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Déplacez-vous, Pluto, DeeDee est la nouvelle planète naine (potentielle) de la ville

2021

Toutes les planètes naines sont égales, mais certaines planètes naines sont plus égales que d'autres. Tel est le cas pour Pluton, le corps céleste le plus aimé et le plus opiné au monde. Vous pouvez continuer à vous sentir désolé pour la planète glacée si vous le souhaitez ou célébrer son équipage grandissant de nains.

Meet DeeDee: un objet minuscule, probablement sphérique, qui, à environ -405 degrés Fahrenheit, est plus glacé que le cœur de ceux qui ont fait sortir Pluton de la famille planétaire. Toute sa circonférence correspond à peu près à la longueur du Nil, ce qui (s’il s’agissait d’un tir direct) signifiait qu'il vous faudrait environ deux mois pour faire le tour de la chose.

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En fait, nous connaissons DeeDee depuis quelques années maintenant. Elle (oui, je traite les planètes naines comme des navires) a été repérée pour la première fois en 2014, quand une équipe d'astronomes et de physiciens utilisait le télescope Blanco à l'observatoire interaméricain Cerro Tololo au Chili pour étudier l'énergie noire. Le travail leur a obligé à examiner en détail des morceaux du ciel, ce qui se prête également à la recherche d'objets lointains comme DeeDee. Les galaxies et les étoiles lointaines ont tendance à ne pas bouger au fil des observations successives, mais les objets les plus rapprochés le font - c'est ainsi qu'ils l'ont trouvée. À l'époque, bien sûr, elle n'était connue que sous le nom de 2014 UZ224. Elle n'a pas gagné le surnom "DeeDee" jusqu'à ce qu'elle soit surnommée DD, ce qui signifie le nom incroyablement créatif "Distant Dwarf".

Ce n'est qu'en 2016 que la même équipe a réexaminé DeeDee pour en savoir plus. Pour cela, ils avaient besoin du grand réseau Atacama Large Millimeter / Sub Millimeter Array. Son emplacement dans le désert d’Atacama au Chili, l’un des endroits les plus arides de la planète, est éloigné de toute autre source de lumière non obstruée par les nuages ​​et à 5 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, ce qui le rend idéal pour observer les étoiles. La panoplie ultra-sensible de plats a permis de capter le signal distant et de vérifier que DeeDee mesure environ 635 kilomètres de diamètre, ce qui est une masse suffisante pour que son spin soit sphérique.

DeeDee tourne notre soleil une fois tous les 1 100 ans dans une orbite massivement elliptique, bien qu’il soit à présent à environ 92 unités astronomiques (une UA représente 150 millions de kilomètres). À cette distance, la lumière frappant le désert d’Atacama mit 13 heures à arriver de notre cher DeeDee.

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Et encore plus excitant qu'un tas de statistiques sur un rocher froid et mort en orbite autour de millions de kilomètres? L'idée qu'il y a beaucoup plus d'objets froids qui pourraient être des planètes naines! La ceinture de Kuiper, située juste après Neptune (la dernière véritable planète de notre système solaire), en est peut-être remplie. Selon certaines estimations, ce chiffre avoisinerait 150, bien que peu aient encore été étudiés. Le fait est qu'il pourrait y en avoir davantage comme DeeDee, qui ne demande qu'à être découvert. Elle n'est pas seule - et plus important encore, Pluton non plus.

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