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En photos: 100 ans du parc national de Denali

2021

Beaucoup de gens connaissent Denali comme le plus haut sommet d'Amérique du Nord - il s'agit de l'énorme béhémoth 20 300 pieds, anciennement connu sous le nom de mont McKinley -, mais le nom appartient également à la réserve de l'Alaska environnante, d'une superficie de 6 millions d'acres. Cette terre - sans doute l'un des trésors les plus sauvages et les plus éblouissants du système des parcs nationaux - célèbre le grand 1-0-0 cette année et a honoré les sites gouvernementaux pour des clichés d'archives. Continuer à lire.

En 1907, Charles Sheldon et Harry Karstens construisirent une cabane sur la rivière Toklat dans l'actuel parc national et réserve de Denali.

Le parc national et réserve de Denali a été créé en 1917, cinq ans après que l'Alaska soit devenu un territoire américain, mais 45 ans avant que l'Alaska ne devienne un État, afin de préserver le mouflon de Dall de la chasse excessive. Le mouflon de Dall, une sous-espèce du plus célèbre Bélier d'Ovis, ne se rencontre qu'en Alaska et dans l'ouest du Canada, où il habite certaines des régions alpines les plus accidentées. En 1906, Sheldon est venu en Alaska pour étudier les populations de mouflons Dall et recueillir des spécimens à étudier et à exposer. Contrairement au reste de l'intérieur de l'Alaska, les moutons Dall ont été à peine affectés par l'humanité et nos cycles de récolte, qui présentaient un intérêt unique pour Sheldon. De plus, les écologistes et les gestionnaires de la faune (comme Sheldon) étaient particulièrement intéressés par cette espèce, qui fait partie des rares populations d'Amérique du Nord à ne pas être chassée, tout en partageant son habitat avec un certain nombre de grands prédateurs, y compris des ours gris. En bref, Sheldon a persuadé le Congrès de créer (ce qui s'appelait à l'époque) le parc national du Mont McKinley afin de faciliter la poursuite de l'étude de ses moutons et des autres espèces englobant les "Big Five" à l'intérieur de l'Alaska.

Les mouflons de Dall pèsent en moyenne 130 livres et ont une fourrure blanche. Leurs manteaux d'hiver peuvent avoir jusqu'à deux pouces d'épaisseur avec de gros poils extérieurs recouvrant une couche de laine fine. Les mâles ont de grosses cornes qui forment une boucle caractéristique, tandis que les femelles, appelées brebis, ont des cornes plus petites. Les mouflons de Dall sont répandus dans les hautes montagnes des parties est et ouest du parc national et réserve de Denali. Ils utilisent les crêtes et les pentes abruptes pour se nourrir et se reposer, ainsi que les rochers et les rochers pour éviter les prédateurs. C'est la raison pour laquelle le parc a été désigné par le gouvernement des États-Unis.

Pour les alpinistes qui s’efforcent de grimper à Denali, il est difficile de savoir quand le temps est le meilleur. Denali et l'Alaska Range bloquent les tempêtes humides du sud du Pacifique et les systèmes de froid extrême de l'Arctique, créant ainsi un système météorologique caractérisé par une neige abondante et un froid extrême. C'est l'une des montagnes les plus difficiles au monde.

L'expédition moyenne au sommet de Denali est de 17 à 21 jours, aller-retour et dans de "bonnes conditions". Mais si vous ne disposez pas des provisions adéquates pour faire face à la large gamme de températures et de conditions de Denali, cette randonnée pourrait se transformer en une marche fatale, même pour les alpinistes les plus expérimentés. En 1989, par exemple, trois alpinistes, qui avaient déjà grimpé le mont. Everest — mort de froid lors d'une tentative hivernale au sommet de Denali.

Le vent est le plus grand danger sur Denali, et des vitesses de vent dépassant 100 miles par heure ont été enregistrées à 14 200 pieds. Cela dit, quand le vent est calme et que le soleil est au rendez-vous, les grimpeurs ont marché jusqu'au sommet de Denali en t-shirts.

