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Les séismes d'origine humaine continueront de secouer le pays

2021

La United States Geological Survey (USGS) a annoncé mercredi une nouvelle prévision de tremblement de terre, mettant en évidence les régions du pays qui pourraient s'attendre à une secousse l'année prochaine.

«Globalement, les taux de tremblements de terre ont diminué dans le centre et l'est des États-Unis. C'est la bonne nouvelle, ces baisses ont eu lieu», a déclaré Mark Petersen, chef du projet de cartographie des risques sismiques de l'USGS. "Mais c'est une histoire plus compliquée car nous avons eu plus de tremblements de terre de magnitude 5 dans l'Oklahoma que jamais auparavant."

La baisse, en particulier dans l'est des États-Unis et autour de l'Oklahoma, est attribuée à une baisse de la production de gaz naturel et de pétrole, bien que les chercheurs ne sachent pas si cela est dû à la baisse des prix entraînant une baisse de la production ou à une réglementation limitant l'injection d'eaux usées ... une pratique qui a été liée aux tremblements de terre dans le passé.

Dans le tiers ouest des États-Unis, la probabilité de dommages sismiques est estimée sur la base des perspectives à 50 ans de l'USGS publiées en 2014. Ces perspectives portent uniquement sur la probabilité de dommages dus aux séismes naturels. À l'est des Rocheuses, la prévision des dommages devient plus compliquée.

Les séismes d'origine humaine sont principalement causés par les eaux usées provenant des opérations de forage pétrolier et gazier qui sont injectées profondément dans le sol. Bien que cette pratique se produise à travers les États-Unis, l’ajout de ces séismes n’a pas une grande incidence sur les dommages globaux prévus dans l’Ouest dévasté par les séismes. Mais dans l'Est, où les tremblements de terre naturels sont beaucoup moins nombreux, l'ajout de ces séismes pétroliers et gaziers peut avoir un impact important.

L'USGS a cartographié les séismes d'origine humaine depuis 2015 et a utilisé pour la première fois la base de données croissante des séismes d'origine humaine dans leurs prévisions de dégâts causés par le séisme de l'année dernière.

Les prévisions pour cette année sont très similaires à celles de l'année dernière, avec une légère baisse dans tous les domaines - mais des zones très actives sont toujours présentes dans l'ouest sismiquement peu soigné, ainsi que dans les points chauds du pétrole et du gaz en Oklahoma et au Kansas.

"Les prévisions concernant les séismes naturels et induits en 2017 sont des centaines de fois plus élevées qu'auparavant. Les taux de sismicité induite ont rapidement augmenté autour de 2008. Peterson a déclaré:" Des millions de personnes ont encore une chance importante de subir des séismes dommageables, ce qui pourrait augmenter ou diminuer avec les pratiques de l'industrie, sont difficiles à anticiper ".

Une étude publiée en décembre dernier a montré qu'une réduction de la quantité d'injections d'eaux usées dans l'Oklahoma pourrait réduire la fréquence des tremblements de terre, mais elle a également montré que, d'une certaine manière, les dégâts avaient déjà été causés. Les eaux usées provenant des injections précédentes restent dans la terre, ce qui augmente la pression dans le sous-sol et lubrifie les défauts prêts à casser. Cela signifie que même si le nombre de tremblements de terre diminue, le risque de tremblements de terre importants restera élevé pendant un certain temps.

«C’est une bonne nouvelle que les gens règlent les séismes dans l’État», déclare Peterson. "Ils travaillent si étroitement avec nous pour essayer de comprendre ces résultats, que nous progressons dans la réduction des risques dans ce domaine."

Moins de tremblements de terre ont été ressentis en 2016 qu'en 2015. Cela signifie que les chercheurs réduisent les dégâts prévus pour 2017 en conséquence, bien que des tremblements de terre importants puissent se produire, comme celui qui a été très dévastateur à Pawnee, dans l'Oklahoma, l'année dernière. l'état - reste. Les grands tremblements de terre survenus l'année dernière dans l'Oklahoma ont tous eu lieu dans la zone qui, selon les chercheurs de l'USGS, aurait la plus grande probabilité d'être endommagée par un séisme en 2016.

Il est important de noter que bien que cette prévision tente de prédire quelles zones seront touchées par des dommages cette année, elle ne prévoit aucun séisme spécifique. La prévision de séismes spécifiques reste un objectif insaisissable, voire impossible.

"Dans ce cas, nous essayons de prévoir les futurs séismes, leur fréquence et l'ampleur des tremblements de terre", a déclaré Peterson. Nous ne disons pas qu'un séisme d'une telle ampleur pourrait se produire dans cette zone à ce moment particulier. "

Bien que certaines régions des États-Unis soient plus vulnérables que d'autres, les cinquante États risquent de subir un séisme. Selon les nouvelles prévisions, environ 4 millions de personnes dans le centre et l'est des États-Unis courent un risque élevé de subir un séisme naturel ou provoqué, sans parler des dizaines de millions de personnes dans l'ouest actuellement menacées. Il y a un effort pour éduquer les gens à travers le pays et partout dans le monde à se rappeler que lorsque la Terre commence à trembler, les meilleures choses à faire sont "Drop, Cover and Hold On".

À l'avenir, Peterson espère affiner encore davantage le modèle en intégrant des données supplémentaires sur les différences entre les tremblements de terre naturels et provoqués, en affinant les modèles de l'effet du sol et en établissant même des prévisions accélérées. six mois au lieu d'un an. Il espère également ajouter plus de données sur les tremblements de terre induits dans l'ouest, où le signal est actuellement noyé par le bruit des grondements naturels.

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