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Comment les piments forts et la marijuana pourraient aider à guérir les problèmes d'intestin

2021

Votre intestin est quelque chose d'un mystère immunologique.

Contrairement au reste du corps, qui tend à traiter les envahisseurs étrangers dans un but unique - chercher et détruire - l'estomac ne peut pas se permettre d'être aussi aveugle. Il existe pour aider à alimenter le corps, ce qui signifie qu’il faut régulièrement accueillir des corps étrangers sous forme de nourriture.

«Si nous nous injections nous-mêmes la nourriture que nous mangeons, nous aurions une réponse immunitaire massive», a déclaré Pramod Srivastava, immunologiste à la faculté de médecine de l'Université du Connecticut.

Lorsque le système immunitaire de notre intestin commence à agir de la même façon que celui du reste du corps, il est enflammé et commence à attaquer ses propres cellules. Le résultat final est la maladie. Des maladies telles que la maladie cœliaque (réaction auto-immune au gluten) et la colite ulcéreuse (l'un des deux types de maladie intestinale inflammatoire, l'autre étant la maladie de Crohn) se produisent lorsque le système immunitaire de l'intestin commence à traiter les aliments et notre corps, comme un intrus. Ces conditions laissent souvent mal à l'aise et entraînent un risque accru de malnutrition et de cancer du côlon. Mais si les chercheurs pouvaient trouver un moyen de calmer cette réponse immunologique, il serait peut-être possible de créer un traitement.

La récente étude de Srivastava dans les Actes de l'Académie nationale des sciences suggère que nous sommes peut-être sur le point de trouver un traitement curatif. Il a découvert que l'anandamide, une substance chimique produite naturellement par le corps et très similaire aux substances présentes dans la marijuana, aide à calmer le système immunitaire, du moins dans les entrailles des souris. Si ses études durent chez l'homme, il dit que cela pourrait éventuellement mener à un traitement curatif de la colite ulcéreuse.

Pour comprendre comment Srivastava est parvenu à cette conclusion, il est utile de regarder ses travaux antérieurs. Srivastava a découvert que lorsqu'il était exposé à des températures élevées aux cellules immunitaires, celles-ci devenaient hautement activées. Des études antérieures ont montré qu'une température corporelle élevée (mieux connue sous le nom de fièvre) peut aider les cellules immunitaires à mieux fonctionner. Mais ce que Srivastava voulait savoir, c'était pourquoi. Comment exactement les cellules ont-elles su qu'il faisait très chaud là-bas?

«On savait que certaines cellules calciques s’ouvraient dans les nerfs lorsqu’elles étaient exposées à une température élevée», a déclaré Srivastava. "Donc, si la main rencontre un poêle chaud, les cellules de calcium s'ouvrent, le calcium tombe dans le nerf et cette impulsion nerveuse va au cerveau, et nous savons qu'il fait chaud ou chaud." Il se trouve que le même canal de calcium est aussi comment les cellules immunitaires ont su que leurs boîtes de Pétri devenaient chaudes.

Srivastava se demandait si la capsaïcine, le produit chimique qui donne le piment au piment une sensation de chaleur, ferait de même? La réponse était oui. Les cellules immunitaires exposées au piment rouge dans une boîte de Pétri se comportent exactement comme les cellules exposées à des températures plus élevées.

Mais nos cellules ne sont pas exposées à la capsaïcine directement lorsque nous mordons dans un plat épicé. Ainsi, Srivastava a administré le produit chimique à des souris atteintes de diabète de type 1 (qui, comme les MII, découle d'une inflammation auto-immune) pour imiter notre exposition réelle. Comme les expériences sur boîtes de Pétri ont montré que la chaleur et la capsaïcine avaient tendance à rendre les cellules immunitaires plus actives, les souris nourries à la capsaïcine devraient avoir développé plus de diabète que le groupe témoin. Mais le contraire est arrivé. Srivastava a découvert que la capsaïcine ne renforçait pas les cellules immunitaires dans leurs entrailles, elle les refroidissait. Les souris nourries à la capsaïcine ont en réalité cessé d'être diabétiques.

Il se trouve que quelque chose d'autre se passe quand une souris chow sur la capsaïcine. Un type spécial de cellule immunitaire, CX3CR1, est également activé. Et cette cellule immunitaire a tendance à supprimer les réponses immunitaires dans l'intestin. Puisque le corps ne peut pas vraiment compter sur une alimentation régulière en piments forts pour nous maintenir en bonne santé, Srivastava s'est efforcée de voir ce qui se lierait au même canal calcique que la capsaïcine. Il a découvert que l'anandamide fait.

L'anandamide a été découverte dans les années 1980 alors que les chercheurs tentaient de comprendre pourquoi notre corps, en particulier le cerveau, possède des récepteurs aux cannabinoïdes. Les cannabinoïdes, présents dans la marijuana, font partie d'une classe de produits chimiques pouvant altérer la neurotransmission dans le cerveau. La nature n'a pas développé ces capteurs uniquement pour que les humains puissent se défoncer: l'anandamide est similaire aux cannabinoïdes présents dans la marijuana, mais notre corps en produit réellement.

«La personne qui a découvert l'anandamide s'intéressait aux langues indiennes», a déclaré Srivastava. "Et en Inde, le mot" ananda "signifie" félicité ".

Personne ne sait si l'anandamide induit réellement un sentiment de bonheur, mais les souris nourries à l'anandamide ont eu les mêmes effets curatifs - s'étendant de l'œsophage à l'estomac - en tant que souris nourrie à la capsaïcine. Srivastava a également découvert que lorsqu'il donnait de la capsaïcine à des souris, elle semblait stimuler la production d'anandamide par leur corps. Dans les deux cas, c’est finalement l’anandamide qui guérit les intestins, ce qui suggère que d’autres cannabinoïdes comme la marijuana pourraient avoir un effet similaire.

Comme avec toutes les études, il y a quelques limitations. Le travail de Srivastava a été effectué chez la souris et non chez l'homme. Mais cela concorde avec les anecdotes de personnes souffrant de MII qui ont découvert que la marijuana soulageait certains de leurs symptômes, et d’autres études qui ont montré que les personnes qui mangent des piments chili vivent plus longtemps.

Parce que l'anandamide est un cannabinoïde, il est assez réglementé - vous ne pouvez pas le donner aux humains. En conséquence, Srivastava espère collaborer avec les autorités de santé publique du Colorado, le pays de la marijuana à des fins médicales (et récréatives), pour déterminer si la légalisation a permis d’améliorer les patients atteints de colite qui consomment des produits comestibles. Si tel est le cas, cela pourrait aider Srivastava à mener une étude qui répète son expérience sur des patients humains.

Pendant ce temps? Eh bien, si vous vivez dans le Colorado et que vous voulez essayer quelque chose de nouveau pour votre MII, vous avez de la chance. Mais la plupart des patients devraient probablement attendre avant d’essayer d’imiter les résultats de l’étude à la maison: de nombreux patients atteints de MII font état de réactions négatives aux aliments épicés, probablement parce qu’ils augmentent l’acidité de l’estomac et contiennent souvent des plantes de morelle. Une sauce piquante si chaude n'est peut-être pas un moyen sûr d'augmenter la production d'anandamide de votre corps.

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