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Comment la Syrie utilise toujours des armes chimiques en 2017

2021
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Un masque à oxygène, placé sur la bouche d'un enfant pour forcer l'air à entrer désespérément, était supposé être une horreur passée de la guerre. L'attaque chimique perpétrée mardi contre la ville de Khan Sheikhun, dans le nord-ouest de la Syrie, a révélé un sombre tournant dans le conflit actuel. Après des années d'efforts internationaux pour empêcher une telle attaque, la guerre civile en Syrie est redevenue toxique, les armes chimiques ayant ravagé les civils dans une ville aux mains des rebelles.

Les armes chimiques de la Syrie sont une quantité connue. Construits au fil de décennies en réponse à une série de défaites militaires, les stocks de moutarde cinglante et d'agents neurotoxiques incapacitants tels que Sarin et VX sont devenus une garantie de survie du régime, tandis que la dictature du président Bashar Al-Assad tenait au pouvoir. En 2012, la Syrie a officiellement déclaré son stock de produits chimiques au monde entier, transformant un secret clandestin en une menace explicite contre toute intervention étrangère.

Les armes chimiques constituent un problème technique: leur utilisation, leur manipulation, leur conception et leur élimination sont toutes des tâches difficiles qui nécessitent une expertise avancée. Mais leur existence, pour un pays qui ne peut pas produire d'ogives nucléaires, est un moyen de fournir une assurance contre les attaques, une menace redoutable qui vise carrément des innocents. Si ce pays devait sombrer dans la guerre civile, comme la Syrie l'avait fait en 2011 après que Assad eut refusé d'abdiquer face aux manifestations massives contre son régime, les armes chimiques deviendraient l'outil toxique d'un gouvernement toxique, un meurtre soigneusement formulé dirigé contre des ennemis internes.

Pour la communauté internationale, la guerre civile syrienne était un problème insoluble, avec un régime brutal et en conflit, contrée par une collection disparate de groupes rebelles et par le groupe État islamique, qui a découpé une bande de territoire en Syrie et en Irak. Mettre fin à la guerre reste un défi, mais en 2013, les partis internationaux se sont mis d’accord sur quelque chose: supprimer le stock de produits chimiques d’Assad.

La Syrie ne s'est-elle pas déjà débarrassée de ses armes chimiques?

L'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques, après des informations faisant état d'une attaque à l'arme chimique par le régime d'Assad en 2012, a déclaré cette attaque répréhensible et s'est engagée à surveiller de près la situation. La Syrie était l’un des rares pays à ne pas signer la Convention sur les armes chimiques, mais dans le cadre d’un accord conclu en 2013, la Syrie a signé le traité, accepté de vérifier ses installations, puis de détruire ses stocks. L'administration Obama a annoncé que cela constituait un "jalon majeur":

L'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) a annoncé qu'elle était désormais convaincue qu'aucun agent chimique ou munition supplémentaire ne pourrait être produit en Syrie. Il y a quelques mois à peine, la Syrie disposait de l'un des plus importants stocks d'armes chimiques au monde, y compris la moutarde et le sarin, et Bashar al-Assad utilisait ces terribles armes pour tuer son propre peuple. En outre, compte tenu de la situation sur le terrain en Syrie, cet arsenal dangereux risquait d’être capturé ou transféré par des extrémistes.

Pourtant, les attaques chimiques continuent. En 2014, les enquêteurs ont trouvé des preuves d'attaques utilisant du chlore. L’Organisation mondiale de la Santé et Médecins sans frontières ont déclaré que les effets de l’attaque de cette semaine laissent présager un agent neurotoxique plus mortel, comme Sarin.

Comment Sarin fonctionne-t-il comme une arme?

Il existe plusieurs catégories d’armes chimiques. Le chlore, par exemple, est un agent d'étouffement qui rend la respiration difficile. Le cyanure est un "agent sanguin, non pas parce qu’il pénètre dans le sang, mais parce qu’il rend plus difficile le transport du sang par le sang. Un agent cloquant, comme la moutarde, brûle la peau et provoque des ruptures partout où il entre en contact. Il est donc particulièrement nocif pour les yeux et les Les voies nerveuses, comme le sarin, attaquent directement le système nerveux et agissent presque immédiatement, elles entraînent une paralysie ou des convulsions et, en cas d'attaque du système respiratoire., une incapacité à respirer et la mort peu de temps après.

