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Utilisons des robots humanoïdes pour cultiver des organes de transplantation

2021

Les scientifiques développent déjà des muscles, des os et des mini-organes dans le laboratoire. Mais ces tissus sont généralement petits, simples et un peu lamentables. C'est en partie parce qu'une boîte de Pétri ne fait pas le poids face au corps humain.

Prenons, par exemple, le muscle squelettique. Les bioréacteurs - des cuves chaudes et humides dans lesquelles des cellules sont cultivées - peuvent induire des mouvements simples dans les muscles développés en laboratoire, mais il n’ya rien à voir avec la flexion et l’étirement multidirectionnels du corps humain, qui aident nos muscles à se développer et à se renforcer. C'est pourquoi deux scientifiques de l'Université d'Oxford proposent d'utiliser des robots humanoïdes pour développer des tissus techniques. Leur article a été publié mercredi dans Science Robotics .

"Il n'y a pas de meilleur bioréacteur que le corps humain lui-même, a déclaré Pierre Mouthuy, co-auteur de l'étude et ingénieur en tissus, afin que nous puissions mieux reproduire cet environnement, meilleures seront nos chances d'obtenir des tissus fonctionnels."

Des robots comme Kenshiro et Eccerobot reproduisent l'anatomie humaine avec des détails complexes, et les auteurs écrivent qu'il serait peut-être possible de les utiliser pour développer de meilleurs greffons de tissus pouvant être transplantés chez des humains souffrant.

Pour les tendons, les ligaments, les os et le cartilage, les robots humanoïdes peuvent simuler une architecture et des mouvements réalistes de types et de directions variés. Cela pourrait aider plus de cellules à se développer et à se différencier en tissus complexes.

À quoi pourraient ressembler ces bioréacteurs? Les scientifiques pourraient peut-être plonger les parties robotiques du corps dans le bouillon nutritif d'un bioréacteur, mais vous risqueriez alors de corroder les métaux de la machine ou de détruire ses composants électroniques, explique Mouthuy. Une autre solution peut consister à envelopper le tissu fabriqué dans une membrane ou une peau artificielle, afin que le tissu en développement puisse contenir toute l'humidité et les nutriments dont il a besoin, pendant que le robot reste sec. Mouthuy et son co-auteur d’étude, Andrew Carr, travaillent déjà sur certains prototypes et espèrent savoir bientôt si le concept de bioréacteur humanoïde est réellement réalisable.

S'ils fonctionnent, les bioréacteurs humanoïdes pourront éventuellement nourrir des tissus et des organes plus complexes, tels que des cœurs cultivés en laboratoire. De plus, ils pourraient donner lieu à des robots plus sûrs pour les humains, notent les auteurs, ainsi que d’autres avancées telles que les "humanoids biohybrides dont les mouvements sont contrôlés par des cellules plutôt que par des machines.

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