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Les humains infectent les terres sauvages avec nos bruits

2021

«Savez-vous que les oreilles de la baleine sont sacrées? Parce que les oreilles sont la porte d'entrée de son âme », a déclaré le capitaine baleinier.

C'était en 1979 et Christopher Clark, un jeune chercheur travaillant sur le terrain près de Barrow, en Alaska (aujourd'hui Utqiaġvik, en Alaska) - situé dans le nord de l'Arctique américain - avait été autorisé à pénétrer dans la tente d'un capitaine de chasse à la baleine. Le capitaine pratiquait toujours la méthode traditionnelle Iñupiat consistant à chasser la baleine à partir d'un umiak ou d'un bateau à coque ouverte, et s'était débarqué d'une très grande baleine.

"Je voulais lui demander si je pouvais extraire les oreilles de la baleine pour les préserver et les ramener à un collègue qui étudie les capacités auditives chez les mammifères marins", a déclaré Clark, désormais chercheur principal en neurobiologie et comportement au College of Agriculture et sciences de la vie à l'Université Cornell.

Quand le capitaine a dit que les oreilles étaient sacrées, «j'étais comme… quoi? Il sait », a déclaré Clark.

Vous voyez, ce sont les incroyables capacités auditives de la baleine boréale qui lui permettent de naviguer dans l'obscurité la plus complète, sous une banquise de plusieurs années qui s'étend sur 30, 40 ou 50 pouces d'épaisseur. Mais à mesure qu'ils perdent ce silence, les baleines ont de plus en plus de mal à fonctionner. Une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans la revue Science suggère que les humains renforcent le monde naturel.

"Les bruits anthropiques sont des bruits indésirables provoqués par l’ homme ", a déclaré à PopSci l’ auteur principal Rachel Buxton, biologiste de la conservation à la Colorado State University. "La pollution sonore anthropique est un son indésirable qui a des conséquences. Ces conséquences peuvent aller de conséquences sur la santé, la privation de sommeil, etc.

À l'aide de modèles sonores à l'échelle continentale, les chercheurs ont constaté que les bruits humains (voitures, avions, motoneiges, etc.) avaient doublé les niveaux de bruit de fond dans environ deux tiers des zones de faune protégées aux États-Unis, y compris les parcs nationaux et les zones de nature sauvage désignées.

Il est difficile de comprendre ce que cela signifie concrètement, car nous avons l'habitude de penser au son en décibels purs. Nous disons que 10db, le son d'une respiration humaine, est silencieux, tandis qu'un coup de feu tiré à environ 145db est puissant. Mais au lieu de penser en termes absolus, les auteurs utilisent une mesure relative appelée dépassement de bruit - c'est-à-dire combien un son est plus fort que la normale. Si vous avez déjà été dans une pièce très calme et que le climatiseur est entré soudainement en contact, vous savez ce qu'est le dépassement. Le climatiseur semble extrêmement puissant, même s'il est généralement plus silencieux que le son d'une personne qui parle. Néanmoins, si vous essayez de parler à quelqu'un, vous devrez en parler un peu et si vous essayez d'écouter quelque chose, vous devrez augmenter le volume. Même si le climatiseur est «silencieux», il est quand même assez fort dans ce contexte pour changer votre comportement.

«L’une des choses qui est vraie, que ce soit dans l’océan, sur la terre ou dans les airs», a déclaré Clark, qui n’a pas participé à la nouvelle étude, c’est que la grande majorité des animaux dépendent d'un monde naturellement calme pour toutes leurs tâches fondamentales: trouver de la nourriture, trouver un partenaire, naviguer, entretenir des réseaux sociaux. Le son est vraiment, vraiment important. La science nous dit que lorsque nous faisons beaucoup de bruit, il est plus difficile pour les animaux de survivre. "

Vingt pour cent de ces zones particulièrement bruyantes (et 14% des habitats critiques d’espèces menacées) sont maintenant 10 fois plus bruyants que la normale. Ils sont si forts qu'ils font pencher la balance au-delà de ce que même les humains peuvent volontiers supporter.

Pour obtenir ces résultats, Buxton et ses collègues ont utilisé des mesures acoustiques effectuées sur 492 sites répartis aux États-Unis, fournissant plus d'un million d'heures de valeurs acoustiques.

«Nous avons utilisé ces valeurs pour créer un modèle sonore intégrant toute une série de fonctionnalités géospaciales affectant le son», a déclaré Buxton. «C’est tout, qu’il s’agisse de sources anthropiques, comme les véhicules et les avions, mais aussi de sources naturelles, comme la distance d’un fleuve.»