On croit souvent à tort que Denali est rempli de grands mammifères. On estime à 100 le nombre de loups, de 350 grizzlis, de 2 000 caribous, de 1 900 orignaux et de 1 800 mouflons Dall originaires de Denali - pas beaucoup, le parc couvre plus de 6 600 milles carrés.

En été, les grizzlis se lancent dans une frénésie alimentaire appelée hyperphagie. Pendant ce temps, ils sont obligés de manger sans arrêt. Les baies, notamment les myrtilles et les myrtilles (Shepherdia canadensis) peuvent être trouvées en abondance dans tout Denali.

Le parc national et réserve de Denali a une seule route, ce qui la rend unique dans le système des parcs nationaux. De 1923 à 1938, des ouvriers ont dynamité le roc pour laisser place à Denali Park Road, qui comprend 15 miles de rues pavées suivies de 77 miles de graviers. Lorsque le tourisme dans la région a augmenté, l'approche à une seule route a fait l'objet d'un examen minutieux. Finalement, le parc s'est doté d'un règlement spécial limitant les déplacements en véhicules privés au-delà de la rivière Savage, garantissant une fois pour toutes que Denali Park Road reste le seul point d'accès à travers le parc.

Les aurores boréales peuvent être vues de Denali à tout moment de l'année, mais l'équinoxe de printemps offre les conditions les plus idéales pour l'observation des aurores. En mars, le temps est souvent le plus chaud (en raison de la prévalence accrue de systèmes à haute pression) et la probabilité d'un ciel plus dégagé est plus grande qu'en automne: pour prendre de superbes photos, même à partir de votre smartphone.

Denali est le seul parc national qui utilise des chiens de traîneau pour aider à protéger la faune. Lorsque Charles Sheldon s'est rendu dans la région pour la première fois pour étudier les moutons, il a engagé le musher chien de l'Alaska, Harry Karstens, pour guider ses voyages. Une fois que le Congrès a approuvé la création du parc, les rangers ont été assignés à un district du parc à surveiller et à une équipe de sept chiens. Chaque année, les gardes cherchent à adopter ou à élever une portée de chiens pour les aider dans leurs patrouilles.

Alors que l'activité humaine continue de modifier le climat de l'Alaska, les altérations (comme le rétrécissement des glaciers) du paysage emblématique de Denali deviennent de plus en plus visibles.

Il y a huit décennies, il y avait plus de 20 000 caribous à Denali, mais la harde s'est affaiblie au fil des ans en raison de la prédation accrue et du stress "induit par les conditions météorologiques". Aujourd'hui, il y a environ 1 760 caribous dans la harde de caribous de Denali.

Malgré la réputation de Denali comme l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les loups dans la nature, sa population de loups continue de décliner. Aujourd'hui, le nombre de loups trouvés à Denali varie entre 60 et 100 environ.

L'emplacement éloigné de Denali offre des vues à couper le souffle et dégagées sur le ciel nocturne. Et comme une grande partie du parc est au-dessus d’une ligne de démarcation, vous pouvez souvent apercevoir des traînées d'étoiles. Bref, si vous recherchez l'endroit idéal pour parfaire vos compétences en astronomie: Denali, c'est ça.

Les glaciers couvrent un million d'acres, soit environ un sixième du parc national et réserve de Denali. Ses lacs et ses ruisseaux sont alimentés par d’énormes masses de glace jusqu’à 19 000 pieds.

Denali se trouvant à seulement quelques centaines de kilomètres au sud de la toundra arctique, huit espèces d’arbres seulement peuvent se développer et se reproduire naturellement. Trois des espèces (épinette blanche, épinette noire et alouette) appartiennent à la famille des pins, tandis que les cinq autres (peuplier faux-tremble, peuplier baumier, peuplier noir, bouleau de Kenai et bouleau de l'Alaska) sont des plantes à fleurs des familles de saules et de bouleaux .

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