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Les Frankenvirus peuvent avoir englouti des cellules hôtes pour se développer

2021

De la scène allemande du jeune Frankenstein, culte de Mel Brook, en 1974, au site de découverte de quatre nouveaux virus surdimensionnés dans une station de traitement d’eaux usées autrichiennes, l’Europe de l’Est semble fourmiller de manière positive avec des entités qui repoussent les limites de ce que cela veut dire être soi-même. !

Les virus sont une sorte de boîte noire biologique. Nous ne pouvons pas nous mettre d'accord sur leur existence ou non. Nous ne sommes pas vraiment certains de leur évolution. Et nous ne pouvons même pas les voir au microscope optique, sans parler de nos yeux sans aide. En fait, selon NPR, il faudrait environ 300 virus dans une ligne pour les réduire à la largeur d'un cheveu humain.

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Ou alors nous avons pensé. En 2003, des scientifiques ont découvert un virus géant, plus proche de la taille d’une cellule et totalement visible au microscope. Ils ont nommé ces créatures «mimivirus» (mais nous savons tous qu’il s’agissait de «frankenvirus») et ont rapidement commencé à réfléchir aux conséquences de cette découverte pour notre compréhension de la vie sur Terre.

Était-ce, beaucoup ont demandé, un "quatrième domaine"? Devrions-nous enseigner aux enfants non seulement les eucaryotes, les bactéries et les archées, à l'origine de toute vie, mais aussi les virus?

Les nouveaux frankenvirus autrichiens - dont beaucoup insistent pour appeler les klosneuvirus, une sous-famille des soi-disant mimivirus commencent à apporter des réponses.

Un nouveau séquençage génétique a révélé que les virus contenaient un nombre démesuré de gènes dédiés à la fabrication de protéines, selon une étude publiée cette semaine dans la revue Science . C'est inhabituel pour les virus, qui doivent généralement infecter un hôte et drainer ses cellules de ressources pour se répliquer. Pourquoi cela reste inconnu.

Mais en comparant ces données génétiques à d’autres frankenvirus et à des cellules, les chercheurs ont pu reconstituer un arbre généalogique très sinistre. Leurs données suggèrent que les frankenvirus ont commencé petit et contenaient comme tout autre virus et ont grandi de plus en plus grand à mesure qu'ils consommaient de plus en plus de bobs et de bobs de leurs hôtes.

Comme la plupart des histoires sur les origines, cependant, cette explication est difficile à approuver. Le désaccord le plus profond provient peut-être des chercheurs qui pensent toujours exactement le contraire: le monde était couvert de virus Frankenvirus qui ont lentement été réduits au rang de virus plus simples, plus petits mais tout aussi vicieux que nous connaissons et redoutons.

Tout ce qui est certain, c’est que les scientifiques sont déterminés à cerner les origines de la famille des virus du Franken - et que cette famille semble se développer.

Des virus géants ont été découverts non seulement dans les eaux usées en Autriche, mais également dans le monde entier, des côtes chiliennes aux étangs australiens. Il se peut même qu'il y en ait une qui habite près de chez vous et que vous n'avez pas remarquée bien que les vis dans son petit cou de virus devraient être un cadeau mortel.

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