Le modèle leur a permis de prédire d'autres scénarios, y compris à quoi ressembleraient les sons si vous minimisiez ou supprimiez toutes les sources anthropiques.

«Dans le modèle, vous minimisez toutes les sources géospaciales anthropiques», a déclaré Buxton. "Vous prétendez qu'il n'y a plus de voitures, vous prétendez qu'aucun avion ne survole, et c'est ce que nous appelons le niveau naturel."

La différence entre les deux - le modèle naturel et le monde dans lequel nous vivons - est ce qui leur donne le dépassement. Cela vous donne une idée de la quantité de bruits anthropiques qui dépasse les niveaux naturels.

Les animaux (et les plantes) qui vivent dans ces zones et connaissent une montée en puissance du son à plein temps souffrent évidemment le plus. Mais les humains souffrent aussi. Nous nous dirigeons vers les parcs nationaux et les zones de nature vierge pour décompresser, et des études montrent que les espaces bruyants ne sont pas seulement une charge pour notre audition mais également pour notre santé en général. Les enfants qui vivent dans des quartiers avec des bruits faibles constants, comme ceux de la circulation ferroviaire ou automobile, ont des niveaux d'hormones de stress plus élevés que ceux des enfants qui vivent dans des climats plus calmes. De même, des études montrent que les employés de bureau exposés aux niveaux de bruit les plus élevés (conversations, dactylographie) présentent également les niveaux de stress les plus élevés. Qu'est-ce que cela signifie si même les endroits où nous nous tournons vers le répit nous stressent?

"Les Américains sont vraiment fiers de leurs parcs naturels et la beauté des paysages a déclaré Buxton." Mais une partie de cette beauté est ses sons naturels. "

Il y a des doublures d'argent. Bien que les zones protégées pour la faune sauvage soient bruyantes, elles le sont moins que les environnements dominés par les humains et nous pouvons prendre des mesures pour les rendre encore plus silencieuses.

«Ils ont innové dans le domaine de la technologie de la chaussée silencieuse», a déclaré Buxton. «C’est là que vous repave une route avec une chaussée très poreuse et qui absorbe réellement le bruit du moteur de votre véhicule.»

De même, si un parc héberge une route bruyante et un itinéraire d'avion, vous pouvez vous assurer que les avions survolent ou se trouvent à proximité de la route, en concentrant le bruit dans une zone tout en laissant les zones environnantes sous le doux son de silence.

Quoi que nous fassions, il est de plus en plus important de faire quelque chose . Alors que cette étude portait sur les États-Unis continentaux, en 2014, le bioacousticien Bernie Krause a déclaré à la BBC qu'il ne restait plus rien sur la terre entièrement dépourvu de sons produits par l'homme.

Peu de temps après que Christopher Clark eut plaidé pour les oreilles de la baleine, il présenta son enregistreur audio: une technologie ancienne selon les normes de 2017, mais en 1979, l'appareil coûta plusieurs milliers de dollars et pesait 35 livres. Clark l'avait utilisé pour faire des enregistrements de baleines, qu'il jouait pour le capitaine.

«Un petit froissement lui apparut au visage et il acquiesça, puis il identifia une par une toutes les voix de ce refrain. Il connaissait chacun de leurs sons », a déclaré Clark.

Les deux se séparèrent; Clark vers sa motoneige, le capitaine vers son umiak. Le capitaine a attrapé sa pagaie et a placé le bout large dans l’eau et l’autre contre le dos de sa mâchoire. Il fit signe à Clark de s'approcher de lui.

«Je suis venu et il m'a manipulé la pagaie», a déclaré Clark, «Et j'ai fait ce qu'il a fait. J'ai mis le large bout de la pagaie dans l'eau, et j'ai mis le fond de la pagaie contre l'arrière de ma mâchoire et j'écoutais les voix des animaux qui chantaient dans l'océan. J'y vais — attends une minute, pas de piles, pas de magnétophone, pas de câble, pas d'hydrophone, rien de tout cela ne devrait me mener partout. C'était une expérience tellement magique et humiliante.

Clark se rend encore dans l'Arctique, bien que l'épaisse glace pluriannuelle n'existe plus, victime d'un réchauffement rapide dû au changement climatique. Il enregistre toujours, mais les sons qu'il entend ne sont pas tout à fait les mêmes.

"Maintenant, lorsque je suis en enregistrement dans l'Arctique, j'écoute des navires, j'écoute des activités d'exploration pétrolière et gazière au large du Groenland", a déclaré Clark.

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