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Un Américain sur quatre boit de l'eau qui ne respecte pas les normes de sécurité

2021

Votre eau potable est-elle sûre? Çà dépend de l'endroit où vous vivez.

Un nouveau rapport du National Resources Defence Council (NRDC) a examiné les données de 2015 sur l'eau potable en provenance de tous les États-Unis et a révélé que sur les 52 000 réseaux de distribution d'eau potable du pays, un tiers rapportait des violations de la loi SDWA (Safe Drinking Water Act). . Ces systèmes étanchent la soif de 77 millions de personnes, soit un quart de la population américaine, selon le NRDC.

Ce qui est encore plus surprenant, c'est qu'au moins 12 000 de ces cas (touchant 27 millions de personnes) impliquaient des violations des normes directement liées à notre volonté de ne pas tomber malades. Ces violations comprenaient l’absence de traitement de l’eau pour éliminer les agents pathogènes (pensez aux virus et aux bactéries) et les concentrations excessives de contaminants tels que l’arsenic. La plupart de ces systèmes sont situés dans des zones rurales.

«Nous avons constaté que les violations les plus minimes des systèmes d’eau potable disponibles dans les zones rurales et les régions peu peuplées du pays», a déclaré Mae Wu, auteur du rapport. «Les systèmes d'eau potable desservant moins de cinq cent personnes représentent près de 70% des violations de l'eau potable et près de 50% de toutes les violations liées à la santé.

Adoptée en 1974, la SDWA exige que l’EPA identifie et réglemente les contaminants de l’eau de boisson, y compris les substances physiques, biologiques, chimiques ou radiologiques présentes dans l’eau. La liste, qui comprend un peu moins de 100 contaminants, comprend tout, du plomb aux virus en passant par l’uranium.

Mais la série de violations suggère que le système actuel ne fonctionne pas. Selon le rapport, il est à blâmer pour une trinité profane d'infrastructures vieillissantes, une application faible et un organisme de réglementation qui n'a pas suivi l'évolution des contaminants chimiques.

«Nous avons ces pipes de plus de 100 ans dans de nombreuses villes. Nous avons des usines de traitement qui utilisent la technologie de traitement de l'ère de la Première Guerre mondiale », a déclaré Erik Olson, directeur du programme de santé du NRDC. Des études provenant de sources multiples, y compris l'EPA et l'American Society of Civil Engineers (qui publie récemment un bulletin donnant un "D" à l'infrastructure d'eau du pays) suggèrent que le gouvernement a sous-investi dans la construction et l'entretien de ces structures. "Cela a pour conséquence que beaucoup de nos systèmes s'effondrent, s'effondrent sans cesse et ne suffisent plus, a déclaré Olson et fournissent donc une eau de qualité inférieure."

Pour avoir une idée de l’ancienne infrastructure, il suffit de se rendre à New York. En 2006, des travailleurs chargés de moderniser un service public, notamment le remplacement des conduites d’eau dans le Lower Manhattan, ont découvert un site curieux: une section de 26 pieds du centre de distribution d’eau de la ville, construit au XIXe siècle. Les canalisations en bois, arrachées à des arbres creusés, étaient toujours raccordées au système de distribution d’eau de la ville.

Le manque de surveillance et d'application ne résout pas le problème. Selon le NRDC, 9 violations sur 10 n'ont pas fait l'objet d'un examen officiel. Parmi les services d'eau coupables d'infractions en matière de santé, seuls 2% ont été sanctionnés. En d'autres termes, il n'y a pas beaucoup d'incitation à respecter la loi car vous ne serez probablement pas surpris.

"Malheureusement, ce que nous avons, c'est pas de flic sur le rythme, a déclaré Olson." Personne ne fait respecter la loi. "

Quelques jours après que le monde ait appris l'existence de la crise de l'eau à Flint, où la mauvaise gestion avait contaminé violemment l'approvisionnement en eau de la ville avec du plomb, une image emblématique du problème a commencé à circuler. D'un côté, il y avait une bouteille d'eau froide et humide. De l'autre, une bouteille d'eau limpide et limpide de Detroit. Le problème, bien sûr, est que la contamination par le plomb dans l’eau est inodore, incolore et sans goût. L'eau de Flint n'était pas dangereuse parce qu'elle avait l'air sale. En fait, son apparence troublante a probablement aidé les résidents à attraper un contaminant qu’ils auraient autrement ignoré.

À la suite de Flint, il est apparu qu'au moins 33 villes de 17 États avaient triché sur des tests d'eau pour masquer une éventuelle contamination par le plomb. Et il est utile de rappeler qu'avant la grande crise du plomb qui avait été découverte par des citoyens individuels, Flint n'avait enregistré aucune violation de l'eau potable.

Même les municipalités qui respectent les règles peuvent toujours avoir des problèmes d'approvisionnement en eau, car les règles elles-mêmes sont imparfaites. Bien que SDWA couvre environ 100 contaminants, cette liste n'a pas été mise à jour depuis 1996. Il existe aujourd'hui beaucoup plus de produits chimiques industriels, dont seule une petite partie a été testée pour la sécurité. Nous savons qu'au moins certains de ces produits chimiques se retrouvent dans les cours d'eau qui fournissent de l'eau potable.

En outre, l’EPA ne s’applique qu’aux systèmes d’eau publics, définis comme des fournisseurs d’eau (publics et privés) desservant au moins 25 personnes et disposant d’au moins 15 branchements. Quinze millions d'Américains vivent sur des puits privés qui ne sont pas soumis à cette réglementation.

Et puis il y a la question de l'eau en bouteille, qui est réglementée à la place par la FDA. Outre le volume de pollution que les bouteilles en plastique causent et les risques pour la santé associés aux bouteilles elles-mêmes, l'eau embouteillée est soumise à moins de réglementations que le robinet.

«Ces dernières années, toutefois, les bouteilles d’eau en bouteille ont été rappelées en raison de la contamination par l’arsenic, le bromate, les produits de nettoyage, les moisissures et les bactéries», a déclaré Bart Stupak, représentant du Michigan, lors d’une audience tenue en 2009 sur les bouteilles d’eau. «En avril, une douzaine d'élèves d'un collège de Californie auraient été écoeurés après avoir bu de l'eau embouteillée dans un distributeur automatique. Les consommateurs ne le réalisent peut-être pas, mais de nombreux règlements applicables aux municipalités responsables de l’eau du robinet ne s’appliquent pas aux entreprises produisant de l’eau embouteillée. ”

Pour la plupart des Américains, le fait de tourner un robinet donnera un verre d'eau de boisson salubre est tout simplement une évidence. Mais jusqu'à ce que l'infrastructure et les réglementations du pays entrent dans le 21ème siècle, la vérité n'est pas si simple. Pour en savoir plus sur les risques pour votre source d'eau locale, vous pouvez consulter le site Web sur l'eau de l'EPA ou la carte interactive des contaminants du NRDC.

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