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Comment réduire les déchets et aider la planète en cette période des fêtes

2020

Le dernier album de Taylor Swift n'était pas son meilleur, mais la pop star était sur quelque chose, scientifiquement parlant. Sur le dernier morceau de l'album, le Nouvel An, Swift parle des séquelles d'une fête de Noël. Alors que les ordures dans la piste sont vraiment une métaphore des ordures laissées par les vieilles amours (je pense), sa description du côté sombre de la fête des fêtes - les traînées de paillettes, les monticules de cire de bougie et les bouteilles jetées - est tout aussi réal. Entre Thanksgiving et le Nouvel An, les Américains accumulent 25% de déchets de plus qu’au cours de l’année.

Ces déchets de vacances proviennent d'une variété de sources apparemment réduites. Le ruban, qui est en grande partie superflu les 364 autres jours de l’année, est en forte demande aux alentours de Noël. En fait, une estimation suggère que chaque année 38 000 milles de ruban sont vendus dans les semaines autour du 25 décembre, ce qui est suffisant pour enrouler un arc autour de la planète Terre. De même, les ventes de faux arbres de Noël ont augmenté en décembre, tout comme la quantité de fibres de plastique verte envoyées à votre dépotoir local en janvier. Lorsque vous considérez les autres problèmes posés par les restes de repas de Noël dilapidés ou les cadeaux Hanukkah en plastique épais, la pile de déchets semble soudainement assez grosse pour menacer votre joie des fêtes.

Mais avec quelques petits changements à vos traditions bien-aimées, il est toujours possible de réduire votre empreinte de fête.

Celia Ristow est la cofondatrice de Zero Waste Chicago, qui fournit des conseils et des ateliers aux locaux qui souhaitent composter leurs déchets alimentaires ou réparer leurs vieux vêtements afin de produire le moins de déchets possible. Elle a confié à PopSci que les vacances sont une période éprouvante pour ceux qui s’occupent de déchets. "Avec Hannukah, la corbeille est étalée sur huit jours, elle n'a donc pas l'air aussi folle, dit-elle." Mais à Noël, quand tout était fini, quelqu'un attrapait un sac poubelle et y ajoutait tout le papier. "

Même si, enfant, elle ne pouvait pas faire grand chose pour les vacances, elle prend aujourd'hui des mesures concrètes pour contrôler son papier d'emballage. «Une personne vraiment hardcore zéro déchet pourrait dire que nous n’avons pas besoin de papier d’emballage, mais que nous pouvons nous en débarrasser complètement. Mais je suis quelqu'un qui aime vraiment la tradition », dit Ristow. «Ainsi, toute l’année, je garderai de jolis papiers: un catalogue, une page de bandes dessinées ou un papier brun accompagné d’une commande en ligne.» En décembre, elle transforme ses chances en papier d’emballage. À la fin de la journée, elle prend la cassette et recycle le reste. Bien qu'elle passe encore une partie de ses vacances entourée de tas de déchets de papier, dit Ristow, il est bon de savoir qu'elle aurait été recyclée de toute façon, au lieu de ce qu'elle a acheté pour l'occasion.

Les cartes de vacances ne sont pas différentes. Chaque Noël, les Américains envoient quelque 1, 3 milliard de cartes, selon Hallmark. Si ceux-ci sont fabriqués à partir de matériaux recyclables, cela ne pose pas de problème pour une élimination responsable. Mais de nombreuses cartes ont des appliqués en plastique, des paillettes ou d’autres matériaux qui ne peuvent pas être récupérés. C'est pourquoi zéro gaspilleur recommande de fabriquer ses propres cartes à partir de papier recyclé ou de n'acheter que des cartes fabriquées à partir de matériaux recyclables ou compostables. C'est une bonne politique, mais pour ceux d'entre nous qui ont déjà acheté des cartes élaborées, nul besoin de désespérer. Si vous le pouvez, séparez simplement le papier des autres éléments, en le mettant dans le bac de recyclage et le reste à la poubelle.

Chaque année depuis 1931, un sapin de Noël a été placé au Rockefeller Center de New York. Sans doute l’épicéa de Norvège le plus célèbre au monde, l’arbre est érigé juste après Thanksgiving lors d’une cérémonie d’éclairage des arbres retransmise en direct sur la télévision et abattue au cours de la première semaine du nouvel an. Étant donné que l'arbre de cette année, un spectateur de 75 pieds de State College, en Pennsylvanie, approche de la fin de son règne de six semaines à la patinoire, il est temps de demander, où ira-t-il ensuite? Il s'avère que le titan de 12 tonnes sera donné à Habitat pour l'humanité, son bois transformé en une nouvelle maison.

Malheureusement, l'arbre de l'Américain moyen ne fait pas beaucoup de bien. Alors que n'importe qui peut acheter un vrai arbre dans une ferme d'arbres de Noël (comme celle sur laquelle Taylor Swift a grandi), la majorité des Américains se tournent toujours vers des arbres artificiels. Quand une famille décide de jeter son faux arbre, il est généralement envoyé dans une décharge, avec des produits chimiques plastiques. Le clinquant dans lequel il est drapé est également jeté. Il y a eu de vives discussions sur l'empreinte carbone d'un faux arbre, mais une analyse suggère qu'à moins de posséder le même faux arbre pendant 20 ans, un véritable arbre (habillé de décorations plus durables) est la meilleure solution. Bien que Ristow ne se fasse pas un arbre cette année, elle déclare que Chicago et de nombreuses autres villes offrent des services qui transformeront votre arbre en paillis pouvant être utilisé dans les parcs et autres espaces verts de la ville. Si vous en avez la possibilité, vous pouvez même replanter l’arbre de votre propre propriété et croiser vos doigts, il deviendra aussi puissant que l’épicéa de Rockefeller.

Une fois que vous aurez éliminé le gaspillage des vacances de cette année, il serait peut-être temps de commencer à planifier des façons de rendre les festivités de l'année prochaine encore plus joyeuses. «Chaque année, je me donne le temps de réfléchir aux cadeaux que je peux offrir et qui peuvent vraiment être utilisés», déclare Ristow. Le papier d'emballage et les arbres de Noël représentent un défi, mais les cadeaux que nous offrons sont souvent gaspillés. Pour sa part, Ristow évite de donner des cadeaux en plastique, optant plutôt pour des consommables comme de bons sels de cuisine ou des mélanges à thé faits maison. Elle et ses amis échangent des livres, des ingrédients et d’autres produits de première nécessité au lieu d’acquérir des objets particulièrement voyants. En fin de compte, cependant, ses objectifs en matière de cadeaux sont identiques à ceux de quiconque: elle souhaite que ses cadeaux soient utilisés à bon escient.

Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, un tiers de la nourriture produite dans le monde pour l'alimentation humaine est perdue ou gaspillée. Un tiers! En Europe et en Amérique du Nord, la personne moyenne gaspille plus de 200 livres de nourriture par an. Les festins des fêtes fournissent les meilleurs restes. Pourquoi laisser l'un d'entre eux se jeter à la poubelle? Voici un guide complet sur la réduction du gaspillage alimentaire en cette saison des vacances.

Même si les occasions de gaspillage sont clairement présentes pendant les vacances, Ristow a déclaré que ce qui compte vraiment, ce sont les bonnes intentions et une bonne planification. Lorsque le bac de recyclage est parfaitement organisé et que la corbeille est presque vide, il est difficile de ne pas ressentir le sentiment de la réussite. Mais si quelque chose ne va pas, elle ne se «bat pas la gueule». D'ailleurs, vous ne devriez pas non plus.

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