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Comment prévenir la formation de caillots sanguins pendant que les compagnies aériennes vous poussent dans des espaces plus restreints

2021

La semaine dernière, American Airlines a annoncé un plan visant à augmenter le nombre de sièges dans de nouveaux avions en réduisant l’espace pour les jambes de 31 pouces à 29 pouces dans certaines zones et de 30 dans d’autres. Il est facile pour la compagnie aérienne de dire qu’un pouce ou deux n'est pas une grosse perte, mais pour de nombreux consommateurs, cette déclaration rappelle à quel point les petits sièges d’avion ont maintenant été assainis, ainsi que les risques potentiels pour la santé de se confiner dans ces quartiers exigu heures à la fois.

Les médecins savent depuis longtemps que le développement de caillots sanguins, souvent dans les jambes - une affection appelée thrombose veineuse profonde ou TVP - est l’un des principaux risques du vol pour la santé. Bien que ces caillots puissent causer de la douleur et de l'enflure dans la zone où ils se forment, ils ont tendance à être inoffensifs s'ils restent en place. Mais s’ils remontent dans la circulation sanguine jusqu’aux poumons, ils peuvent provoquer un blocage, appelé embolie pulmonaire, qui empêche le sang de circuler et de s’oxygéner et peut mettre la vie en danger s’ils ne sont pas traités rapidement.

Si notre espace pour les jambes continue à diminuer, notre risque de TVP et d'embolie pulmonaire va-t-il augmenter? Allen Stewart, chirurgien cardiovasculaire et directeur de la chirurgie aortique au Mount Sinai Health System à New York, affirme que le risque de formation de caillots sanguins et de TVP augmentera tant que les sièges resteront petits (ou deviendront plus petits) et que nous continuerons à ignorer le problème. Cependant, dit-il, pour presque tout le monde, «les caillots de sang dans les avions sont parfaitement évitables». Savoir comment ils se forment et comment les prévenir peut réduire considérablement, voire même éliminer, vos risques. C'est simple, mais peut-être plus facile à dire qu'à faire: il vous suffit de vous lever et de marcher.

Les caillots sanguins sont plus susceptibles de se former lorsque les gens sont dans les avions pour diverses raisons. La diminution de l'oxygène à haute altitude fait coaguler le sang plus rapidement, pour commencer. Combinez cela avec le fait que les gens passent souvent le plus clair de leur temps sur des avions coincés dans la même position, ce qui fait que leur sang circule moins. Tout vol de plus de quatre heures vous expose à un risque encore plus grand. Il y a aussi des facteurs de risque que vous emportez dans l'avion, dit Stewart: si vous êtes en surpoids, âgé de plus de 40 ans, ménopausé, utilisant certains contraceptifs, déshydraté ou êtes atteint d'un cancer, vous êtes déjà plus susceptible aux caillots de sang.

Malgré tout, la condition n'est pas incroyablement commune. Aux États-Unis, environ 1 personne sur 1 000 contracte la TVP, et tous ces cas ne se développent pas dans les avions.

Mais Stewart souligne que les cas aéroportés de la maladie pourraient presque tous être évités si les voyageurs faisaient preuve de prudence. La chose la plus facile à faire, dit Stewart, est tout simplement de se lever toutes les heures et de faire un tour dans l'avion. C’est plus qu’une activité suffisante pour prévenir le problème.

Le problème, dit Stewart, est que les gens ont tendance à s'endormir dans les avions, souvent avec l'aide d'un somnifère, ce qui leur évite de se réveiller et de se promener. De plus, les voyageurs ont tendance à boire moins d’eau et de liquides dans l’avion et souvent à boire de l’alcool, ce qui déshydrate davantage votre corps et vous expose à un risque plus élevé.

Mais même si vous êtes éveillé et plein de bonnes intentions, des espaces restreints peuvent vous empêcher d'étirer vos jambes. Avoir moins de place pour les jambes pourrait décourager les personnes au centre ou aux sièges des fenêtres d’essayer de se frayer un chemin dans l’allée une fois par heure. Et comme les compagnies aériennes chargent de plus en plus de passagers dans chaque avion, la diminution de l’espace libre pourrait rendre (encore plus) difficile la tâche de tourner en rond pendant le vol.

Cependant, même si vous choisissez de rester sur votre siège, pliez-vous de sang sur le mollet de temps en temps, faites travailler votre sang, combinez-le en vous levant pour aller aux toilettes de temps en temps lors d'un long vol, et il est peu probable que vous développiez un caillot. Si vous êtes de taille moyenne, vous devriez pouvoir fléchir vos mollets même si l'espace pour les jambes diminue. Mais les passagers plus grands pourraient commencer à avoir du mal à prendre même ces petites mesures pour prévenir la TVP. Cela pourrait valoir la peine de s'emparer de cette allée.

Selon Stewart, le résultat final est que tant que les gens continueront à adopter de mauvaises habitudes d'avion, le taux de TVP restera identique ou augmentera - mais avec un peu de connaissance (et de mouvement), la maladie pourrait être complètement évitée. .

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