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Comment rendre les eaux usées potables

2021

Vous devriez avoir envie de boire de vos toilettes. Rincez les égouts avec un liquide précieux qui finit par être emporté par la mer ou saupoudré sur les cultures. Mais nous pourrions profiter de l'urine recyclée comme boisson. Certaines villes américaines, comme San Diego, toujours assoiffée, commencent à utiliser des usines de traitement de purification de pointe pour récupérer les déchets, combattant la sécheresse en exploitant quotidiennement des millions de litres de déchets. Il a si bon goût que vous oublierez que c'était le pipi de votre voisin.

Votre urine contient plus de 90% d’eau (et votre caca environ trois quarts). Chaque fois que vous faites la chasse, le système d'égout transporte vos déchets (ainsi que 1, 6 à 7 gallons d'H 2 O parfaitement bon) qui les entraînent sur votre trône de porcelaine, jusqu'à une station d'épuration conçue pour lui donner un goût délicieux.

Les usines de traitement utilisent une série de tamis à mailles pour capturer les roches, les bâtons et autres déchets de déchets grossiers flottant dans votre ancien jus de toilette. Les débris les plus fins descendent au fond des piscines profondes, tandis que la couche supérieure y passe. Certaines municipalités ajoutent également des produits chimiques qui agglutinent, ce qui facilite la capture et l’enlèvement des selles.

Les «boues activées» semblent désagréables, mais ce mélange de bactéries contribue à la décomposition des contaminants organiques. Un bon brassage tourbillonne et laisse passer la boue dans des cuves géantes. Lorsqu'il se dépose, il laisse derrière lui un liquide purifié qui peut ensuite être désinfecté pour être utilisé dans l'irrigation ou d'autres applications industrielles. Mais vous ne voudriez pas boire le truc (du moins pas encore).

Après un autre cycle de filtration pour faire bonne mesure, le bon matériau pénètre dans les fibres pailleuses. La pression force H 2 O à travers les pores si petits que seules les molécules individuelles peuvent s’adapter, garantissant que seul un cocktail hydrogène-oxygène pur traverse la membrane. Ce processus, appelé osmose inverse, permet de rendre les contenus des toilettes antérieures vierges et potables.

Les gens n'aiment pas l'idée de boire du pipi recyclé, alors le liquide maintenant immaculé retourne dans les réservoirs naturels pour se mélanger aux gouttelettes de pluie et de rivières. Il peut y rester indéfiniment, récolter les minéraux des roches et du sol et passer par des processus de filtration naturels jusqu'à ce qu'il soit rappelé.

Après avoir été assis dans le réservoir pendant un certain temps, qui sait combien de temps, toute cette agua a besoin d’une nouvelle filtration avant de pouvoir boire à nouveau. Ensuite, un désinfectant comme le chlore tue les microbes. Le résultat coule à travers votre robinet, dans un verre et dans votre gosier - et le cycle recommence.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mars / avril 2017 de Popular Science, sous le titre "The Water (Re) Cycle".

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