https://bodybydarwin.com
Slider Image

Le temps plus chaud pourrait rendre les prédateurs encore plus vicieux

2021

Imaginez la nature comme une balance, avec des prédateurs d'un côté et des proies de l'autre. Quand trop de lions sont à l'affût, l'antilope diminue en nombre. Quand trop peu de lions errent dans la savane, les antilopes s'épanouissent et déciment les prairies. L'équilibre doit être juste.

Les scientifiques disent que la hausse des températures pourrait faire pencher la balance, perturbant le fragile équilibre entre prédateur et proie. Des températures plus chaudes pourraient provoquer une saturation de l'appétit, poussant ainsi les grands prédateurs à éliminer leurs plus petites proies.

Madhav P. Thakur, chercheur en post-doctorat en écologie à l'université de Leipzig, estime que l'équilibre entre la nature pourrait être en jeu avec le changement climatique. Nous soupçonnons que cela se produit déjà et qu'il risque de s'aggraver à l'avenir avec le réchauffement annoncé. "

Lui et son équipe étaient curieux de l'impact de la hausse des températures sur la diversité des espèces et de la concurrence entre les organismes à mesure que la planète se réchauffait. La chaleur élève le métabolisme et, par conséquent, la faim. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les proies plus petites auraient de meilleurs résultats que les plus grandes, car elles ont besoin de moins de nourriture.

Mais ils avaient tort. Leur expérience a révélé que les proies plus grosses étaient mieux en mesure d'éviter de se faire manger, tandis que les plus petites créatures étaient exterminées pour devenir des prédateurs extrêmement affamés.

«Si les espèces parviennent mal à s'acclimater à des conditions plus chaudes et deviennent encore plus vulnérables aux prédateurs - qui augmentent avec un climat plus chaud - elles peuvent disparaître plus tôt que nous ne le pourrions attendre, Thakur a dit. En d’autres termes, les proies devront rivaliser avec d’autres proies pour des ressources en baisse, tout en faisant face à des prédateurs plus voraces.

Pour leur étude, publiée dans les Actes de la Royal Society B, Thakur et ses collègues ont réuni deux espèces de collemboles, des créatures ressemblant à des insectes de quelques millimètres seulement. avec des acariens mangeurs de collemboles dans une série de boîtes de Pétri. Les queues de Printemps décomposent les plantes et les animaux morts. Leur protection contre le changement climatique pourrait perturber les écosystèmes.

Les scientifiques ont augmenté la température ambiante dans certaines boîtes de Pétri de 5 ou 10 degrés centigrades. Les chercheurs les ont observés pendant deux mois, en s’attendant à ce que la plus petite des deux espèces de collemboles fasse mieux. Au lieu de cela, les collations plus petites ont disparu, tandis que les collisions plus grandes ont survécu. Les scientifiques pensent que les collemboles plus petits ont eu plus de mal à s’adapter à la chaleur et, en raison de leur taille réduite, ont eu plus de difficultés à échapper aux acariens affamés.

Thakur a déclaré que lorsque le climat se réchauffe, les prédateurs pourraient ne plus équilibrer les écosystèmes. La plupart des études antérieures ont montré que l'incapacité des espèces à s'acclimater à un climat plus chaud était la principale cause de la perte de biodiversité. Cette étude a fait un zoom arrière pour voir comment la hausse des températures façonnerait les interactions entre les espèces.

David Inouye, professeur émérite de biologie à l'Université du Maryland - qui n'a pas participé à l'étude - a déclaré que la recherche faisait un point important, à savoir: Nous commençons tout juste à comprendre le type de réassortiment complexe de communautés écologiques qui accompagne le changement climatique. "

"Par exemple, les crabes se déplacent dans les eaux antarctiques, où les proies potentielles n'ont jamais rencontré ce genre de prédateur, a-t-il déclaré. Inouye a souligné qu'il était difficile d'étudier les interactions entre espèces dans la nature." C'est un environnement beaucoup plus difficile pour essayer des études expérimentales., le travail en laboratoire est donc un moyen plus pratique d’essayer les expériences initiales. "

Thakur a accepté. Il a dit que, dans la nature, les espèces menacées pourraient se déplacer vers de nouveaux habitats où elles peuvent survivre. «Notre étude pourrait donc être utile pour comprendre les schémas observés chez les gros animaux dans un climat plus chaud», a-t-il déclaré.

Les chercheurs envisagent de mener des études supplémentaires. «Nous devons mieux comprendre comment les espèces et les communautés complexes interagissent dans les conditions environnementales futures», a déclaré Nico Eisenhauer, professeur d'écologie d'interaction expérimentale à l'Université de Leipzig et co-auteur de l'étude. Il a ajouté que des recherches plus poussées sont «nécessaires de toute urgence pour générer une compréhension globale».

Marlene Cimons écrit pour Nexus Media, un fil de presse sous-traitant couvrant le climat, l'énergie, les politiques, l'art et la culture.

Des idées de cadeaux égoïstes pour les personnes qui vous laisseront tomber sur leur canapé

Des idées de cadeaux égoïstes pour les personnes qui vous laisseront tomber sur leur canapé

Découvrez le futur navire de guerre chinois à triple coque

Découvrez le futur navire de guerre chinois à triple coque

Cette ancienne créature marine avait 45 tentacules tubulaires et hantera vos rêves

Cette ancienne créature marine avait 45 tentacules tubulaires et hantera vos rêves