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Les lézards pourraient perdre leurs bactéries intestinales à cause du changement climatique - et ce n'est pas génial

2021

Zootoca vivipara, mieux connu sous le nom de lézard commun, est le genre de reptile qu'un écologiste en herbe pourrait ramener à l'horreur parentale. D'une longueur d'environ deux pouces et demi et pesant moins d'un crayon, le lézard est parfaitement dimensionné pour se dissimuler à la main. Le lézard, comme son nom l'indique, est commun. Son aire de répartition commence à l'ouest de l'Irlande et s'étend aussi à l'est que le Japon, avec une étendue qui s'étend aussi au nord que le cercle polaire arctique et au sud jusqu'au nord de l'Italie. Avec une si grande partie de son aire de répartition non occupée par l'homme - et par conséquent les écosystèmes qui y sont intacts - il n'est pas surprenant que la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN répertorie Zootoca vivipara parmi les espèces les moins préoccupantes. Et pourtant, une nouvelle étude publiée dans la revue Nature Ecology and Evolution suggère que les humains n'ont pas réellement besoin d'empiéter sur l'habitat du lézard commun pour causer le tort causé par la capture. Nous devons juste augmenter la chaleur. Les chercheurs ont découvert qu'un réchauffement climatique, que les lézards devraient rencontrer sous l'effet du changement climatique, provoquait une perte de 34% de la diversité du microbiome du lézard, ou bactérie intestinale.

Les chercheurs sont de plus en plus conscients que les bactéries présentes dans les intestins d'un animal - et même d'un lézard - jouent un rôle important dans toutes les activités, de la digestion à l'immunité. Le bien-être, du moins en partie, réside dans les intestins. Bien que nous sachions encore ce qui constitue un microbiome en bonne santé, un microbiome diversifié, c'est-à-dire qui contient de nombreux types de bactéries, est généralement considéré comme favorable.

Dans le même temps, les chercheurs savent que l’environnement a un impact sur le profil de la bactérie intestinale. La densité de population et le régime alimentaire, par exemple, affectent la santé de l’intestin du lézard et, à leur tour, peuvent potentiellement affecter la santé du lézard. Comme les lézards ont le sang froid et dépendent énormément de leur environnement pour maintenir leurs températures corporelles, il était donc logique de se demander quel impact aurait, le cas échéant, un réchauffement climatique similaire à celui prévu par le changement climatique. Les résultats ne sont pas excellents: les lézards exposés à des températures élevées ont non seulement moins de diversité bactérienne, mais ils ont aussi tendance à mourir plus tôt.

Les chercheurs sont parvenus à cette conclusion grâce à une série d’expériences. Dans la première, ils ont affecté neuf lézards à trois conditions climatiques estivales - climat actuel, réchauffement climatique intermédiaire (+2 degrés Celsius) et climat chaud (+3) - conformes aux prévisions du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC). Après avoir exposé les lézards aux conditions climatiques estivales de la mi-juin à la mi-septembre, les chercheurs les ont ramenés au présent thermique et ont prélevé le échantillon bactérien dans leur cloacal (une cavité servant d’ouverture aux voies intestinale, génitale et urinaire). dans de nombreuses vertèbres, y compris les lézards). Ils ont également mené une étude similaire impliquant un traitement climatique estival de deux mois, au lieu des quatre mois de la période initiale. Dans les deux cas, ils ont constaté que les lézards exposés à des climats plus chauds avaient moins de colonies de bactéries dans leur intestin.

Bien entendu, la perte de diversité bactérienne dans les intestins ne signifie pas nécessairement que les lézards sont en moins bonne santé. Ne pourrait-il pas que les climats chauds aient réellement tué des bactéries nocives, laissant aux lézards une collection de microbes moins diversifiée, mais finalement meilleure?

Pour le savoir, les chercheurs ont surveillé leurs sujets d'étude pendant un an après la modification de la température. Les lézards présentant la plus grande diversité de bactéries intestinales (celles épargnées par les climats les plus chauds) étaient les plus susceptibles de survivre, ce qui suggère que la perte de diversité a réellement nui à leurs camarades reptiles.

Les auteurs ne disent pas que c'est définitif. Il se pourrait que les conditions de réchauffement rapide de l'expérience fassent pression sur les lézards et qu'un climat à réchauffement lent ne donne pas le même résultat. Dans le même temps, toutefois, le changement climatique ne se caractérise pas par un réchauffement constant de la température - nous ne sommes pas la grenouille proverbiale qui mijote lentement dans une marmite. Au contraire, le changement climatique se caractérise par des changements de température relativement rapides, notamment des phénomènes tels que les vagues de chaleur qui ont secoué la Russie en 2010. L'expérience n'a pas mal réussi à reproduire ces conditions.

Si les résultats de l’étude sont exacts, il se pourrait qu’il s’agisse d’une façon encore plus imprévue par laquelle le changement climatique nuit à l’environnement. Les impacts de ces effets et d'autres effets indirects du changement climatique - les lézards, joue un grand rôle dans la lutte contre les insectes - risquent de passer inaperçus jusqu'à ce que les humains commencent à ressentir la chaleur.

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