par l'Environmental Protection Agency n'a révélé que 457 fuites dans huit États entre 2006 et 2012, mais c'est parce que l'EPA s'est concentrée sur les fuites qui se produisaient exclusivement pendant le processus de fracturation hydraulique. Ce travail porte sur le cycle de vie complet d'un puits.

"Nous pensons qu'il est important d'étudier toute la vie du puits", a déclaré Wiseman, "car le processus de fracturation hydraulique a permis le forage de nombreux autres puits."

Wiseman et ses collègues ont découvert que 75 à 94% des déversements se produisaient au cours des trois premières années de la vie d’un puits. C'est une époque où les puits sont forés pour la première fois et sont les plus productifs. Cinquante pour cent des déversements étaient liés au stockage et au transfert de fluides de fracturation via des lignes de circulation.

Les auteurs pensent que leurs estimations sont conservatrices, en partie à cause du hoquet dans la manière dont les données sur les déversements sont rapportées. Par exemple, entre 2001 et 2016, les États de Pennsylvanie ont obligé les entreprises à signaler par téléphone au département de la protection de l'environnement de l'État tout rejet portable de saumure ou tout rejet de substance susceptible de mettre en danger les utilisateurs d'eau en aval, ou créer un danger de pollution des eaux de Pennsylvanie ou de dommages à la propriété. Le système téléphonique a été utile pour faire en sorte que l'État puisse envoyer rapidement des travailleurs, le cas échéant, mais il l'est moins pour les enregistrements écrits. Il est probable que tous les appels téléphoniques n'ont pas été enregistrés. Lorsque le Dakota du Nord est passé d'un téléphone à un système écrit en 2010, le nombre de déversements documentés a augmenté de 3 à 4%.

Et les règles laissent les entreprises le soin de déterminer si un rejet donné présente un risque pour les voies navigables et les propriétaires. Dans certains cas, par exemple, lorsque le fluide de fracturation se déverse directement dans une eau, par exemple, le risque est évident. Mais d'autres fuites sont plus troubles. Les États ont également des règles différentes sur la taille d'une fuite avant que les entreprises ne la signalent. Certains États permettent même que toutes les fuites ne soient pas signalées tant que les entreprises les corrigent dans un délai de 30 jours.

«L’industrie pourrait même ne pas savoir qu’un déversement s’est produit, en particulier plus tard dans la vie d’un puits, quand il n’ya pas d’employés sur le site 24h / 24, 7j / 7, a noté Wiseman. «L’industrie pourrait vraiment ne pas savoir que le déversement s’est produit et ne pas savoir le signaler».

Ainsi, dans l’état actuel des choses, le système rend tout à fait possible que des fuites ayant un impact sur le bien-être humain ou environnemental ne soient pas détectées. En fait, de nombreux États ne disposent même pas de données complètes et facilement accessibles sur les déversements de fracturation.

Cette conservation des enregistrements scattershot peut rendre difficile la traçabilité de la contamination après coup, ce qui permet aux problèmes de disparaître sans être détectés. En Pennsylvanie, par exemple, la source de fuites la plus souvent signalée était «inconnue», ce qui rend difficile la résolution des problèmes, quels qu'ils soient, à l'origine des déversements.

"Si nous voulons une meilleure connaissance de ce qui se passe à la surface et de la prévention des incidents", a déclaré Wiseman, "nous devons améliorer les méthodes de communication et de collecte des données".

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