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Une nouvelle étude demande comment vos doggos préférés ont été créés

2021

Chiens: Nous les aimons. Comme beaucoup. En fait, les humains traînent avec des doggos depuis au moins 15 000 ans et probablement beaucoup plus longtemps. Au cours de cette longue amitié mutuellement bénéfique, nous avons fait beaucoup de choses étranges à nos compagnons à quatre pattes, contrôlant leur reproduction pour les amener à des races qui répondent à nos besoins (parfois absurdes).

Bien que tous les chiots soient membres de la même espèce ( Canis lupus familiaris descendant du loup gris), nous avons créé plus de 350 variétés distinctes à ce jour (sans parler des labradoodles de plus en plus populaires et de leurs hybrides hybrides). En sélectionnant des caractéristiques qui rendent les chiens plus aptes à la chasse, à la garde, à l’élevage ou à l’ajustement dans un sac à main, nous avons réussi à transformer une espèce en un groupe comprenant des grands danois et des chihuahuas pesant moins de 243 livres.

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Ainsi, bien que les chiens ne représentent qu'une seule espèce, leur histoire évolutive est fascinante. Les scientifiques ne savent toujours pas comment et quand nous avons domestiqué ces loups gris ancestraux, sans parler de la façon dont chaque race historique a vu le jour. Mais dans une étude publiée mardi dans Cell Reports, les chercheurs utilisent l’ADN de 1 346 chiens modernes, représentant 161 races, pour constituer la version la plus complète de ce puzzle.

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Les preuves montrent que les chiens ont d'abord été élevés en de "types" généraux qui remplissaient des niches particulières - et non les races que nous connaissons aujourd'hui.

"Tout d'abord, il y avait une sélection pour un type, comme des éleveurs ou des pointeurs, puis un mélange pour obtenir certains caractères physiques, co-auteur de l'étude et généticien du chien, Heidi Parker du National Institutes of Health (NIH), a déclaré dans un communiqué. ont eu lieu alors que les humains passaient du mode de vie des chasseurs-cueilleurs à des établissements plus permanents.

Nombre de ces traits de base semblent avoir été sélectionnés plusieurs fois, à différents endroits, pour apparaître dans différentes lignées. Cela a beaucoup de sens, si vous y réfléchissez bien: les humains qui ont migré vers l'agriculture voudraient tous que leurs chiens les aident à garder leur troupeau et à garder leur bétail, même s'ils vivaient à des milliers de kilomètres de distance.

Selon l'étude, ce n'est qu'au cours des derniers siècles que les humains ont commencé à croquer de minuscules modifications d'aspect et de tempérament afin de créer des races modernes. "Je pense que comprendre le fait que les types remontent beaucoup plus longtemps que les races ou que les apparences physiques est quelque chose à vraiment penser à propos de Parker.

Dans de nombreux cas, les résultats correspondent parfaitement aux points de retournement logiques de l’histoire. "Par exemple, lorsque les combats de chiens étaient une forme de divertissement populaire, de nombreuses combinaisons de races de terriers et de races de type mastiff ou bully ont été croisées pour créer des chiens qui excelleraient dans le sport que les auteurs ont noté dans l'étude." Dans cette analyse, tous les croisements de taureaux et de terriers correspondent aux terriers d’Irlande et remontent à 1860-1870. Cela coïncide parfaitement avec les descriptions historiques qui, bien qu’elles n’identifient pas clairement toutes les races impliquées, font état de la popularité des concours canins en Irlande et du manque de véracité des stud-book, donc des croisements non documentés, à cette époque de création de races. "

Ils ont vu une autre signature historique intéressante chez les "chiens de chasse" (Golden Retrievers et Irish Setters, par exemple), qui a explosé pour donner naissance à une multitude de nouvelles races à l'époque victorienne. Ainsi, les chiens qui étaient plus ou moins adaptés au genre de chasse austère populaire à cette époque étaient affinés pour devenir des races conçues à cette tâche, à savoir capturer leurs proies abattues par leurs maîtres pimpants.

Les chercheurs pensent également avoir découvert un chapitre moins évident de l’histoire canine: l’insaisissable New World Dog. La plupart des races qui bégaient aujourd'hui en Amérique sont issues de celles domestiquées en Europe, mais certains des génomes séquencés dans la nouvelle étude ont montré la preuve d'un ancêtre asiatique plus âgé: une sous-espèce qui s'est introduite sur notre continent lorsque l'homme y est entré pour la première fois. C'est peut-être la première fois que des scientifiques trouvent des gènes qui semblent provenir de cet ancêtre dans l'ADN d'un chien américain moderne. Ils sont apparus dans certaines races sans poils d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

"Ce que nous avons remarqué, c'est qu'il y a des groupes de chiens américains qui se sont un peu séparés des races européennes, a déclaré Parker dans un communiqué." Nous recherchions une sorte de signature du New World Dog, et ces chiens ont caché les New World Dogs. dans leur génome. "Ces chiens se sont depuis développés de manière extensive avec des races européennes (et entre eux), il n’est donc pas clair de savoir exactement quels gènes sont venus de où.

Mais ces questions anciennes ne sont pas les seules à répondre. Alors que les chercheurs s’efforcent de comprendre l’évolution du chien, effort qui peut nous aider à comprendre notre propre histoire et à développer des traitements pour certains maux dont souffrent nos compagnons canins modernes, ils devront continuer à collecter davantage de médicaments. données génomiques. À l'heure actuelle, plus de la moitié des races de chiens existantes n'ont pas vu leur génome séquencé.

"Si nous voyons une race que nous n'avons pas eu un bon échantillon de séquence, nous allons définitivement faire un bel exemple pour cette co-auteur propriétaire, Elaine Ostrander, également de NIH, a déclaré dans un communiqué." vous n'avez pas encore la séquence de Otterhound et votre chien est un beau Otterhound. N'aimeriez-vous pas que cela représente votre race dans la base de données de séquences du génome du chien? ' Et bien sûr, les gens sont toujours très flattés de dire oui. Je veux que mon chien représente Otterhound-Ness. "

Quel propriétaire de chien pourrait demander plus? Et la recherche sur la maladie canine pourrait aider les humains, pour commencer.

"En utilisant toutes ces données, vous pouvez suivre la migration des allèles de maladie et prédire où ils vont probablement apparaître, et c'est tellement stimulant pour notre domaine, car un chien est un si bon modèle pour de nombreuses maladies humaines, a ajouté Ostrander." tant qu’il existe un gène pathogène chez le chien, il est également important chez l’homme. "

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