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Comment les anguilles pourraient-elles se rendre en Europe?

2021

Lorsque vous faites un long voyage sur la route, vous avez besoin de quelques choses: une bonne musique, de l’argent pour l’essence, et un navigateur en qui vous avez confiance.

Un bon sens de l'orientation est également important dans la nature. Des anguilles européennes éclosent dans la mer des Sargasses, puis parcourent une distance de 3 km2 en Europe. Mais comment parviennent-ils à se frayer un chemin dans l'océan?

«J'étais un peu fasciné par cet incroyable voyage entrepris par les anguilles», déclare Lewis Naisbett-Jones, biologiste marin. "Du point de vue de la navigation, c'est tout un défi."

Dans une étude publiée dans Current Biology, Naisbett-Jones et ses collègues ont découvert que les jeunes anguilles pourraient s'y retrouver en utilisant le champ magnétique terrestre comme GPS, en l'utilisant pour déterminer leur position et en corrigeant leur trajectoire en conséquence.

Pendant longtemps, de nombreux chercheurs sur l'anguille ont pensé que les jeunes anguilles atteignaient leur destination en flottant jusqu'à atteindre un courant tel que le Gulf Stream qui les transportait dans leur nouvelle patrie.

Dans ce cas, les chercheurs ont utilisé des anguilles juvéniles, âgées d'environ 2 ans, pour voir comment le champ magnétique les affecterait dans des situations expérimentales.

Comme le rapporte abondamment Ryan Mandelbaum de Gizmodo, la décision d'utiliser des anguilles juvéniles (par opposition aux nouveau-nés) dans cette étude est controversée au sein de la communauté de la migration des anguilles, qui se demande toujours si les anguilles nouveau-nées ont les mêmes sens magnétiques anguille 'teen' qui a développé plus. Les anguilles ont également vécu les expériences décrites dans le document en eau douce, par opposition à l'eau de mer, comme elles pourraient le faire dans l'océan.

"Nous ne testions pas leurs réponses à l'eau de mer ou à l'eau de mer. Nous posions une question magnétique que le scientifique et auteur de l'étude NOAA, Nathan Putman, a confiée à Gizmodo.

La question magnétique consiste à examiner comment les animaux peuvent naviguer sur la planète sans nos béquilles de navigation humaine composées de cartes imprimées ou numériques, de compas et de GPS. «En principe, les animaux peuvent obtenir des informations de position ou de direction à partir du champ magnétique de la Terre, car il varie de manière prévisible à la surface de la Terre», explique Naisbett-Jones.

La force du champ magnétique augmente au fur et à mesure que vous vous dirigez vers les pôles et l'angle auquel il coupe la surface de la Terre varie également, de manière prévisible, devenant plus parallèle près de l'équateur et plus perpendiculaire près des pôles. En utilisant ces deux variantes, des animaux comme le saumon quinnat et les tortues caouannes peuvent parcourir de longues distances. Maintenant, il semble que les anguilles européennes fassent la même chose.

«Ce n'est peut-être pas une carte dans le sens où nous avons pensé à une carte, mais elle leur donne des informations de position qui les aident à déterminer où ils se trouvent et où ils vont, par rapport à l'endroit où ils se trouvent. ils veulent y aller, dit Naisbett-Jones.

Naisbett-Jones et d'autres chercheurs ne savent pas encore comment les anguilles parviennent à construire leur carte magnétique, mais ont pu montrer qu'ils en avaient une, en plaçant les jeunes anguilles dans un dispositif expérimental où elles étaient exposées à des champs magnétiques conçus pour imiter les conditions. qu'ils étaient susceptibles de rencontrer lors d'un voyage à travers l'Atlantique. Exposés aux différents terrains, ils changèrent de direction dans laquelle ils nageaient, changeant leur route vers ce qu'ils présumaient être l'Europe.

Dans une tournure intéressante, lorsque les scientifiques ont examiné des modèles informatiques montrant la direction que prenaient les anguilles dans l’expérience si elles se trouvaient dans l’océan, la direction choisie par les anguilles n’était pas simplement conçue pour les amener en Europe. a été conçu pour les amener rapidement en Europe. Les anguilles se sont inclinées vers l’autoroute de l’Atlantique, le Gulf Stream, même si cela les a éloignées de l’Europe au départ.

Le Gulf Stream déplace 4 milliards de pieds cubes d'eau par seconde à une vitesse de quatre milles à l'heure, ce qui peut sembler lent. Mais au fond de l'océan, où les courants changent constamment, le Gulf Stream est une voie rapide.

Naisbett-Jones espère pouvoir déterminer si les adultes utilisent le même type de navigation pour retrouver leurs aires de reproduction dans la mer des Sargasses plusieurs années plus tard, vers la fin de la vie de l'anguille. Et il est très probable que d’autres chercheurs voudront faire des expériences similaires sur des anguilles à d’autres stades de leur vie, comme lorsqu’ils sont à un stade larvaire ou nouveau-né.

Ce n'est pas le seul mystère que les chercheurs doivent encore résoudre à propos de l'anguille. Bien que les Européens se soient demandé d'où venaient les anguilles depuis qu'Aristote leur a proposé de sortir des vers de terre, ce n'est que dans les années 1920 que les scientifiques ont compris que les anguilles étaient élevées dans la mer des Sargasses. À ce jour, les frayères exactes sont inconnues et aucun œuf d'anguille n'a été collecté dans la nature. Les schémas migratoires et de reproduction des homologues de l'anguille européenne, l'anguille d'Amérique - qui s'aventurent également dans la mer des Sargasses - demeurent tout aussi mystérieux.

"Je pense qu'ils ont mauvaise réputation parce qu'ils sont glissants et ressemblent à des raies", a déclaré Naisbett-Jones. "Mais il reste de nombreux aspects fascinants de l'histoire de leur vie à découvrir."

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