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Les humains sont responsables de la grande majorité des incendies de forêt aux États-Unis.

2021

Au cours des 20 dernières années, des milliers d'incendies ont ravagé les États-Unis - et la plupart d'entre eux sont de notre faute.

Dans une étude publiée lundi dans les Actes de la National Academy of Sciences, des chercheurs ont découvert que près de 84% des incendies de forêt survenus entre 1992 et 2012 étaient causés par l'homme. De plus, les humains ont également allongé les saisons au cours desquelles des incendies se produisent chaque année et ont été responsables d'environ 44% de la superficie totale des terres incendiées aux États-Unis au cours de cette période.

A première vue, le fait que les humains soient à l'origine de tant d'incendies de forêt est presque contre-intuitif.

«C’était vraiment surprenant pour moi», déclare Bethany Bradley, l’un des auteurs principaux du document. «Ils s'appellent des feux de forêt, non? Ce terme a toujours sous-entendu pour moi qu'il s'agit d'un processus naturel. "

Mais la réalité à l’heure actuelle, c’est que si vous entendez parler d’un feu de forêt, il était, selon toute vraisemblance, réglé par des mains humaines - et non par une cause naturelle comme un coup de foudre. C'est particulièrement vrai sur la côte est. La région a tendance à être plus humide que les autres régions du pays, il est donc plus difficile de commencer un grand feu de forêt.

«À l'Est, si vous obtenez un coup de foudre, il y a de fortes chances pour que vous n'allumiez pas le feu, a déclaré Bradley. Au lieu de cela, il peut falloir plusieurs frappes dans une même zone pour allumer un feu, où un éclair égaré dans une zone sèche peut déclencher immédiatement un incendie.

En conséquence, sur la côte est densément peuplée, les incendies sont bien plus susceptibles d’être provoqués par des êtres humains que sur la côte ouest, l’intermountain ouest ou la Floride, qui subit de nombreuses éclairs.

Bradley et ses coauteurs ont utilisé un ensemble de données énorme et accessible au public, compilé par Karen Short du US Forest Service, qui rassemble tous les rapports sur les incendies de forêt provenant de sources fédérales, nationales et locales.

Cela inclut tous les incendies de forêt que les pompiers ont été appelés à combattre et exclut les brûlages dirigés utilisés pour aider les écosystèmes dépendant des incendies à rester heureux et en santé.

Selon Bradley, parmi les catégories d'incendies d'origine humaine, la combustion de débris règne en maître, constituant 29% de tous les incendies d'origine humaine de la base de données. Les incendies criminels, une vaste catégorie de personnes délibérément incendiées, se situent à 21%.

Plusieurs des incendies qui en ont résulté ont été dévastateurs. Les incendies de forêt qui ont décimé la région de Gatlinburg en décembre dernier auraient été causés par deux adolescents lors d'incidents criminels qui se sont soldés par des milliers de maisons et de plusieurs hectares de bois brûlés.

Les équipements utilisent des horloges pour causer 11% des incendies d'origine humaine, les feux de camp et les enfants restant stables à 5%. Les autres causes ne représentaient que moins de un pour cent chacune.

Mais ce n’est pas seulement le nombre d’incendies provoqués par les humains qui est si stupéfiant. Nous avons également réussi à prolonger considérablement la saison des feux. Les incendies causés par la foudre se produisent généralement dans un lieu géographique étroit (ouest) en juillet et août. Mais les actions humaines ne se limitent pas à une saison et de nombreux incendies d'origine humaine se produisent au printemps et à l'automne, ce qui allonge la période pendant laquelle les pompiers des zones non protégées doivent rester vigilants.

Les auteurs disent que les coûts de la lutte contre les incendies dépassent déjà les 2 milliards de dollars par an. Et cela ne tient pas compte des dommages économiques causés par les incendies qui brûlent dans les propriétés.

L'une des conclusions les plus intéressantes du document est que, dans au moins un cas, la culture américaine a certainement contribué à façonner le moment des incendies. Le 4 juillet était de loin le jour le plus courant pour incendier les forêts.

Les chercheurs espèrent déjà approfondir leurs recherches en examinant plus en détail la taille des incendies et leur lien avec leurs sources d'inflammation, ainsi que la répartition géographique des points de départ des incendies, qu'ils soient plus susceptibles de commencer dans le futur. dans la nature ou aux limites de l’interaction entre les humains et la nature.

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