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La moitié de l'impact environnemental de votre pain provient des engrais

2021

Les engrais sont responsables de près de 50% des émissions de gaz à effet de serre contenues dans un pain, selon une nouvelle étude de Nature Plants .

Les résultats proviennent d'une analyse de cycle de vie (ACV) menée par l'un des plus grands producteurs de pain du Royaume-Uni par une équipe de chercheurs de disciplines variées allant de la recherche opérationnelle aux sciences végétales. Une ACV quantifie l'impact environnemental d'un processus donné, y compris sa consommation d'énergie. Il s'agit d'une évaluation complète du coût réel d'un élément pour l'environnement.

Bien que les chercheurs n’aient pas été les premiers à effectuer une ACV sur du pain, cette étude se distingue par ce qu’ils appellent sa «granularité accrue». C’est-à-dire le détail des données que les chercheurs ont insérées dans le modèle d’ACV.

«De nombreuses études sur le pain ont permis au boulanger d'identifier la quantité de gaz utilisée dans la fabrication du pain et la quantité d'électricité utilisée pour transformer le blé par exemple», a déclaré l'auteur principal Liam Goucher, chercheur universitaire. à l'Université de Sheffield. "Mais ils utilisent ensuite des ensembles de données secondaires pour examiner le stade de la culture."

Mais si les chercheurs avaient utilisé des données secondaires dans ce cas, ils n'auraient probablement pas constaté que 43% des émissions de gaz à effet de serre de leur pain témoin provenaient d'engrais à l'ammonium.

Goucher et ses collègues ont pu détecter l'augmentation des émissions car, outre les données énergétiques précises fournies par la boulangerie commerciale et son usine, «nous avons pu aller parler à l'agriculteur et découvrir à applique des engrais, et surtout pourquoi il applique des engrais », a déclaré Goucher.

Ils ont découvert que le fermier ne s'était pas contenté d'appliquer des engrais pour augmenter le rendement. En raison des obligations contractuelles de l'agriculteur avec le fabricant de pain, le blé doit contenir une certaine quantité de protéines. L'agriculteur ajoute donc un engrais au nitrate d'ammonium vers la fin de la période de culture pour tenter d'augmenter la teneur en protéines.

De fortes applications d'engrais augmentent les émissions de gaz à effet de serre car la production d'engrais à base de nitrate d'ammonium nécessite beaucoup de gaz à effet de serre. Le nitrate d'ammonium est généralement produit avec du gaz naturel (aux États-Unis) ou du charbon (en Chine). Comme ces composés créent du nitrate d'ammonium, ils génèrent également de la chaleur et beaucoup de dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre.

Et il est important de comprendre où nos aliments absorbent le plus de gaz à effet de serre: l'agriculture représente actuellement un tiers des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Pour résoudre ces problèmes agroalimentaires, les chercheurs se tournent de plus en plus vers une approche systémique. Selon une approche systémique, puisque nous mangeons tous, nous avons tous un rôle à jouer pour rendre le système alimentaire plus durable. Cela signifie que l'agriculteur n'est pas seul responsable de la réduction de l'impact des émissions de gaz à effet de serre sur sa ferme. Les fabricants d’engrais pourraient s’efforcer de trouver un moyen de réduire l’énergie intrinsèque contenue dans leurs produits. De même, le boulanger pourrait aider en acceptant une teneur en protéines plus faible dans le blé, tandis que le fermier pourrait s’assurer d’appliquer de l’engrais uniquement où et quand cela est précisément nécessaire.

Du côté des consommateurs, nous pouvons nous assurer d’utiliser tous les aliments que nous achetons. Nous en gaspillons actuellement plus du tiers. En fait, les auteurs de la nouvelle étude espèrent s'attaquer aux dépenses environnementales de l'utilisateur final dans les recherches ultérieures.

En attendant, Goucher ne veut pas que vous sautiez votre pain grillé du matin.

«Notre objectif n'a jamais été de dire que le pain était un mauvais produit ou que les produits à base de blé ne devraient pas être consommés», a déclaré Goucher, «car, comparé à quelque chose comme le bœuf, l'impact environnemental du pain est beaucoup plus bas.

L'objectif était plutôt de nous amener à réfléchir davantage aux émissions incorporées qui sont véhiculées, même dans un aliment de base, comme le pain, et à la manière dont nous pouvons travailler pour les réduire.

Sur ce front, nous dirions qu'ils ont réussi.

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