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Bien sûr, toute notre merde en plastique finit dans l'Arctique

2021

Dans notre imaginaire populaire, l’Arctique est une vaste étendue glacée, figurée et littéralement aux confins de la culture humaine. Il reste primitif et sauvage et non contaminé par les contagions humaines.

C'est une bonne idée, mais qui ne correspond pas à la réalité.

L’Arctique, en tant que lieu physique, est directement connecté aux mêmes écosystèmes que nous, pollueurs, polluons plus près de chez nous. Il est stupide de penser que le fait de nuire à un élément d'un écosystème connecté ne nuit pas aux autres, comme le montre une étude publiée mercredi dans la revue Science Advances . L’étude a révélé que même dans les régions reculées de l’Arctique, nous ne pouvons pas échapper aux mégatonnes de déchets plastiques que l’humanité déchaîne sur le monde.

«La plupart des eaux de surface libres de glace dans le cercle polaire arctique étaient légèrement polluées par des débris de plastique», ont écrit les auteurs de l'étude dans le journal, avant d'ajouter: «… les débris de plastique étaient abondants et répandus dans les mers du Groenland et de Barents . "

Le plastique dans les océans du monde est une source de préoccupation croissante depuis au moins 1997, lorsque Charles Moore a trébuché sur la parcelle Great Pacific Garbage alors qu'il traversait le Pacifique après avoir participé à la course du yacht transpacifique. Aujourd'hui, nous savons qu'il y a au moins six zones de déchets principales remplies de plastique qui sévit dans les mers. Selon certaines estimations, 300 000 tonnes de plastiques se trouveraient dans les océans du monde.

Une partie du plastique qui finit là a été emportée par des cargos, et d’autres se retrouvent dans l’océan à la suite d’un dumping délibéré. Mais la plupart finissent par y aller à cause de la négligence. De nombreux morceaux de plastique se retrouvent dans l'eau à cause d'une manipulation peu soigneuse de nos déchets. Beaucoup d'autres pénètrent dans les océans car, lorsque nous avons délibérément conçu des produits en plastique, tels que des microbilles, nous ne nous sommes jamais arrêtés pour nous demander où se trouvait un morceau de plastique conçu pour être utilisé sous la douche lorsqu'il s'écoulait dans les égouts.

Les chercheurs, une équipe mondiale de 8 pays et de 12 universités, dont l’Université de Cdiz en Espagne, l’Université King Abdullah des sciences et technologies en Arabie saoudite et l’Université de Harvard, sont parvenus à cette conclusion en traînant littéralement des filets dans l’Arctique. et cherchant à voir combien de plastique ils ont ramassé. Ils ont échantillonné 42 sites au total sur les mers du Groenland, de Barents, de Kara, de Lapteve, de Sibérie orientale, de Chuckchi et de Beaufort, ainsi que sur l'archipel canadien, la baie de Baffin et la mer du Labrador.

Pour s’assurer qu’ils capturaient le plus de plastique possible, ils ont utilisé un stéréomicroscope pour les aider dans leur recherche, ce qui leur a permis d’attraper des morceaux de plastique aussi petits que 330 micromètres, soit environ quatre fois plus que votre brin humain typique. cheveux. Ils les ont ensuite analysés et classés en fonction de leur forme et probablement de leur point d'origine.

Le plastique dans l'océan n'est pas seulement disgracieux. En fait, les débris de plastique que nous voyons posent moins de problèmes que le plastique trop petit pour être facilement visible. C'est parce que le plastique ne se biodégrade jamais. Il ne revient pas à ses éléments moléculaires comme le font les autres matériaux.

Avec suffisamment de temps, les insectes et les microbes mangent les feuilles qui se déposent sur le sol pour en faire un sol qui nourrit à nouveau l'arbre. Avec suffisamment de temps, le plastique deviendra un morceau de plastique plus petit. C'est ça - ces trucs ne partent jamais. Finalement, après avoir été agité par le soleil et l'eau salée, il devient suffisamment petit pour que les animaux marins le confondent avec des morceaux d'aliments tels que des algues ou du plancton. Une étude menée en 2015 a révélé qu'environ 20% des petits poissons avaient du plastique dans le ventre. Les chercheurs ont également découvert que certains fulmar boréaux, un oiseau de mer qui vit principalement dans les régions subarctiques, ont des niveaux élevés de plastique ingéré. Le plastique, semble-t-il, n’est pas seulement une collation occasionnelle, mais une partie intégrante de leur régime alimentaire. Savoureux.

Non seulement le plastique n'est pas un aliment, mais il est associé à un cocktail de produits chimiques potentiellement nocifs. Certains plastiques sont fabriqués à partir de produits chimiques provoquant des cancers ou perturbant les systèmes hormonaux associés à la reproduction sexuée et au bien-être général. Le plastique dans les océans peut également servir d’aimant pour d’autres produits chimiques - les dioxines et les biphényles polychlorés (PCB) - qui causent également le cancer et interagissent avec les hormones que nous déversons également dans l’océan. Les biologistes tentent encore de comprendre ce que cela signifie pour la santé et le bien-être des poissons et des humains qui les mangent.

Peu de gens vivent dans l'Arctique, certainement pas assez pour expliquer le niveau de pollution qu'ils ont trouvé. Les chercheurs de cette étude ont été en mesure de retracer le plastique, sans surprise, dans l'Atlantique Nord, jusqu'aux côtes plus densément peuplées du nord-ouest de l'Europe, au Royaume-Uni et sur la côte est des États-Unis. Les courants océaniques, entraînés par les changements de température et de salinité, envoient généralement des eaux plus chaudes dans les régions froides de l'Arctique. Maintenant, ils ramassent également des auto-stoppeurs en plastique en cours de route.

Compte tenu de nos connaissances sur les activités humaines et les courants océaniques, il n’est pas étonnant que des chercheurs aient découvert du plastique dans l’Arctique. Ce qui est déconcertant, c'est qu'après des décennies de recherche dans la région, les gens pensent encore que l'Arctique est vierge. Nous savons déjà que les baleines de l'Arctique ont des PCB, que les ours polaires sont contaminés depuis longtemps par le DDT et que même les animaux les plus profonds des océans sont empoisonnés par des produits chimiques toxiques. Ce qui est étonnant, ce n’est pas que cela se produise, mais que cela continue de se produire et que nous continuons d’être surpris.

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