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Vous aimez manger du poulet? Merci aux catholiques médiévaux affamés.

2021

Avant de nous donner des pépites, des filets et des œufs brouillés, les poulets ont commencé comme des oiseaux sauvages dans les jungles de l’Asie du Sud-Est. Les humains ont commencé à élever et à élever des poulets il y a environ 6 000 ans et depuis lors, Gallus gallus domesticus a subi des modifications génétiques assez importantes de la part de son prédécesseur.

En analysant l'ADN des os de poulets anciens, une nouvelle étude a révélé que certains des changements génétiques qui rendent l'élevage de poulets moderne possible sont issus de l'Europe médiévale - et que les rituels religieux peuvent être à remercier (ou à blâmer).

Les poulets ont commencé à se répandre en Europe vers 800 après JC, au cours du Moyen Âge. À cette époque, le catholicisme se répandait aussi. Les gens ont donc émis l'hypothèse que l'interdiction par le christianisme de manger des animaux à quatre pattes pendant les périodes de jeûne aurait pu donner une importance accrue à la poule.

Vers 800 après JC, une nouvelle variante du gène TSHR est apparue chez des poulets européens et s'est rapidement répandue. Cette variante permet aux oiseaux de pondre toute l'année, au lieu d'une période de reproduction spécifique, comme celle de leurs parents sauvages. Cela leur permet également de commencer à pondre des œufs à un plus jeune âge et semble réduire la peur des poulets envers les humains et leur agressivité envers les autres poulets - autant de traits qui auraient été favorables aux éleveurs de poulets.

Alors que les agriculteurs continuaient à choisir les poulets les plus gentils et les plus productifs pour élever la prochaine génération, cette version de TSHR s'est étalée dans le temps. Il est maintenant presque omniprésent dans les races commerciales d'aujourd'hui, explique l'auteur de l'étude, Liisa Loog. "Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des poulets l'ont." Donc, si vous avez récemment acheté du poulet au supermarché ou dans un fast-food, vous pouvez remercier le Moyen-Âge, car la ferme-usine dont elle est issue pourrait ne pas être possible sans l'agressivité réduite qui accompagne cette variante du gène.

"Cela nous amène certainement à nous demander si nous serions en mesure d’avoir les grandes exploitations de poulets que nous possédons aujourd’hui", déclare Loog.

Mais le catholicisme a-t-il vraiment joué un rôle dans la formation de la génétique du poulet? Comme dans toute étude rétrospective, il est difficile de déterminer exactement ce qui s'est passé et quand… après tout, la corrélation ne prouve pas la causalité. Il existe une autre explication possible: l’urbanisation étant également à la hausse, les animaux qui pouvaient vivre dans de petits espaces sans se faire picorer la mort auraient pu être favorisés.

"Nous ne pouvons pas dire lequel de ces facteurs était le plus important, a déclaré l'auteur dans un communiqué de presse, Anders Eriksson, mais une combinaison de tous ces facteurs a probablement affecté les pressions sélectives exercées sur les poulets européens et par conséquent leur évolution."

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