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Comment les humains se sont disputés - et armés - de l'eau

2021

Qu'il s'agisse d'empoisonner, de noyer ou de déshydrater nos ennemis pour les soumettre, nous, les humains, menons depuis longtemps une guerre pour l'eau. Standing Rock n'est que le dernier.

Les pèlerins qui visitaient l’Oracle à Delphes devaient passer par Kirra, une ville côtière où les voleurs volaient souvent les voyageurs. Pour mettre fin à ces attaques, les tribus grecques ont formé une ligue pour assiéger Kirra. Ils ont empoisonné son eau avec de l'hellébore, une herbe toxique qui a rendu malade des citoyens jusqu'à la chute du village.

Pour chasser les Gaulois de l'actuelle France, les troupes romaines ont dû attaquer leur dernier fort sur la rivière Dordogne. Pendant le siège, des archers ont tiré sur toute Gaule tentant de s'échapper. Ensuite, les Romains ont drainé une source qui alimentait le fort en eau. Les Gaulois assoiffés finissent par se rendre.

Lorsque Pontius Pilate, gouverneur romain de Jérusalem, vola des fonds à un temple juif pour construire un aqueduc, des milliers de personnes manifestèrent dans les rues. Pilate a envoyé des espions armés de dagues cachées dans la foule. Les espions massacrèrent d'innombrables Juifs et Pilate construisit son aqueduc.

Pour débarrasser Jérusalem des croisés, les musulmans les ont attirés de la ville (et d'une source d'eau sûre) en attaquant un village chrétien. Les musulmans ont ensuite bloqué l'accès aux sources voisines, laissant les croisés desséchés mourir, se rendant ou fuyant - et permettant aux musulmans de reprendre la Terre sainte.

En 1642, les envahisseurs étrangers et les paysans rebelles avaient presque envahi les dirigeants de la dynastie Ming. Pour empêcher les paysans de s'emparer de Kaifeng, une capitale au bord du fleuve Jaune, un général Ming a brisé les digues du fleuve. L'inondation qui a suivi a anéanti les rebelles et la ville.

Un propriétaire d'usine a construit un barrage électrique à Lindsay, en Ontario, inondant des fermes et reproduisant des mouches porteuses du paludisme. Les colons armés de haches et de fourches ont donc attaqué le barrage, le détruisant presque. Le gouvernement est intervenu, a construit un petit barrage et a reconquis des fermes pour les colons.

Après la chute de Vicksburg, dans le Mississippi - un tournant majeur de la guerre civile -, les troupes confédérées en retraite chassèrent bovins, porcs et moutons dans des étangs d'eau douce et les abattirent, empoisonnant les réserves d'eau, empêchant ainsi les troupes de l'Union de boire.

En 1913, l’aqueduc de LA a commencé à détourner de l’eau des agriculteurs de la vallée de la Owens, en asséchant leurs cultures. Sous la conduite de Wilfred et Mark Watterson, un groupe d'agriculteurs a bombardé l'aqueduc à plusieurs endroits pendant trois ans, jusqu'à ce que les autorités arrêtent les frères pour fraude et détournement de fonds.

Après que la marine américaine eut arrêté plusieurs pêcheurs cubains au large des côtes de la Floride, le président cubain Fidel Castro a coupé l'eau potable de la base navale américaine de Guantanamo Bay. La marine a commencé à rationner l'eau et a construit une usine de dessalement afin de ne plus dépendre de l'agua cubain.

Le Brésil et le Paraguay ont tous deux revendiqué des droits de développement hydroélectrique sur les chutes de Guaira, situées à la frontière commune. Le Brésil a envahi et occupé le site pendant cinq ans. Les pays ont signé un traité en 69 et tous deux sont désormais alimentés par un hydrodam en amont qui a tué Guaira Falls.

Le barrage hydroélectrique de Chixoy a obligé des milliers de Maya-Achi à quitter leurs terres. La résistance a mené aux massacres perpétrés par les troupes gouvernementales et les milices. Au cours d'une agression gouvernementale, 177 femmes et enfants ont été tués. En 2014, des réparations totalisant 154, 5 millions de dollars ont été accordées aux survivants.

La nation insulaire de Singapour, qui faisait autrefois partie de la Malaisie, a critiqué son ancien souverain (et son principal fournisseur d'eau) lors d'un différend politique. La Malaisie a promis de fermer le robinet. Singapour a commencé à économiser de l'eau et à construire des usines de dessalement en vue de l'autonomie de l'eau.

Armé d'un ordinateur portable et d'un émetteur radio, un pirate informatique du Queensland, en Australie, a pris le contrôle d'un système local de traitement des eaux usées et libéré des eaux usées dans des parcs, des rivières et des propriétés. Son objectif: se venger de ne pas obtenir un emploi au conseil municipal. Les autorités lui ont donné un nouveau poste: prisonnier.

Dans leur guerre de guérilla contre le gouvernement népalais, les maoïstes ont détruit plusieurs petits projets d’hydrodam, et ont même fait sauter un projet de 250 kilowatts, coupant l’énergie de Bhojpur (6 000 habitants) et des zones environnantes. Les dégâts ont pris six mois pour réparer. La guerre dura encore quatre ans.

Au printemps 2016, les Standing Rock Sioux ont organisé un camp de protestation pour bloquer la construction d'un oléoduc traversant la rivière Missouri, menaçant leur souveraineté et la sécurité de leur approvisionnement en eau. En décembre, le projet a été suspendu dans l'attente d'un examen environnemental.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mars / avril 2017 de Popular Science, sous le titre "Water Wars".

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