https://bodybydarwin.com
Slider Image

C'est officiel: la lune de Saturne a à peu près tout ce dont vous avez besoin pour créer la vie

2021

/ JPL-CalTech

Les résultats sont de retour de la rencontre la plus proche de la sonde Cassini avec Enceladus. Ce sont de bonnes nouvelles pour ceux qui espèrent trouver des extraterrestres sur la lune glacée de Saturne.

Cassini a découvert des geysers tirés du pôle sud d'Encelade en 2005. Les éruptions ont indiqué un océan à l'intérieur de la boule de neige géante, chauffée par la gravité de Saturne déformant le noyau de la lune. Là où il y a de l'eau, il y a peut-être de la vie, et la NASA considère depuis lors Enceladus comme un haut lieu de la recherche de microorganismes exotiques.

En octobre 2015, Cassini a plongé à moins de 30 km de la surface de la lune, plongeant à travers ses geysers et essayant de goûter à l'océan ci-dessous. Les scientifiques viennent juste de finir d'analyser les données de cette rencontre et révèlent qu'Enceladus possède un autre ingrédient essentiel à la vie: la nourriture.

Les résultats sont publiés aujourd'hui dans Science, dirigé par Hunter Waite du Southwest Research Institute.

Bien que nous ne sachions toujours pas si Enceladus a ou non des formes de vie simples vivant dans son océan, presque toutes les conditions d'habitabilité identifiées par les astrobiologistes sont présentes sur Enceladus: de l'eau, des matières organiques et une source d'énergie chimique, dit Waite. "Les seules choses qui restent sur la liste de contrôle sont le phosphore ou le soufre."

Les instruments de Cassini ont révélé que les gushers d'Enceladus contenaient des niveaux importants d'hydrogène. C'est important car sur Terre, certains microbes anciens mangent de l'hydrogène, en le combinant avec du dioxyde de carbone et en libérant des pets de méthane.

L'hydrogène est également important pour d'où il peut provenir. Après avoir évalué un certain nombre de sources, l'équipe de Waite a conclu que l'hydrogène provenait presque certainement d'évents hydrothermaux actifs situés au fond de l'océan lunaire - au contact de l'eau avec ces roches en fusion, une réaction chimique le fendait, formant de l'hydrogène. .

Sur Terre, les bouches d'évacuation des mers profondes procurent chaleur et énergie et assurent une vie époustouflante sur le fond sombre de l'océan, totalement indépendant de la lumière du soleil.

"Si elle est correcte, cette observation a des implications fondamentales sur la possibilité de la vie sur Enceladus, écrit le géochimiste Jeffrey Seewald dans un commentaire accompagnant l'article." Le déséquilibre chimique connu pour soutenir la vie microbienne dans les profondeurs de la Terre est également disponible pour soutenir la vie dans l'océan Enceladus ".

En ce qui concerne la recherche du soufre et du phosphore - les deux ingrédients restants pour la vie tels que nous les connaissons -, il faudra attendre un autre vaisseau spatial. Cassini prendra sa retraite cette année sans faire d'autres voyages à Enceladus. Et de toute façon, Waite dit que ses instruments ne pourraient probablement pas détecter ces éléments à de faibles niveaux. Cassini a été construit avant que les scientifiques connaissent l'existence des geysers. Il n'a donc pas été conçu pour tester les acides aminés et autres indicateurs possibles de la vie.

Cependant, la NASA est potentiellement intéressée par le financement de futures missions Enceladus par le biais de son programme 2017 Nouvelles frontières.

Bien sûr, si une mission Enceladus reçoit un financement, le vaisseau spatial n’atteindra probablement pas la lune de Saturne avant les années 2030, dit Waite. "C'est la chose difficile à propos du système solaire externe."

D'ici là, nous devrons simplement espérer que les scientifiques trouveront d'autres indices dans le trésor de données que Cassini a renvoyé pendant plus de dix ans dans le système Saturne.

Ce géologue est l'officier de protection planétaire de la Terre

Ce géologue est l'officier de protection planétaire de la Terre

Un vaisseau spatial de la taille d'une voiture vient de décoller en direction du soleil

Un vaisseau spatial de la taille d'une voiture vient de décoller en direction du soleil

Comment protéger l'écran de verrouillage de votre smartphone

Comment protéger l'écran de verrouillage de votre smartphone