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Des centaines d'icebergs envahissent les voies de navigation

2021

Un essaim d’environ 481 icebergs est actuellement stationné dans les couloirs de navigation de l’Atlantique Nord, créant ainsi une zone dangereuse si perfide que les navires doivent faire un détour de 400 miles nautiques pour éviter le tristement célèbre destin du Titanic.

Le nombre d'icebergs est inhabituel, non seulement en raison de son nombre élevé, mais également en raison de la vitesse à laquelle les icebergs se sont rassemblés et du moment étrange choisi au début de l'année.

"Au 27 mars, nous n'avions tracé que 37 icebergs sur les voies de navigation transatlantiques pour la saison des glaces 2017. Une semaine plus tard, le 3 avril, nous en avions 455, déclare la commandante des garde-côtes, Gabrielle McGrath, à la tête de la Patrouille internationale de la glace." Nous ' re maintenant à 481 à ce stade. "

La patrouille internationale de glace (IIP) a des dossiers qui remontent au début des années 1900. McGrath dit que le nombre moyen d'icebergs qui ont envahi cette région à la fin du mois de mars est d'environ 83. À la fin du mois d'avril, ce nombre atteint 212 - un niveau élevé, mais pas aussi élevé qu'aujourd'hui. Habituellement, ce nombre d’icebergs n’est visible qu’à la fin du mois d’août, soit en moyenne 485 personnes.

L’IIP surveille 500 000 milles carrés d’océan et surveille les icebergs dans l’Atlantique Nord. La patrouille a été mise en place à la suite de la catastrophe du Titanic. En 104 ans d’histoire, aucun navire ayant tenu compte de l’une des cartes journalières et des avertissements de la patrouille n’a heurté un iceberg. "Nous avons eu quelques problèmes avec des collisions d'icebergs, mais cela est arrivé à des navires qui n'ont pas tenu compte de nos avertissements et qui sont entrés dans la limite des icebergs, a déclaré McGrath.

«J'ai près de dix ans d'expérience dans la patrouille sur glace, et depuis que je suis ici et que je parle avec des gens qui sont ici depuis plus longtemps, je n'ai jamais rien vu de tel ni entendu parler de cela auparavant», déclare McGrath. Une combinaison parfaite de conditions météorologiques a permis de créer l'afflux inhabituel d'iceberg auquel les compagnies de transport font face aujourd'hui.

Les icebergs que nous voyons ont réellement commencé leur périple il y a des années. Il faut habituellement entre un et trois ans à un iceberg pour quitter un glacier du Groenland - un processus appelé «vêlage» - et pour flotter dans les couloirs de navigation transatlantiques à une latitude d’environ 48 degrés nord. Cela prend tellement de temps parce que les icebergs ne se dirigent pas directement vers le sud. Au lieu de cela, dit McGrath, ils se dirigent d'abord vers le nord, dans le courant de l'ouest du Groenland, puis font demi-tour et se dirigent à nouveau dans le courant du Labrador.

Les variations du nombre annuel d'icebergs sur les voies de navigation sont attribuées au comportement des vents en hiver au large des côtes du Groenland. En 2013, les vents ont soufflé principalement vers le rivage, maintenant les icebergs à l'écart des courants et à proximité de l'île. Les vents soufflant à terre ont également compacté la glace de mer, la maintenant également plus près de la côte. Cette année-là, seuls 13 icebergs se sont rendus sur les voies de navigation. L'année suivante, les vents au large ont dominé, créant une situation très différente.

«Typiquement, si vous avez des vents au large tout au long de l'hiver, cela permettra à la banquise de se développer loin de la côte», déclare McGrath. HatQue la glace de mer se formera autour des icebergs et les protégera de la détérioration causée par les vagues. Cela leur permet de dériver beaucoup plus au sud et à l'est ». En 2014, 1 546 icebergs ont pénétré dans les couloirs de navigation.

Bien que les conditions hivernales puissent jouer un rôle déterminant dans l’offre annuelle d’icebergs, c’est le printemps qui donne l’impulsion supplémentaire qui les envoie sur leur passage. Les tempêtes et le temps plus chaud brisent la banquise, libérant les icebergs de leur cocon frisquet.

Dans ce cas, une tempête au large de Terre-Neuve au milieu ou à la fin du mois de mars a brisé la banquise. Ensuite, une tempête massive accompagnée de vents violents soutenant l'ouragan a traversé la région de Terre-Neuve entre le 27 et le 29 mars. «Ces vents dans le sens contraire des aiguilles d'une montre ont réellement entraîné les icebergs au sud et dans les couloirs de navigation», explique McGrath.

Finalement, les icebergs vont finir. Ils vont continuer à avancer avec les vents et les courants, en se décomposant lentement. Une tempête avec de hautes vagues (comme celle qui les a lâchées au départ) détruirait les icebergs encore plus rapidement. «Les vagues sont le facteur de dégradation le plus important dans un iceberg», explique McGrath. Les vagues frappent les icebergs juste au bord de l'eau, les battant jusqu'à ce qu'ils se décomposent en morceaux plus petits. Mais jusque-là, les navires devront rester à distance.

Les icebergs constituent un problème pour les compagnies de navigation, car cette zone est la principale voie de navigation entre l’Europe et l’Amérique du Nord. C'est actuellement l'itinéraire le plus rapide pour expédier des marchandises par mer entre les deux zones, mais les icebergs obligent les compagnies de navigation à parcourir 400 milles marins et au moins un jour ou deux pour rester en sécurité. Cela prend un temps précieux - et un carburant précieux. Mais à la fin, il n'y a vraiment pas d'autre choix.

Personne ne veut une suite à Titanic .

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