https://bodybydarwin.com
Slider Image

Comment ces grenouilles de 3 kilos ont-elles été si sournois?

2020

Les grenouilles Goliath sont, en quelque sorte, encore plus grandes que vous ne le pensez. Elles mesurent plus d'un pied de long du museau au bout (ou "vent si vous êtes herpétologiste), mais cela ne capture pas le gros de leurs jambes épaisses et musclées, ce qui peut les propulser de 10 pieds en un seul saut. Tout cela en fait les plus grandes grenouilles de la planète - et honnêtement, Dieu merci, il n’ya pas de plus grande grenouille, c’est tout ce que le monde peut supporter.

Les biologistes savent très peu de choses sur ces gros amphibiens, car ils vivent dans une région assez petite allant du sud-ouest du Cameroun à la Guinée équatoriale, où ils passent leur vie dans et autour des rivières dans la forêt tropicale dense. Les chasseurs de grenouilles locaux de Goliath ont longtemps déclaré que les créatures construisaient des nids, ou de petites mares latérales, partant des principales voies navigables pour y pondre leurs œufs, mais les scientifiques ne sont jamais allés confirmer ce comportement ni l'étudier.

Bizarrement, ce n’est pas pour cette raison que l’équipe qui a publié une étude récente dans le Journal of Natural History a commencé son projet. Un article des années 1980 avait mentionné que les têtards de Goliath ne mangent qu'une seule espèce de plante, mais selon Mark-Oliver Rödel, herpétologiste à l'Institut Leibniz de recherche sur l'évolution et la biodiversité, ces propos lui semblaient absurdes. La plante en question ne recouvre pas entièrement le territoire des grenouilles et il serait extrêmement inhabituel que les têtards ne mangent qu'une seule plante. Mais les grenouilles Goliath sont en voie de disparition, en partie parce qu’elles sont chassées pour être nourries et gardées comme animaux de compagnie. Il était donc temps de déterminer avec certitude à quel point leur approvisionnement en nourriture pouvait être précaire. "Nous devions en savoir plus sur la biologie de l'espèce simplement pour savoir quoi faire, explique Rödel au cas où un programme de reproduction en captivité constituerait la dernière chance pour la survie des Goliaths à l'avenir."

L'équipe a parcouru pendant quatre mois un quart de la rivière Mpoula, à la recherche de traces de nids de grenouilles. L'activité humaine a réduit l'habitat des grenouilles Goliath, mais Rödel et ses collègues ont finalement trouvé 19 sites de nidification de trois types différents. Certaines n'étaient que des mares rocheuses préexistantes au large de la rivière, que les grenouilles avaient simplement nettoyées pour leurs propres besoins. D'autres étaient des piscines naturelles que les grenouilles avaient clairement agrandies. Les dépressions peu profondes que les chercheurs ont trouvées au milieu de la rivière ont été les plus intrigantes. Chacune d'entre elles était entourée d'un anneau de pierres protecteur.

Parce que ces géants amphibies sont étonnamment craintifs pour leur taille, l'équipe n'a pas pu observer directement les grenouilles construisant ces nids. Ils ne pouvaient que faire des observations sur ce qui avait changé depuis des heures. Certaines des pierres avaient clairement été récemment déplacées (comme vous pouvez le savoir lorsque, par exemple, ce qui était autrefois le fond humide est maintenant orienté vers le haut), quelques-unes pesaient jusqu'à 4, 4 livres, ce qui représente plus d'un demi-litre. Poids maximum de la grenouille Goliath. C'est l'équivalent d'un Américain adulte moyen qui déplace une pierre de 121 livres.

Personne ne peut être tout à fait sûr de savoir comment les grenouilles gèrent cet exploit, puisqu'elles ne l'ont pas encore observé directement. Mais R del dit que pousser des pierres avec «leurs pattes postérieures énormes et très musclées» semble être la seule méthode possible.

En roulant des roches et en nettoyant des flaques de feuilles et de cailloux, les grenouilles Goliath constituent des sites de nidification idéaux pour leurs œufs. Les fleuves bouleversants peuvent balayer la ponte des grenouilles. Par conséquent, le fait de disposer de matériaux solides dans une branche de l'artère principale semble donner aux têtards (qui sont d'ailleurs aussi minuscules que chaque espèce) un meilleur coup de fouet pour la vie. Ces enclaves peuvent même offrir une certaine protection contre les prédateurs potentiels, tels que les crevettes, qui mangeraient autrement de jeunes grenouilles.

Ce comportement de construction de nids aurait peut-être poussé les énormes amphibiens à devenir si gros. Déplacer des roches et nettoyer des feuilles ou des cailloux dans une piscine est une tâche physique sérieuse pour une grenouille - il vous faudra peut-être un pied de long pour le faire. Il va de soi que, chez une espèce qui utilise cette méthode pour protéger ses jeunes, des individus capables de déplacer des pierres plus grosses et de créer des barrières plus élevées autour de leurs nids auraient davantage de progénitures.

Ce qui n'est pas encore clairement défini, c'est qui construit le bâtiment. Les chasseurs de grenouilles locaux disent qu'ils pensent que les mâles construisent le nid, puis émettent une sorte de sifflement pour appeler une femelle pour l'accouplement (les Goliaths n'ont pas une architecture de gorge de grenouille normale et sont complètement muets).

R del dit qu'il est curieux d'en savoir plus. Chaque nid appartient-il à un seul couple reproducteur? Et comment les grenouilles décident-elles du type de nid à utiliser? C'est presque certainement un compromis entre l'énergie que vous investissez dans la création d'un petit étang et les chances de survie de votre progéniture, explique-t-il. S'il existe déjà une structure utile, telle qu'une piscine rocheuse, il vous suffit d'éliminer les débris - vous n'avez pas besoin de creuser un nouvel étang. Mais ces zones existantes peuvent également être inondées par de fortes pluies, ce qui permet aux prédateurs d'entrer dans votre nid. Les creuseurs d’étangs industrieux accordent plus de protection à leurs œufs, mais leurs dépressions peu profondes risquent davantage de s’assécher s’il ne pleut pas assez et qu’il faut beaucoup d’énergie pour investir en premier lieu. «Ainsi, chacun des trois types de nids présente des avantages et des inconvénients, et les grenouilles doivent choisir ce qui convient le mieux à un moment donné et dans certaines circonstances», explique R del. "Mais jusqu'à présent, il est difficile de savoir si les grenouilles suivent cette logique, et si oui, quels indices elles utilisent pour choisir l'un ou l'autre."

L’équipe espère pouvoir revenir l’an prochain et installer des pièges à caméra pour capturer les preuves du processus de construction et découvrir son fonctionnement. Ils sont également curieux de savoir si les grenouilles mâles ou femelles gardent le nid une fois celui-ci construit. Les photos préliminaires prises cette année suggèrent qu'un parent reste debout toute la nuit et change de position toutes les 30 à 90 minutes. Mais il reste encore beaucoup de questions. Espérons que nous aurons bientôt une séquence vidéo de ces énormes froggos poussant des rochers et nettoyant des feuilles comme des architectes amphibies talentueux qu’ils sont.

Un vide massif et trouble dans l'espace a étonnamment peu de galaxies

Un vide massif et trouble dans l'espace a étonnamment peu de galaxies

Je fais des recherches sur les produits depuis un an.  Voici mes favoris.

Je fais des recherches sur les produits depuis un an. Voici mes favoris.

La lentille de drone anamorphique de Moment fait que les images aériennes ressemblent davantage aux films

La lentille de drone anamorphique de Moment fait que les images aériennes ressemblent davantage aux films