Bien que communément appelé gaz, très peu d'armes chimiques le sont réellement. Au lieu de cela, Sarin fonctionne comme un aérosol, un brouillard liquide hautement toxique. À plus de 300 degrés Fahrenheit, Sarin commence à se dégrader. Il est donc difficile de le disperser avec un explosif.

«Sous forme liquide, le sarin s’évapore un peu plus lentement qu’un verre d’eau. Vous pouvez donc le placer dans un obus d’artillerie ou de roquette, ce qui contient suffisamment d’explosifs pour ouvrir le boîtier et transformer le [sarin] en aérosol, mais pas tellement d'explosifs qu'il le détruit », déclare Dan Kaszeta, qui possède une expérience de plusieurs décennies dans le domaine des risques chimiques et biologiques, y compris le service d'officier responsable des produits chimiques dans l'armée américaine et des années passées à travailler avec le bureau militaire de la Maison Blanche à la planification de mesures d'urgence attaques terroristes.

Que faut-il pour reconstruire un programme d'armes chimiques?

Dès 2014, des armes chimiques ont rejoint l'arsenal d'Assad. La clé d'un programme d'armement n'est pas les installations, mais les chercheurs et scientifiques qui peuvent reconstituer le stock.

«Dans les quantités que nous examinons, des efforts de plusieurs centaines de millions de dollars sont nécessaires», déclare Kaszeta. «Vous avez besoin d'ingénieurs chimistes et de chimistes, vous avez besoin d'une véritable usine de produits chimiques. Vous avez besoin d'infrastructure.

En raison des dépenses et de l’expertise impliquées, les armes chimiques sont fabriquées par des nations et non par des groupes rebelles. "C'est pourquoi une usine rebelle de Sarin quelque part est vraiment ridicule: ces gars-là dépenseraient leur argent en balles", déclare Kaszeta.

En ce qui concerne les matières premières d’une arme chimique telle que Sarin - à condition que le régime dispose de scientifiques et d’installations équipées de tuyaux non corrosifs - les principaux matériaux dont ils ont besoin sont le phosphore et une source de fluor. «L’achat de produits chimiques intermédiaires vous permet d’atteindre un sommet dans la chaîne alimentaire», déclare Kaszeta, «mais vous pouvez commencer avec des produits de base relatifs.»

S'agit-il d'un stock de Sarin non encore découvert?

Lorsque l'OIAC a repris le stock déclaré d'Assad en 2013, il s'agissait en réalité de produits chimiques précurseurs, des ingrédients pouvant être rapidement combinés pour constituer une arme peu de temps avant leur utilisation, et non de stocks d'armes prêtes à être déployées.

«C’est parce qu’il est très difficile de faire en sorte que Sarin ait une durée de conservation limitée», déclare Kaszeta. «Les États-Unis et l’Union soviétique ont fait la même chose. doctorants. »Il est donc probable que le composé utilisé plus tôt cette semaine soit une nouvelle production.

Ce n'est pas non plus nécessairement Sarin. "L'un des autres agents neurotoxiques de Tabun, il est tout à fait plausible que cela puisse être dit Kaszeta. Tabun a été formulé avant Sarin, mais il n'est pas souvent utilisé par les pays qui peuvent fabriquer facilement du Sarin." C'est légèrement plus facile à fabriquer que Sarin, alors Le gouvernement syrien devait reconstituer quelque chose à partir de zéro, ils auraient peut-être emprunté une voie plus facile théorise Kaszeta. "Sarin est environ quatre fois plus toxique [que Tabun]. Vous avez besoin d'environ quatre fois plus de Tabun pour obtenir le même type d'effet tactique au sol. Il s'enflamme facilement. Ce n'est donc pas la plus grande des munitions, brûler."

Pourquoi voyons-nous cette arme utilisée contre des civils?

Le monde a d’abord constaté les effets des armes chimiques sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, où les toxines pourraient facilement être la proie de soldats échoués dans des tranchées. Depuis lors, la plupart des attaques chimiques ont été confinées à des cibles bloquées sur place et à la guerre civile en Syrie. Cela signifie des civils.

«Les combattants sont plus en mesure de fuir», dit Kaszeta, «les civils meurent là où ils se cachent dans des bunkers - la plupart du temps des explosions classiques, des tirs d'artillerie. Mais ces armes chimiques, elles sont plus lourdes que l'air, elles recherchent les endroits bas. "

L'effet est un cauchemar composé, alors que les civils qui tentent de survivre à d'autres attaques font face à une attaque grotesque aérienne.

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